Humboldt Forum i Berlin åbner endelig (Slags)

En beskeden ceremoni indviede det urolige museum, et af de dyreste og mest ambitiøse kulturprojekter i Europa. Det eneste er, at du ikke kan gå ind.

En gårdhave til Humboldt Forum, som kombinerer barokke detaljer med skarpe moderne linjer.

BERLIN — Efter år med håndvridende om sin plads i tysk historie , stridigheder over dens genstandes herkomst og forsinkelser i dets konstruktion åbnede Humboldt Forum, en attraktion i det centrale Berlin, tænkt som Tysklands ækvivalent til Louvre eller British Museum, endelig med en ceremoni onsdag.

I hvert fald i teorien.



Selvom begivenheden blev faktureret som en officiel indvielse af bygningen på 825 millioner dollars, forbliver den lukket for besøgende på grund af coronavirus-pandemien. Åbningen var digital, en beskeden livestreamet rundvisning i udstillingsrummene med korte udtalelser fra kuratorer og andre ledende personer fra projektet. Bygningen forbliver sandsynligvis lukket, indtil smittetallene er lave nok til, at byen kan genåbne kulturinstitutioner, forhåbentlig i begyndelsen af ​​næste år.

Monika Grütters, den tyske kulturminister, sagde i en tale under ceremonien, at Humboldt Forum fortjente mere end en digital åbning. Det fortjente en fest, med publikum og et festligt program.

Det var en antiklimaktisk start for en af ​​Europas dyreste og mest ambitiøse kulturforetagender.

Huset i et nyrekonstrueret barokpalads vil Humboldt Forum med tiden fremvise tusindvis af etnologiske artefakter, herunder Maya-skulpturer og træbåde fra det sydlige Stillehav, hvoraf mange blev erhvervet under kolonitiden. Det vil også omfatte udstillinger af asiatisk kunst og genstande fra Berlins historie.

Billede

Kredit...Felix Brüggemann for The New York Times

Billede

Kredit...Felix Brüggemann for The New York Times

Billede

Kredit...Felix Brüggemann for The New York Times

Oprindeligt planlagt til at stå færdigt i 2019, men forsinket, da byggeriet overskred, museet er nu beregnet til at åbne i segmenter i løbet af de næste to år. Den første fase, afsluttet i denne uge, omfatter udendørs rum og lobbyen samt udstillinger om stedets historie.

Selv da det blev indviet, 18 år efter dets oprindelige undfangelse, kæmpede dets ledere stadig for at overvinde skepsis og slå entusiasme op blandt den tyske offentlighed.

Kritikere har afgjort det rekonstruerede palads som et politisk præget øjensår, og aktivister har hævdet, at museets ledelse ikke har gjort nok for at undersøge herkomsten af ​​nogle af dets udstillinger.

Mange berlineres modstand mod projektet stammer fra selve den nye bygning. Det originale Berliner Schloss, eller Berlin Palace, blev bygget af det kongelige Hohenzollern-dynasti, der startede i det 15. århundrede. Paladset blev revet ned i 1950 af den østtyske regering, som rejste sit parlament i dets sted. Efter den tyske genforening stemte lovgiverne for at rive den bygning ned og opføre en faksimile af det originale schloss - en beslutning, som mange stadig ser som en sletning af Østtysklands historie.

Designet af den italienske arkitekt Franco Stella, den nye bygning inkorporerer moderne elementer - slankt interiør og en minimalistisk ydre facade - i det barokke design af det originale palads. De første anmeldelser af bygningen i den seneste uge har ikke været venlige: En artikel i Die Zeit, en ugeavis, sammenlignede den med en forsikringskontor og Der Spiegel, et nyhedsmagasin, bemærkede skarpt, at dets interiør så ud let at rengøre .

Billede

Kredit...Felix Brüggemann for The New York Times

Åbningen er også sket på baggrund af nyhedsindslag om, at problemerne med bygningens konstruktion var mere alvorlige end hidtil kendt, hvilket har trukket sammenligninger med Berlins berygtede lufthavn, som åbnede i efteråret efter utallige tekniske tilbageslag, ni år forsinket.

november artikel i avisen Süddeutsche Zeitung rapporterede, at blandt andre fejl var Humboldt Forums døre blevet bygget for små til at bringe sager ind til nogle udstillinger, og at dårligt fungerende klimaanlæg potentielt havde bragt sarte artefakter i fare.

I et brev til avisen afviste museet begge påstande og argumenterede for, at artiklen indeholdt grove usandheder.

Hartmut Dorgerloh, Humboldt Forums direktør, sagde i et interview, at enhver sammenligning med Berlins katastrofale lufthavnsprojekt var uretfærdig, og tilføjede, at negative nyhedsrapporter delvis skyldtes Berlin-bashing, en tendens fra forretninger uden for byen, som f.eks. Süddeutsche Zeitung, for at nedgøre hovedstaden.

Der var problemer, men de er kontrollerbare, sagde han.

Hartmut Ebbing, en lovgiver, der sidder i Humboldt Forums bestyrelse, sagde i et interview før åbningen onsdag, at ledelsen af ​​forummet er meget heldige, at coronavirus havde blandet sig i dets planer om at åbne bygningen for offentligheden. Ellers, sagde han, ville den ikke have været klar.

Billede

Kredit...Felix Brüggemann for The New York Times

Mr. Dorgerloh indrømmede, at bygningen havde nogle defekter, men han sagde, at hikke kunne forventes. Bygningen var klar til at byde besøgende velkommen, tilføjede han, selvom de ikke måtte komme ind.

Han afviste, at artefakter nogensinde havde været i fare, og sagde, at airconditionen fungerede godt, bortset fra i et område, hvor den blev rettet.

Under en rundvisning i bygningen i sidste uge viste hr. Dorgerloh de værelser frem, der vil være tilgængelige, når Berlins coronavirus-foranstaltninger er lempet. De inkluderede en, der indeholdt en storstilet filmprojektion om stedets historie, og en arkæologisk udstilling midt i bygningens fundamenter med de store huller efterladt af sprængstoffer under nedrivningen af ​​det oprindelige palads.

Stående i en passage på fjerde sal, der forbinder flere gallerier, pegede hr. Dorgerloh på to genstande, der var blevet sat sammen for at afspejle museets vilje til at forhøre sig.

Den ene var en skulptur af kong Friedrich I, monarken, der overvågede de tidligste koloniale ventures af Preussen, det rige, der senere blev grundlaget for det forenede Tyskland. Den anden var en tårnhøj skulptur af den schweiziske kunstner Kang Sunkoo af et sort flag, der fløj på halv stang, som en påmindelse om kolonialismens forbrydelser, sagde Mr. Dorgerloh.

Museet har arbejdet på at adressere kritik fra antikoloniale aktivister, annonceret samarbejder med nogle artefakters oprindelsesfællesskaber og indkaldt et team af internationale rådgivere.

Denne forpligtelse står allerede over for sin første prøve. I sidste uge anmodede Nigerias ambassadør i Tyskland, Yusuf Tuggar, officielt tilbageleveringen af ​​de såkaldte Benin-bronzer , spektakulære skulpturer beregnet til at blive vist i Humboldt Forum, der blev plyndret af britiske tropper fra et område, der nu er Nigeria. Mr. Dorgerloh har sagt, at beslutningen vil være op til en anden organisation, Preussian Cultural Heritage Foundation, som fører tilsyn med den del af samlingen.

Billede

Kredit...Felix Brüggemann for The New York Times

Projekternes tilhængere er overbeviste om, at Humboldt Forum vil vinde besøgende, når de først ser det. Wolfgang Thierse, en tidligere lovgiver hos centrum-venstre Socialdemokraterne, som var en af ​​Humboldt Forums tidlige boostere, sagde i et interview, at offentlige debatter, ligesom den om museets forhold til kolonialismen, var en naturlig del af et levende projekt.

Men han sagde også, at modstanden mod Humboldt Forum stammede fra det nazistiske regimes rædsler, som havde avlet skepsis over for patriotisme, store udtalelser og store projekter. Selvom Tyskland har et ansvar for at se tilbage på sine frygtelige forbrydelser, sagde han, har vi også ret til at åbne os for verdenskulturen.