Hvordan Met blev lavet

Metropolitan Museum of Art genåbner og fejrer sit 150-års jubilæum med en udstilling, der spørger: Hvordan redegør dette museum for sig selv i dag?

Installatører, der hænger værker i European Paintings Galleries på Metropolitan Museum of Art i november 1928. Mets 150-års jubilæumsudstilling er forsinket med fem måneder og er en legende-kun mini-Met, skriver Jason Farago.

Tal om en forkælet fødselsdag. I årevis op til dets 150-års jubilæum havde Metropolitan Museum of Art planlagt et væld af festlige programmer: en eftersyn af sine britiske gallerier , debuter af store gaver af fotografering og tegning, nye tværkulturelle udstillinger, et internationalt symposium om indsamling, en Great Hall photo op med borgmesteren og en stor kage.

I centrum af dette Busby Berkeley-skala-jubilæum skulle være At lave Met, en udstilling, der kortlægger væksten og transformationerne af museets samling. Du kender resten: Dage før showets planlagte åbning tvang coronavirus-pandemien dette museum og alle andre i New York til at lukke ned og forvandlede Mets sekshundredeårsjubilæum til en annus horribilis.



Museet forudser nu et tab på 150 millioner dollars i omsætning for året og har skrumpede sit personale med 20 procent gennem fyringer, orlov og førtidspension. Shows er blevet forsinket eller aflyst, budgetterne er strammet. Met Breuer, dens fire-årige, hit-og-ofte-miss-satellit, lukkede med en klynken; dens minutiøse sidste udstilling, af den tyske maler Gerhard Richter, så lyset i kun ni dage.

I juni, the Mets direktør, Max Hollein, undskyldte for en forkludret solidaritetserklæring med Black Lives Matter efter drabene på George Floyd og Breonna Taylor antændte online-stridigheder om museernes tidligere og nuværende forseelser. Senere samme måned måtte han undskylde igen, efter en seniorkurator fejlede på Instagram da demonstranter over hele landet rev statuer ned. Hr. Hollein, der brugte et langt mere direkte sprog end sine forgængere, indrømmede, at der ikke er nogen tvivl om, at Met og dets udvikling også er forbundet med en logik om, hvad der defineres som hvid overherredømme.

Så museet, der genåbner for offentligheden lørdag, efter langt den længste lukning i sin historie, har fået nogle knæk, og Making the Met skal nu svare på tungere spørgsmål. Hvad er det for en institution? Hvordan redegør dette museum, gør ethvert universelt museum, for sig selv i dag?

Andrea Bayer, Mets vicedirektør for samlinger og administration, og Laura D. Corey, en seniorforsker på museet, har forsøgt at lave den konto med et hold på hundredvis, alle krediteret ved navn ved indgangen til Making the Met. Dens mere end 250 genstande vises groft sagt efter den dato, hvor Met erhvervede dem, snarere end den periode eller det sted, de blev lavet. Dette usædvanlige organiseringsprincip lader dig kortlægge væksten af ​​Met fra rum til rum, selvom det skaber mærkelige, medrivende sammenstillinger på tværs af tid.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Billede

Kredit...via The Metropolitan Museum of Art

Billede

Kredit...via The Metropolitan Museum of Art

Michelangelo-tegninger blander sig med egyptiske statuer. Burmesiske harper sidder ved siden af ​​flamske blonder. Showets hornblæsende prolog, hvor van Gogh og Rodin optræder med en neglebesat Mangaaka-power-figur fra Kongo-kongeriget og et Richard Avedon-fotografi af Marilyn Monroe, vidner om den uovertrufne styrke og bredde i Met's samling, først modelleret efter europæiske museer og nu udklasser dem.

For besøgende, der vender tilbage efter fem måneder, vil disse galleriers katolisitet være en fornøjelse. Her er en legende-kun mini-Met, som på overfladen kan værdsættes som et overmættet skattehus. Men i sin struktur handler Making the Met om en institutions ambitioner og blinde vinkler - og de skiftende skemaer af mening, værdi og fortolkning, der danner en usynlig ramme omkring al verdens skønhed.

Disse ambitioner begyndte i 1866, i en skylle af amerikansk optimisme efter afslutningen på borgerkrigen, og blev realiseret fire år senere med erhvervelsen af ​​en romersk sarkofag. Den tidlige Met, ligesom de næsten samtidige kunstmuseer i Philadelphia, Boston og Chicago, scorede temmelig højere på aspiration end connoisseurship.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

De tidligste køb i Making the Met inkluderer en fin marmorbuste af Benjamin Franklin af den franske billedhugger fra revolutionærtiden, Jean Antoine Houdon, men også forkert tilskrevet gamle mestre, kopier af europæiske skulpturer og tusindvis af cypriotiske antikviteter, som dens første direktør, Luigi Palma di Cesnola, udgravet med noget mindre end videnskabelig stringens. (Også blandt disse første erhvervelser er Anthony van Dycks maleri fra 1624 af Saint Rosalia, beskytteren af ​​det pestramte Palermo, som jeg var heldig at se i de første dage af pandemien .) Den indeholder intet førsteklasses eksempel på et førsteklasses geni, greb en anonym kritiker for The Atlantic Monthly - som viser sig at have været Henry James.

Men Met var i gang, og herfra plotter Making the Met udviklingen af ​​samlingen i ni yderligere kronologiske gallerier, forbundet med en central gyde, der viser projektioner af museets gamle informationsskranke, skilteværksted, reparationsrum.

Et galleri fokuserer på Mets dybe studiesamlinger af tekstiler, værker på papir og musikinstrumenter, etableret i det tidlige 20. århundrede. Endnu en nuller ind på antikviteter erhvervet gennem museumsfinansierede arkæologiske udgravninger i 1920'erne og 30'erne, hvor Met ville opdele opdagelser med værtslande under et nu forældet juridisk princip kaldet partage. En kommanderende siddende statue af den kvindelige farao Hatshepsut, gravet i Egypten i 1927-28, kom ind i Met på denne måde, eller i det mindste hendes hoved og venstre arm gjorde det; museet stykkede først hendes krop sammen igen senere efter at have fundet de andre stumper i Berlin.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

De ultimative stimulatorer for samlingens vækst, i den første forgyldte tidsalder som i vores nuværende, var byens rigeste: JP Morgan, Robert Lehman og andre finans- og industrifolk, der arvede smagen, og i de bedste tilfælde forpligtede noblesse , af europæiske fyrster. De satte sig for at omdanne svinekød til porcelæn, med en tidlig museumstillidsmands ret kloge ord - og Making the Met har masser af deres fineste donationer fra en udsøgt Moskélampe fra det 14. århundrede , som Morgan gav i 1917, til en poleret 1636 van Dyck portræt af den gravide dronning Henrietta Maria af England, som Jayne Wrightsman testamenterede til Met ved hendes død sidste år.

Picassos 1913-14 Woman in a Chemise in an Armchair, hvis disjunktive artikulationer af arme og bryster skylder vestafrikanske statuer, er en anden ny ankomst; Leonard Lauder leverede det sidste år, en del af hans lovede gave til kubistisk maleri, der har forstærket beholdningen af ​​et museum, der engang var bange for modernismen.

Billede

Kredit...Edouard Manet, via Metropolitan Museum of Art

Havemeyer-familiens transformative impressionistiske gaver (hvis formuer, en tekst her erkender, blev skabt i den brutale sukkerhandel) overtager næsten et helt galleri i dette show. Manets frygtløst afstumpede Dead Christ With Angels (1864) - en Havemeyer-gave, hvori den blå Jesus, der svæver mellem liv og død, rager i en dybdeløs hule - forbliver et af de mest svimlende malerier i hele museet. Her fungerer den nærmest som en nødbremse, der optræder med Courbets lystige Woman With a Parrot (1866) og et af Monets første friluftsflodlandskaber, La Grenouillère (1869), men også med Havemeyer-donationer som opaliserende Tiffany-vaser og et indtryk af Hokusais. Den store bølge, omkring 1830-32.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Under Anden Verdenskrig gik flere museumsembedsmænd med i bestræbelserne på at redde, katalogisere og restituere kunst plyndret af nazisterne. Disse monumenter Mænd - og flere kvinder - omfattede James J. Rorimer, direktøren for Cloisters (og senere hele Met), hvis notesbog her er åben for en opgørelse over byttet, han fandt i Neuschwanstein Slot i 1945; og Edith A. Standen, en gobelinkurator og dekoreret militærofficer, som forestod tilbageleveringen af ​​tusindvis af kunstværker til Berlins statsmuseer. Hun er her repræsenteret af sin militæruniform af stiv uld, nu en del af Costume Institute.

Billede

Kredit...Han Gan, via Metropolitan Museum of Art

Erhvervelser foretaget omkring museets hundrede år illustrerer efterkrigstidens udvidelse af den asiatiske samling og de islamiske besiddelser; oprettelsen af ​​Rockefeller-fløjen til kunst i Afrika, Oceanien og det oprindelige Amerika; og en voksende omfavnelse af moderne og nutidig skabelse. Stop før Night-Shining White, et energisk rullemaleri af en hest af Tang-dynastiets maler Han Gan, og undersøg den hvide hests strittende manke og flammende næsebor. Undersøg den bemærkelsesværdige helkropsmaske, vævet af Asmat-befolkningen i New Guinea, påsat øjne af udskåret træ og øjenvipper af kasuarfjer.

Og nu? Den åbne konklusion på Making the Met foreslår et par nye prioriteter for museets afdelinger. Det europæiske skulpturhold har erhvervet noget venetiansk Judaica, den islamiske afdeling har købt guldtrimmet hovedbeklædning til en indonesisk hajji, og den moderne afdeling ejer nyere værker af den ghanesiske billedhugger El Anatsui og den indiske kunstner Mrinalini Mukherjee , genstand for et Met Breuer retrospektiv sidste sommer.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Konklusionen er noget baggy, men for et show om at samle kan det være meningen. For Mets primære udfordring i 2020 er ikke, hvad man skal købe. Det er, hvordan man viser det, og om et 150 år gammelt museum kan forblive kvikt nok til at skabe ny praksis for forskning, fortolkning og fremvisning.

Det er nemt at identificere huller i en formodet universel samling, og meget let at poste anakroniske vurderinger af, hvad dine forgængere ignorerede. Sværere og vigtigere er det at engagere sig i indsamlingens dybe struktur: at forstå, hvad vi værdsætter mest, og hvordan og hvorfor, når museet forsøger at udstikke en vej fra eurocentricitet til en ægte universalisme. The Mets beholdninger er helt sikkert globaliseret. Og de er ikke helt så direkte impliceret i kolonivold som de byttefyldte etnografiske museer i Vesteuropa. Alligevel, hvis Mets udvikling, som hr. Hollein selv siger, er forbundet med en logik om, hvad der defineres som hvid overherredømme, hvad skal så præcist fejres ved denne jubilæumsfest?

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Svaret, bekræfter Ms. Bayer og hendes team i Making the Met, ligger inde i selve de smukke genstande, i de lag af historien, der er vokset i det sidste halvandet århundrede. Disse værker, der er rejst til New York fra alle hjørner, bærer minder om møder, ar efter vold, nye navne, nye priser. De er blevet forvandlet, efterhånden som de har bevæget sig, og så er de ideelt placeret til at kortlægge skæringspunkterne og den indbyrdes afhængighed af vores historier.

Men for at formulere den indbyrdes afhængighed skal du gøre mere end at udfylde huller i en påstået universel samling. Du har brug for en ny relationel etik, med ordene fra den franske kunsthistoriker Bénédicte Savoy og den senegalesiske økonom Felwine Sarr, forfattere af den banebrydende 2018-rapport om restitution af afrikansk kunst. Relationel etik betyder at erkende, at det, som museet engang kaldte universelt, var ét specifikt verdensbillede - ikke at blive skrottet i en gros, men at blive absorberet i et globalt netværk af andre taktikker, andre tilgange, andre stemmer.

Relationel etik betyder, at man behandler objekter i samlingen ikke som statiske skønhedsgenstande, men vektorer, hvis betydninger og værdier ændrer sig, efterhånden som de cirkulerer blandt folk - som Met gjorde i Sammenvævet Globe , dens utroligt intelligente tekstiludstilling i 2013. Det betyder at åbne nye kredsløb for forskning og samarbejde, der strækker sig langt forbi 1000 Fifth Avenue - som Met har gjort i sit nuværende knockout-show Sahel , hvis kuratorer arbejdede sammen med kolleger i Senegal og Niger. Relationel etik betyder noget meget dybere end en boks-tikkende øvelse; det betyder at uddybe den humanisme, som Met angiveligt står for i sin fulde, mest globale udstrækning.

Reformister i vores universelle museer lover nu inklusion. Radikale uden for dem foretrækker afkolonisering. Men begge disse mål bliver til intet, som fru Savoy og hr. Sarr forstod, medmindre vi ser kultur som en uendelig kæde af forskelle, som altid trodser de binære modsætninger, vi har arvet fra imperiets, kolonialismens og encyklopædiske tidsalder. indsamling. The Met i 2020 har potentialet til at være et eksempel på denne relationelle etik og placere Mangaaka-statuen, Michelangelo-tegningen, Marilyn Monroe-fotografiet i et net af levede relationer - hvor alle af os, kl alle gange, fra alle steder, finde vores refleksioner i kunsten at alle folkeslag. Det er den eneste storby, der er navnet værd.


Making the Met, 1870-2020

Til og med den 3. januar på Metropolitan Museum of Art, som genåbner den 29. august. (Dagene for medlemmer er den 27. og 28. august.) Besøg metmuseum.org for en oversigt over sikkerhedsprotokoller og billetinformation.