Huntington bliver hip

Made in L.A. repræsenterer en indsats fra Huntington for at udvide sin programmering af samtidskunst og præsentere flere farvekunstnere.

Monica Majolis installation til Huntington Art Museum

SAN MARINO, Californien - Sammenstillingen er slående. I et galleri ser Thomas Gainsboroughs klassiske oliemaleri fra det 18. århundrede, The Blue Boy, ud fra de udsmykkede vægge, efter at have gennemgået en omfattende restaurering . I et andet galleri, en installation af Los Angeles-kunstneren Monica Majoli udforsker Blueboy magazine, en af ​​de tidligste homoseksuelle publikationer i USA, igennem lune billeder af sparsomt klædte unge mænd.

Hvornår fik Huntington hip?



Dette er ikke den institution, du troede, du kendte for sit Beaux-Arts palæ, imponerende forskningsbibliotek og elegante botaniske haver, inklusive en inspireret af Suzhou, Kina. Det er nu også et knudepunkt for banebrydende samtidskunst.

For første gang, Huntington Library, Art Museum og Botanical Gardens har med Hammermuseet præsenteret biennalen, Lavet i L.A. 2020: en version , som sætter fokus på videoer, film, skulpturer, performances og malerier af 30 Los Angeles-baserede kunstnere.

Showet, der åbnede, da dets værtsmuseer endelig kunne byde publikum velkommen tilbage den 17. april, er klart en afgang for Huntington.

Mens museet har præsenteret nulevende kunstnere som f.eks Alex Israel i 2015 og Celia Paul i 2019, Made in L.A. er dens mest ambitiøse udstilling af samtidskunst til dato. Og showet repræsenterer et forsøg på at nå nye målgrupper, diversificere dets programmering og byde på flere farvede kunstnere.

Det er et skud over stævnen, sagde Christina Nielsen, der blev direktør af Huntington Art Museum i 2018. Hun betragter udstillingen som en mulighed for at engagere sig i det bredere samfund af samtidskunst her i L.A. Det åbner virkelig dørene.

Billede

Kredit...Huntington bibliotek, kunstmuseum og botanisk have; Joshua White

Beliggende lige uden for Los Angeles på en vidtstrakt tidligere ranch, købt i 1903 af jernbane- og ejendomsmagnaten Henry E. Huntington, åbnede museet for offentligheden i 1928 og præsenterer stadig et formelt, europæisk miljø. Så selv nogle af de deltagende kunstnere i Made in L.A. var i starten skeptiske over for at vise deres værker der.

Jeg syntes, det var et mærkeligt valg - jeg var lidt bekymret, sagde Majoli og tilføjede, at hendes oplevelse viste sig at være positiv. Det var næsten som en rig jord at arbejde med; arbejdet var godt sat i gang.

Majoli sagde, at hun var imponeret over museets åbenhed over for sin installation i betragtning af, hvor direkte hun beskæftiger sig med temaer om homoseksuel frigørelse og selvbestemmelse. Hun følte sig fri til at udforske, hvad hun betragter som den queere undertekst af 'Blue Boy', et maleri, der oprindeligt var inspireret af den flamske barokkunstner Anthony Van Dyck.

Andre kunstnere skabte også værker, der svarer til Huntingtons historiske samling. Ann Greene Kelly 's stofdraperede stole afspejler de draperede beklædningsgenstande, der pryder Huntingtons marmorskulptur fra 1859 af dronningen af ​​Palmyra fra det 3. århundrede, Zenobia i kæder .

Det blev denne store mulighed for at understrege konteksten, sagde Lauren Mackler, en uafhængig kurator, der sammen med Myriam Ben Salah organiserede Made in L.A.

Kunstneren Jill Mulleady bad hende specifikt fire malerier være placeret nær Zenobia i Huntington's American Art Galleries. De omfatter en diptykon, Interior of a Forest, der refererer til et værk med samme titel af Paul Cézanne og også indrammer Xenobia-statuen.

Det var interessant at arbejde der, sagde Mulleady, ikke for at ændre historien, men for at tilføje lag.

Billede

Kredit...Huntington bibliotek, kunstmuseum og botanisk have; Joshua White

Nogle kunstnere opdagede Huntington som en inspirationskilde for længe siden. Robert Rauschenberg krediterede sit møde med Den blå dreng - som 19-årig søfarende lægetekniker på orlov - med sin beslutning om at blive kunstner. (Hans værk fra 1979, Global Loft (Spread ) på træpaneler, blev erhvervet af museet i 2012.)

Kunstneren Kehinde Wiley har talt om, hvordan hans malerier af sorte mænd i klassiske kongelige positurer blev inspireret af hans tidlige erfaring med Huntingtons britiske portrætter. Det var virkelig virkningsfuldt for mig på grund af al den pomp og pragt, Wiley fortalte WNYC i 2009, især for mig som et ungt sort barn.

Huntington's Made in L.A.-showet afspejler til en vis grad en større tendens i kunstverdenen væk fra separate baner for forskellige typer kunst (som Museum for moderne kunst har gjort med elimineringen af ​​sine discipliner gallerier) og mod at placere historisk kunst i moderne rum (som Metropolitan Museum of Art og nu Frikkesamlingen har gjort i Breuer Bygningen).

Huntington har øget sine moderne kunstinitiativer. I 2016 startede det fem årelange samarbejder med kulturelle organisationer såsom Vincent Price Art Museum ved East Los Angeles College i Monterey Park, Californien.

The Huntington, der samarbejder med Yale Center for British Art, præsenterer en trilogi af shows om kvindelige kunstnere kurateret af Hilton Als, New Yorker magazine kritiker. Startende med Celia Paul vil serien også indeholde Lynette Yiadom-Boakye og afslutte med Njideka Akunyili Crosby i slutningen af ​​2022.

Og selvom prisen kan forblive en barriere for Los Angeles' museumsgæster (entré er $25 for voksne, $29 i weekenden), sagde Nielsen, at museet lejlighedsvis har frie dage og gjorde opmærksom på, at det er billigere for en familie på fire at tage til Huntington end at tage til Disneyland.

Billede

Kredit...Huntington bibliotek, kunstmuseum og botanisk have; Joshua White

Der er stadig behov for en større indsats for at hjælpe museet med at opnå mere mangfoldighed i sit publikum, programmering og ansættelse. (The Los Angeles Times kunst klummeskribent Carolina Miranda for nylig afhørt om Huntington, som velgører for rigdommen i den forgyldte tidsalder, kunne udvikle sig til post-George Floyd-æraen.)

Nielsen fortalte, at hun planlægger at besætte tre kuratorstillinger med farvede, og at museet har anskaffet flere værker af kvindelige kunstnere og farvede. Hele Huntington-institutionen, inklusive dets museum, bibliotek og haver, har et årligt driftsbudget på mere end 50 millioner dollars, med en solid bevilling på mere end 550 millioner dollars.

Huntington har for nylig færdiggjort et nyt galleri dedikeret til kinesisk kunst, beliggende i dets udvidet kinesisk have (der er også en japansk have). Vi er placeret i San Gabriel Valley, en af ​​de største asiatiske befolkninger og asiatisk-amerikanske befolkninger i dette land, sagde Nielsen.

I mellemtiden skal mangeårige museumsloyalister vænne sig til at vandre fra tidstypiske rum med Savonnerie-tæpper og Sévres-porcelæn til potentielt foruroligende installationer som f.eks. Sabrina Tarasoffs hjemsøgte hus i Made in L.A.

Jeg vil aldrig sige, at vi skal vende ryggen til den historiske samling, tilføjede Nielsen. Men jeg er også dybt engageret i at vise, hvordan den historiske samling resonerer med nutidige problemstillinger.

Vi er nødt til at gentænke fortiden - det er det, de lærde her konstant gør, fortsatte hun. Vi er et sted, hvor historien er bevaret og historien er skrevet. Og det er et sted, hvor historien er bevaret og vedr skrevet.