Hvor længe kan N.Y.C. Museer overlever med 25 procents kapacitet?

At besøge under pandemien kan føles lidt ensomt. Museumsdirektører bekymrer sig om, at det vil fortsætte langt ind i 2021.

Guggenheim-museet genåbnede for næsten en måned siden med Countryside, The Future

På en hverdag eftermiddag kl Brooklyn Museum , spadserede Carolyn og Joel Jacobson gennem de amerikanske kunstgallerier, alene med George Bellows' smil Newsboy og en bronze buste af Abraham Lincoln.

Parret havde ikke forladt deres Long Island-hjem - bortset fra at gå til købmanden - siden pandemien brød ned i New York i marts.



Det var en stor dag for mig, sagde Mr. Jacobson, 84, mens hans stemme ekkoede gennem det tomme galleri.

En lignende scene udspillede sig den dag i de snoede gallerier Solomon R. Guggenheim-museet på Manhattan, hvor omkring 40 maskebårne besøgende snoede sig gennem museet. En ledsager sagde, at det var den travleste, han havde set, siden pladsen åbnede den 3. oktober.

Og ved American Museum of Natural History , en besøgende fra Florida, Cheyenne Grant, 21, observerede tomheden: Det er bare os og dinosaurerne.

Over en måned efter de fleste af New Yorks mest prestigefyldte museer genåbnet for offentligheden, oplever de en eksistentiel krise, drevet af den statsmanderede reducerede kapacitet på 25 procent. Mens det offentlige ansigt på New York Citys museer byder disse besøgende velkommen tilbage med et smil og løftet om en sikker oplevelse, spekulerer administratorer bag kulisserne ængsteligt over, hvor længe de overhovedet kan blive ved den sparsomme belægning uden at skære betydeligt i bemanding eller programmering.

Billede

Kredit...Amy Lombard for The New York Times

Billede

Kredit...Timothy A. Clary/Agence France-Presse — Getty Images

Det betyder ikke, at det altid er en ensom aktivitet at besøge et museum i New York.

Besøg under pandemien kan være som et vælg-selv-eventyrspil. Hvis du går på en hverdag, kan den uhyggelige tomhed få dig til at føle, som om du sniger dig ind efter arbejdstid. Men på en weekend kl Metropolitan Museum of Art , skal du muligvis stå i kø udenfor bare for at få tjekket din temperatur. Og hvis du sigter efter at tage et nærbillede af Den stjerneklare nat, du bliver sandsynligvis nødt til at vente i en række af mennesker omkring to - ikke seks - fod fra hinanden.

Nogle kunstfortalere har opfordret politikere til at tillade museer at hæve deres antal, men der er ingen tegn på, at staten planlægger at lempe denne begrænsning foreløbig.

På Met - hvor omkring 91.500 mennesker besøgte i september, sammenlignet med 381.500 i samme måned sidste år - antager museets pandemihold, at kapacitetsbegrænsningen på 25 procent vil fortsætte til foråret. (Et andet scenarie, administratorer spiller ud, forestiller sig et år med den begrænsning.)

Daniel H. Weiss, Mets administrerende direktør, sagde, at hvis kapaciteten på 25 procent strækker sig over juni, bliver museet nødt til at overveje endnu en runde af pengebesparende foranstaltninger som at trimme personalelønnen eller programmering. The Met, som er afhængig af billetsalg og andre køb fra besøgende for omkring en tredjedel af sin årlige omsætning, har allerede haft to omgange af medarbejdernedskæringer, hvilket efterlader museet med et personale, der er omkring 20 procent mindre, end det var før pandemien.

Billede

Kredit...John Minchillo/Associated Press

Den økonomiske angst betyder ikke, at Met presser delstatsregeringen til at lade den fylde sine gallerier helt ud. Mr. Weiss sagde, at sikkerhed er prioriteret.

Vi vil gerne være åbne, men vi ønsker ikke at skubbe på konvolutten, sagde han, især da vi i hele landet ser, at pandemien er på vej frem netop på grund af den manglende overholdelse af regler om social distancering.

Som mange andre institutioner har New-York Historical Society også resigneret med det faktum, at det vil tage en brøkdel af den indtægt, det gjorde sidste år; som følge heraf oplevede de fleste medarbejdere lønnedgang, og museet aflyste eller udsatte 11 udstillinger. Louise Mirrer, museets administrerende direktør, sagde, at indtægter gennem billetsalg og andre ting som gavebutik udgør omkring 35 procent af museets årlige omsætning - en stolthed for hende, som nu er en akilleshæl for institutionen under en tid med begrænset kapacitet.

Andre ledere i museumsverdenen er mere opsatte på at overbevise staten om at lempe sine kapacitetsbegrænsninger.

Ved en rundbordssamtale med statslovgiverne onsdag, Erika Sanger, administrerende direktør for Museum Association of New York , tegnede et frygteligt økonomisk billede for museer her, medmindre kapacitetsbegrænsningen på 25 procent øges hurtigst muligt. Organisationen vurderede, at museer i staten New York mistede 3,5 millioner dollars om dagen i april, sagde Sanger. Selvom det tal helt sikkert er faldet siden genåbningerne, tilføjede hun, at hun kender til mindst 12 museer, der diskuterer opløsning eller fusioner.

Mængden af ​​tid, som et museum vil være i stand til at overleve med en kapacitet på 25 procent, afhænger af flere faktorer, herunder størrelsen af ​​dets legater og likviditetsreserver, samt hvor meget statsstøtte det har modtaget og vil fortsætte med at indbringe, på trods af presset fra pandemien, sagde fru Sanger.

Det er spørgsmålet, der holder museumsdirektørerne vågne om natten: Vil begrænset kapacitet vare ved så længe, ​​det forårsager økonomisk katastrofe?

På Guggenheim havde Richard Armstrong, dets direktør, tidligere anslået, at hans institution ville være begrænset til 800 mennesker om dagen, et tal, som han fortalte personalet i august, ville gøre det muligt for institutionen at begynde at gå i balance økonomisk. Til sidst reviderede museet sin kapacitet til omkring 600 besøgende. Siden åbningen af ​​dørene i begyndelsen af ​​oktober, har antallet af daglige besøgende i gennemsnit ligget på omkring 540.

I løbet af september trak Met omkring 24 procent af antallet af besøgende som i det foregående år, mens Museum of Modern Art så omkring 14 procent af besøgstallet i september 2018 (museet var lukket i september sidste år).

Selvom museer var i stand til at begynde at rulle restriktioner tilbage for besøgende, er det ikke alle områder i New York City, der er i stand til at gøre det. Med Queens Museum kun få skridt fra de kvarterer, der ser Covid-19-klynger, står museet over for muligheden for midlertidigt at lukke dørene igen.

Sally Tallant, museets direktør, sagde, at fordi billetindtægterne for dette regnskabsår er svære at estimere, fjernede hun varen helt fra budgettet.

Jeg har accepteret, at denne periode med usikkerhed vil fortsætte, sagde hun.

Midt i omvæltningen er museumsansatte fortsat i frygt for at miste deres job, da mange af New Yorks institutioner hver især har afskediget snesevis af arbejdere.

Billede

Kredit...Howard Goller/Reuters

De frontvendte medarbejdere forventes at sikre, at besøgende holder deres masker på og holder sig seks fod fra hinanden. Som følge heraf lobbyer nogle museumsarbejdere deres institutioner og offentlige embedsmænd for fareløn.

Mens nogle væsentlige arbejdere modtog fareløn i form af engangsbonusser og lønmultiplikatorer i pandemiens første måneder, var denne fareløn tilgængelig i en kort periode. Trods aktuelle krav lægger tillidsrepræsentanter for museumsansatte ikke fareløn på forhandlingsbordet nu. Robert Wilson, repræsentant for Lokal 30 fra International Union of Operating Engineers - som repræsenterer kunsthåndtere og vedligeholdelsespersonale på MoMA og Guggenheim - sagde, at disse museer allerede er i vanskelige økonomiske situationer.

For os at sige i denne svære tid, at vi ønsker mere, end vi normalt ville bede om, når museet kæmper, er en svær ting at opnå, sagde han.

Museumsfortalere har indrammet deres branche som værende en af ​​de mest tilpasningsdygtige til pandemiens udfordringer og fremhæver nogle institutioners enorme gallerirum og ledsagere, som allerede er uddannet til at sikre, at folk holder afstand til kunsten. I en af ​​de mest ekstreme tilpasninger, Skuret i Hudson Yards, et mødested med fleksibelt rum, der vandt en dispensation til at åbne for nylig for at vise kunst, transformerede dets rum, så besøgende kom ind gennem det, der tidligere havde været brandudgangene, så de ikke behøvede at bruge rulletrappen eller elevatoren.

Vi kan garantere seks fods adskillelse for hvert minut af oplevelsen, sagde Alex Poots, skurets kunstneriske leder. (Skuren kan være vært for 60 besøgende til enhver tid i sit gallerirum i henhold til statens regler.)

Billede

Kredit...John Minchillo/Associated Press

De fleste af de mennesker, der går gennem museernes døre, er nu stort set newyorkere, ifølge administratorer. På Whitney var næsten 90 procent af septembers omkring 30.000 besøgende newyorkere, sammenlignet med lidt mere end en tredjedel i 2019. Dens administrerende direktør omtaler nu Met - engang en populær destination for internationale turister - som et lokalt museum under pandemi.

Efter at have forladt en udstilling med malerier af Jacob Lawrence på Met i sidste uge, så Jan Greenberg, 77, som bor i Hudson Valley, en opside til de tomme gallerier.

Jeg har problemer med at gå på museer, når de er virkelig overfyldte, så det her er som en gave, sagde hun. Jeg er ked af museet - men jeg er glad på min vegne.