Hvordan en Medusa-skulptur fra et årti siden blev til #MeToo-kunst

Nogle kritiserede, at kunstneren bag værket, som blev afsløret tirsdag, var en mand. En bagmand siger, at mænd skal være med i samtalen.

Luciano Garbatis skulptur Medusa With the Head of Perseus blev afsløret tirsdag på Lower Manhattan.

Da kunstneren Luciano Garbati lavede sin skulptur af Medusa, der holder Perseus' afhuggede hoved - en inversion af den århundredgamle myte - var feminisme ikke, hvad han havde i tankerne.

Han tænkte heller ikke på #MeToo-bevægelsen: Mr. Garbati havde skabt værket i 2008, næsten et årti før bevægelsen blev mainstream.



Mr. Garbati, en argentinsk kunstner med italienske rødder, blev inspireret af en bronze fra det 16. århundrede: Benvenuto Cellinis Perseus With the Head of Medusa. I det arbejde en nøgen Perseus holder Medusas op hovedet ved sin slangede manke. Mr. Garbati udtænkte en skulptur, der kunne vende den historie, forestille sig den fra Medusas perspektiv og afsløre kvinden bag monsteret.

Tirsdag blev hr. Garbatis skulptur - Medusa With the Head of Perseus - gentænkt som et symbol på triumf for ofre for seksuelle overgreb, da den blev afsløret på Lower Manhattan, lige over for den kriminelle retsbygning på Center Street.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

En pressemeddelelse annoncerede statuen som et ikon for retfærdighed og bemærkede, at den tårnhøje, næsten 7 fod høje Medusa stod overfor bygningen, hvor mænd anklaget for seksuelle overgreb under #MeToo-bevægelsen blev retsforfulgt, herunder Harvey Weinstein, der var blevet dømt for to alvorlige sexforbrydelser der i februar. (Idéen til webstedet gik forud for retssagen, men følelsen forblev.)

Stående i centrum af Collect Pond Park holder Medusa – hendes blik lavt og intenst – et sværd i sin venstre hånd og Perseus’ hoved i sin højre. Hovedet blev designet efter kunstneren selv - en bekvem model.

I sin ansøgning til byens Art in the Parks-program, som gennemgår forslag til offentlige kunstinstallationer som denne, bemærkede hr. Garbati, at Medusa ifølge myten var blevet voldtaget af Poseidon i Athenas tempel. Som straf vendte Athena sin vrede mod Medusa og forvandlede hendes hår til slanger. Ansøgningen oplyste, at historien havde kommunikeret til kvinder i årtusinder, at hvis de bliver voldtaget, er det deres skyld.

Ved tirsdagens afsløring i parken, hvor statuen vil stå indtil slutningen af ​​april, talte hr. Garbati om de tusindvis af kvinder, der havde skrevet til ham om skulpturen. Mange opfattede billedet som rendyrkende, sagde han.

Men for nogle online kommentatorer mødte skulpturen ikke helt øjeblikket. Da nyheder om skulpturens planlagte installation spredte sig, undrede aktivister og iagttagere på sociale medier, hvorfor et kunstværk, der skulle ære #MeToo-bevægelsen - som i høj grad var animeret af en udstrømning af personlige historier fra kvinder - blev skabt af en mand.

Andre undrede sig over, hvorfor Medusa, hvis skulpturen var beregnet til at handle om seksuel vold, bar Perseus' hoved og ikke Poseidon, hendes voldtægtsmand. Og nogle satte spørgsmålstegn ved beslutningen om at skildre Medusa som en smidig, klassisk smuk nøgen figur, da hun blev beskrevet som et monster.

Mr. Garbati sagde i et interview, at hans skulptur efterhånden havde en slags uafhængighed af ham, et eget liv skabt af udenforståendes observationer og fortolkninger.

Jeg vil sige, at jeg er beæret over, at skulpturen er blevet valgt som et symbol, sagde han. Han bemærkede, hvordan hele projektet havde hjulpet ham til at indse, at han selv var et produkt af et patriarkalsk samfund.

Med hensyn til spørgsmålet om mytologisk nøjagtighed sagde hr. Garbati, at hans arbejde var et direkte svar på Cellinis skulptur, som skildrer historien om Perseus, der dræber Medusa og derefter brugte hendes afhuggede hoved som et våben og udnyttede hendes evne til at forvandle mennesker til sten med hende stirre.

Med hensyn til Medusas model-agtige figur foreslår hr. Garbati, at kritikere overveje litteraturen fra en nylig udstilling på Metropolitan Museum of Art der fortæller om, hvordan kunstneriske skildringer af Medusa forvandledes fra dyrisk til smuk fra det femte århundrede f.v.t.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Bek Andersen, en fotograf, der arbejdede sammen med hr. Garbati for at installere skulpturen på Lower Manhattan, er ikke generet af kunstnerens køn.

For mig er det spændende, at kunstneren er en mand, sagde hun i et interview. Jeg tror, ​​at mænd føler sig udenfor Me-Too-samtalen, og jeg tror, ​​de er bange for, hvad det betyder for dem.

I 2018, et årti efter skabelsen af ​​den originale harpiksskulptur, begyndte billeder af hr. Garbatis skulptur at sprede sig online. Den fik meme-status, efter at han lagde billeder af værket på Facebook, og den blev brugt som en symbol på kvindelig vrede da #MeToo-bevægelsen dominerede nyhederne.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Fru Andersens involvering begyndte omkring det tidspunkt. Da hun rullede gennem Instagram i sengen, så hun et billede af værket og blev straks taget med det, især på grund af hendes interesse for mytologiske karakterer og konceptet med at vende manuskriptet.

Mr. Garbatis skulptur blev udstillet i et pop-up-galleri i butiksfacade på Bowery i 2018. Med hjælp fra en anonym donor grundlagde Ms. Andersen og Mr. Garbati Medusa med hovedet projekt og begyndte at generere 12-tommer replikaer af stykket, som sælges for $750 hver. (Ti procent af overskuddet doneres til National Women's Law Center.)

Sidste weekend, selv efter kritik af den nye skulptur boblede op på Twitter, sagde fru Andersen, at miniature-replikaerne blev udsolgt på hjemmesiden.

At destabilisere fortællingen som fortalt gennem en patriarkalsk linse er i virkeligheden dér, hvor kraften i værket ligger, sagde fru Andersen. Det får en person til at holde pause.