Den hundredeårige barndom

Century of the Child: Growing by Design, 1900-2000 , på Museum of Modern Art, inkluderer rekvisitter fra Pee-wee's Playhouse.'>

Barndommen, siges det ofte, er en nylig opfindelse . Børn plejede at blive behandlet som små voksne for at blive sat på arbejde så hurtigt som muligt. Uddannelse betød disciplin og straf. Så kom det 20. århundrede og ideen om, at børn er fundamentalt forskellige fra voksne og bør behandles derefter. Det ideelle barn, et væsen med et fantastisk potentiale, blev et inspirerende symbol på fremtid, og omsorgen og uddannelsen af ​​faktiske børn udøvede sindet hos store tænkere, herunder mange fra kunst og design.

Century of the Child: Growing by Design, 1900-2000, et stort, vidunderligt show på Museum of Modern Art, undersøger skæringspunktet mellem modernistisk design og moderne tænkning om børn. En rig og tankevækkende undersøgelse af et fantastisk emne, den er fyldt med spændende ting at se på - omkring 500 genstande, herunder møbler, legetøj, spil, plakater, bøger og meget mere.

Billede

Kredit...Librado Romero / The New York Times



Juliet Kinchin, en kurator i MoMAs arkitektur- og designafdeling, der organiserede showet sammen med Aidan O'Connor, en kuratorassistent, bemærker i sin katalogintroduktion, at ingen periode i menneskehedens historie var så investeret i bekymring for børn som det 20. århundrede. Alligevel er der mange modsætninger: Elastisk og kraftfuld, skriver Ms. Kinchin, den symbolske figur af barnet har maskeret paradoksale aspekter af den menneskelige knibe i den moderne verden. Hvor meget frihed der skal tillades, og hvor meget kontrol der skal pålægges, er spørgsmål ikke kun om børn, men også om mennesker overalt i en tid med faldende traditionelle værdier og udvidede muligheder for nye måder at være og gøre på.

Hvad har børn brug for for at blomstre og blive ordentlige medlemmer af samfundet? Hvordan du besvarer sådanne spørgsmål afhænger af, hvad du mener, barnets væsentlige natur er. Implicit om ikke åbenlyst præsiderer et andet billede af barnet over hver af udstillingens syv kronologisk opstillede sektioner.

Billede

Kredit...Librado Romero / The New York Times

I starten møder vi, hvad man kan kalde det rationelt-kreative barn, som med de rigtige materialer at lege med og et par logiske retningslinjer bliver til en lille arkitekt. Her er kits til at skabe to- og tredimensionelle designs udviklet af Friedrich Froebel , grundlæggeren af ​​børnehavebevægelsen i begyndelsen af ​​det 19. århundrede. Et undervisningsværktøj fyldt med forskelligt formede ikke-repræsentative objekter skabt af Maria Montessori er mere farverig og indbydende, men den er også baseret på forståelsen af, at store, komplicerede ting normalt er lavet af små ting efter enkle regler.

Går vi videre til æraen efter Første Verdenskrig, kommer en anden vision om barndommen til syne under overskriften Avant-Garde Playtime. Her er et af de mest sigende genstande et maleri kaldet The Bad Child (omkring 1924), et dekorativt panel til et barns soveværelse af illustratoren og designeren Antonio Rubino. I retro-victoriansk stil forestiller den en dreng i et komisk raseri omgivet af en truende cast af eventyrfigurer. Moralen kan være, at barnet, der er forvirret af småsinds nisser, selv bliver et monster. Da børn er ukuelig energiske og legesyge, har børn brug for plads til at udtrykke deres impulser og fantasi, som ikke altid stemmer overens med voksne, borgerlige adfærdsindskrænkninger.

Billede

Kredit...Librado Romero / The New York Times

Denne version af barnet kan ses som en afspejling af avantgardekunstnerens eget ønske om at afgive byrdefulde moralske og æstetiske konventioner. (Og for at fejre sine egne kræfter; dette var en tid, hvor ideen om barnet som et rent kreativt geni fængslede kunstnere som Klee, Miró og Picasso.)

Så det er måske ikke så overraskende at erfare, at den futuristiske maler Giacomo Balla designet stykker af børnemøbler som en enkel, malet træ-garderobe, der ses her, holdt væk fra gulvet af et par flade, abstrakte udskæringer af børn. Også her er barnestole og skriveborde ved Stilen kunstnere, inklusive en dejlig diminutiv trillebør forbi Gerrit Rietveld ; det er bemærkelsesværdigt, hvor lidt der skulle ændres ved at nedskalere det grundlæggende sprog i simple retlinede former og primærfarver. Det er næsten, som om disse kunstnere hele tiden havde designet efter deres idé om barnet.

Billede

Kredit...Librado Romero / The New York Times

En modsat tilgang til barndommen kommer ind i billedet i 1930'erne, da fascistiske socialingeniører i Tyskland og Japan vendte sig til børn som råmateriale, der skulle støbes til tandhjul til industri- og militærmaskineri. Et ærgerligt afsnit om denne udvikling, som afspejlet i fotografier, plakater og børnebøger, fremhæves af opsigtsvækkende kimonoer til japanske børn mønstret med billeder af krigsfly, bomber og kanoner.

Bevidstheden om børns behov og hvordan man bedst tjener dem udvidet i alle retninger efter Anden Verdenskrig. Sundhed og hygiejne blev bekymringer, og designere blev opfordret til at skabe ikke kun mere konstruktivt legetøj og funktionelle møbler, men hele skolebygninger, der ville give det lys, luft og plads, som unge har brug for for at skabe sunde sind og kroppe. Det rationelt-kreative barn, det legende, uregerlige barn - disse blev formørket af det raske barn, som ville være mere modtagelig for en ny æra af konformitet i 1950'erne.

Så kom forbrugerismen og det trængende barns fremkomst, drevet af ønsker og ønsker, han ikke vidste, han havde, før de blev udløst af populære medier. Fra astronautkostumer og strålevåben i 60'erne til Nintendos Game Boy fra 1989 tog designere og producenter sig af unge fantasier med rovfiskeri.

Den moderne barndoms modsætninger mødes mest resonans i en fremvisning af rekvisitter designet af kunstneren Gary Panter til tv-programmet Pee-wees Legehus (1986-91) arrangeret omkring en videoprojektion af en episode af showet. Omgivet af venlige karakterer som Globey, en animeret verdensklode, og Chairy, en blød, storøjet stol, ligner den antikke mand-barn Pee-wee, spillet af Paul Reubens, en gladere version af Rubinos bad boy. Han lever i en kunstig verden uden voksenopsyn, hvor næsten alle hans fantasier går i opfyldelse. Alligevel bliver han konstant ramt af sine egne ønsker og frustrationer. Han er den infantiliserede forbruger par excellence, og i sin ærkevidende præstation som børneprogramvært er han også en slags postmoderne popkunstner, der leger subversivt med masseunderholdningens semiotik.

Udstillingen slutter med en sorgfuld tone med et kort afsnit om legepladser, der omfatter en model til en pastoral legeplads af billedhuggeren Isamu Noguchi fra 1961. Legepladsdesignere er i de senere år blevet forhindret af stadig strengere krav til sikkerhed. Men hvordan giver man børn frihed til at udforske og teste deres evner og samtidig minimere risiko og retssager? Billedet af det sårbare, truede barn hjemsøger nutidens bevidsthed mere presserende end nogensinde, efterhånden som børn i stigende grad leger deres online, i ofte sømløse virtuelle virkeligheder, hvor virkelige fremmede med dårlige intentioner let støder på. Og hvad med barnet, der er farligt for andre? Problemerne bliver kun mere komplicerede og udfordringerne for designere i det 21. århundrede mere skræmmende.