Hvordan kan Blackness konstruere Amerika?

Et nyt kollektiv af sorte arkitekter og kunstnere, dannet ud fra et show nu på MoMA, har til formål at genvinde det større borgerlige løfte om arkitektur.

Billede Fabricating Networks: Transmissions and Receptions from Pittsburgh

Nedenstående er en samtale med medlemmer af Black Reconstruction Collective, som kom sammen i løbet af det sidste halvandet år, sideløbende med en udstilling nu på Museum of Modern Art kaldet Rekonstruktioner: Arkitektur og sorthed i Amerika . Kollektivets medlemmer er de 10 arkitekter, kunstnere og designere på udstillingen.

Showet inkluderer noget åndssvagt, smukt værk, der kan ses til slutningen af ​​maj. Men kollektivet opstod for at tjene langsigtede, mere radikale mål.



Det udnytter en arv fra sorte kollektiver fra tidligere epoker. I 1893 sluttede Ida B. Wells og Frederick Douglass sig for at udgive Grunden til, at den farvede amerikaner ikke er med i verdens colombianske udstilling . Syv år senere blev W.E.B. Du Bois, Booker T. Washington og Thomas J. Calloway arrangerede en fremvisning af diagrammer og fotografier om den afroamerikanske oplevelse for at imødegå skildringer af sorte amerikanere på verdensmessen i Paris.

Disse var nødvendige reaktioner på et system af kulturel udelukkelse, der gang på gang slettede, nedgjorde og fornægtede sorthed. I 1960'erne, i kølvandet på Black Power-bevægelsen, havde en række sorte kunstneres kollektiver smeltet sammen, bl.a. Spiralformet , som omfattede Norman Lewis og Romare Bearden; Amiri Baraka Black Arts Movement ; og AfriCobra, en Chicago-baseret sorte kunstnerkommune.

Vi har et ansvar ud over udstillingen, ud over os, er hvordan Amanda Williams , en Chicago-baseret arkitekt og kunstner, og et af medlemmerne af Black Reconstruction Collective, opsummerede gruppens tankegang.

Billede

Kredit...Med uret fra øverst til venstre: Olalekan Jeyifous; J. Yolande Daniels; Sekou Cooke; V. Mitch McEwen; Amanda Williams; Emanuel Admassu; Germane Barnes; Mario Gooden; Felecia Davis; Nico Oved.

MoMA-showet blev arrangeret af Sean Anderson, en associeret kurator på museet, og Mabel O. Wilson, en arkitekt, Columbia University-professor og forfatter blandt meget andet af White by Design, som beskriver Moderns manglende evne til at vise og samle værker af sorte arkitekter og designere.

Rekonstruktioner går ud fra et spørgsmål: Hvordan konstruerer vi Blackness? Arkitekterne, der er hyret til at besvare dette spørgsmål, er en blanding af flere generationer, inklusive nogle velkendte navne. Næsten alle kører små eller solo-øvelser.

Deres projekter indtager værelser på Modern dedikeret til Philip Johnson, New Yorks magtmægler, arkitekt og stiftende direktør for MoMAs arkitekturafdeling, som døde i 2005, 98 år gammel. Medlemmer af kollektivet andragende museet for at fjerne Johnsons navn fra væggen på grund af hans historie om racisme og nazistisk sympati . Museet takkede nej. Manifesting Statement, et tekstil fra kollektivet, dækker midlertidigt navnet.

Andre værker i showet omformer Los Angeles efter sorte bosættelsesmønstre. De forestiller sig en kilometer lang strækning af Oakland genopbygget i overensstemmelse med principper skitseret i Black Panthers' 10 Point Program. De overvejer, hvordan sorte mennesker kan navigere deres vej til frit rum, som kan tage form af det åbne hav eller det ydre rum - et projekt, der også minder om Kinloch, Mo. Efter at have trivet i generationer som en integreret sort by, endte Kinloch som et offer af urbicid, da myndighederne i nabolandet St. Louis omdannede byland at bygge en lufthavn .

Alle disse projekter genskaber arkitektur fra sorte menneskers perspektiv, en mission for kollektivet - og en første for det moderne. Indtil nu har museet ikke viet nogen udstilling til afroamerikanske arkitekter. Der er intet i dens permanente samling af store sorte arkitekter som Paul Revere Williams , J. Max Bond Jr., Vertner Woodson Tandy eller Amaza Lee Meredith. Siden 1929, da MoMA åbnede sine døre, har det kun erhvervet to værker af sorte designere, begge siden 2016, ingen af ​​dem udelukkende arkitektur: det ene er Charles Harrisons View-master (model G) fra 1962, den anden en serie fotografier af Amanda Williams.

Hvilket vil sige, at det moderne selv delvist nødvendiggjorde Black Reconstruction Collective. Gruppen adresserer det større spørgsmål: Hvordan kan Blackness konstruere Amerika? Fire af medlemmerne var forleden samlet på Zoom for at tale om kollektivets drivkraft og mål: Amanda Williams, Emanuel Admassu , J. Yolande Daniels og V. Mitch McEwen . De fire blev valgt som repræsentanter af de øvrige medlemmer: Red Cooke , Germane Barnes , Felecia Davis , Mario Gooden , Walter Hood og Olalekan Jeyifous .

Det følgende er en redigeret, komprimeret version af samtalen.

Billede

Kredit...Slanke Aarons/Getty Images

Billede

Kredit...via Swann Auction Galleries

Billede

Michael Kimmelman Hvordan opstod ideen om et kollektiv?

Amanda Williams Det blev delvist født af manglende bevidsthed fra MoMA om, hvad det betød at invitere Black og (overvejende) solo-udøvere til at lave et show som dette. Vi fik hver især utilstrækkelige stipendier til at lave en-til-én-objekter i fuld skala. De reelle omkostninger ved at gøre denne slags ting betyder måske ikke meget for store virksomheder OMA eller Diller Scofidio + Renfro , der har været i MoMA-shows. For dem kan det være marketingbudgettet på en enkelt konkurrence, jeg ved det ikke. Men dette afspejlede en grundlæggende misforståelse af, hvad der skulle til for at vi kunne producere arbejde af den kaliber, vi er i stand til. Der er ofte en holdning, når sorte mennesker kommer ind i bestemte rum, på trods af at de har alle stamtavler og legitimationsoplysninger, at vi er ligesom gymnasieelever, der får en særlig chance. Så tidligt begyndte vi at tale med hinanden og spurgte: Hvad nu hvis vi slog vores ressourcer sammen?

J. Yolande Daniels Der var også, tror jeg, en antagelse i vores diskussioner med udstillingsrådgivningen om, at vores projekter skulle løse sociale problemer, at det er det, sorte arkitekter gør - vi laver fællesboliger, som om det stadig er 1960'erne. Den måde at tænke på afroamerikanske praktiserende læger giver os ikke den luksus at udføre spekulativt eller anden form for arbejde, som hvide arkitekter automatisk får råd til.

Det var ikke opfordringen fra MoMA, var det - laver billige boliger?

Emanuel Admassu Nej, men når du har en gruppe sorte i en overvejende hvid institution, er ideen, at det er vores ansvar at rette op på racisme.

Williams Bare rolig! Vi er her nu! Ordet inklusion får min hud til at kravle, for i en sammenhæng som denne indebærer det tolerance: tolerere sorte mennesker, tolerere en monolitisk idé om sorthed. I stedet for inklusion foretrækker jeg kollektivitet, deling af ting - magt, vision, adgang - hvilket ikke er den typiske tankegang for institutioner som MoMA og for mennesker i privilegerede og magtfulde positioner, som har tendens til at være hetero, hvide og mandlige. Som sorte arkitekter og kunstnere indså vi, da vi blev involveret i dette show, at vi var nødt til at danne et kollektiv, uanset om vi kunne lide det eller ej. Sorte mennesker i enhver profession er nødt til at sætte kollektivet foran individet. I sidste ende har vi ikke meget valg. Men vi indså også, at vi kunne bruge muligheden - at det at danne et kollektiv kunne være projektets mest radikale gestus.

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Så hvad er dine mål?

Admassu Udstillingen er blot en forbigående begivenhed. Al den research, vi har lavet, alle de fantastiske samtaler, vi havde om genopbygning, arkitektur og kapløb med det rådgivende udvalg, som Mabel og Sean sammensatte - museet så ikke ud til at have nogen dagsorden fremadrettet. Vi spurgte om muligheden for at give en kuratorstilling til at fokusere på race og arkitektur, om der er langsigtede planer om at adressere eksklusionshistorien. Der var intet svar. Museet er langsigtet engageret i programmer omkring miljø og bæredygtighed, men når det kommer til de sidste 500 års kolonisering og underkastelse af sorte mennesker, er det en anden historie.

V. Mitch McEwen Det er en underdrivelse. MoMA skabte et effektivt Whites Only-arkitekturarkiv og -afdeling efter design. At engagere sig i disse spørgsmål i forbindelse med primært hvide institutioner kan være følelsesmæssigt drænende og fyldt med konflikter. En række af os sidder i bestyrelserne for forskellige nationale arkitekturorganisationer, hvis oprindelse har en tendens til at gå tilbage til grupper af de mest privilegerede arkitekter, der deler deres europæiske tegneteknikker og rejseskitser. Vi har set indefra behovet for et radikalt skift i den rolle, som arkitektur kan spille i civilsamfundet, uanset om det er omkring spørgsmål som klimaforandringer eller ulighed. Vi har ikke råd til at blive ved med at vente på, at de gamle modeller tilpasser sig. Vi skal begynde en anden form for arbejde med hinanden.

Daniels Så vi brugte mange timer på at etablere kollektivet som en 501(c)(3), en uafhængig nonprofitorganisation, for at forfølge befrielsespraksis, for at rejse penge og give platforme til andre afroamerikanske arkitekter, inklusive studerende. Jeg kan huske, hvordan det føltes, da jeg var Columbia-studerende for 30 år siden, hvor isoleret jeg følte mig som sort kvinde. Sidste år, i forbindelse med at sammensætte MoMA-showet, organiserede kollektivet foredrag kl Columbia , Harvard og M.I.T., og vi hørte tilbage fra sorte studerende, der sagde, at samtalerne virkelig hjalp dem med at håndtere deres følelse af isolation. Det var meget bevægende.

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Du sagde befrielsespraksis.

Daniels De begynder med at stille spørgsmål som: Hvad er en rekonstruktionsarkitektur? Kan vi forestille os en arkitektur af reparationer? Hvad kan arkitekturen bag Black Futurity være?

Admassu Hvordan kan vi omdefinere, hvad arkitektur betyder?

Daniels Fordi som den er konstitueret, afviser arkitekturen Blackness. Inden for arkitekturområdet er der visse termer og teorier, der involverer autonomi, kritisk afstand. Disse udtryk understøtter dybest set hvidhed ved at afvise eller devaluere alle andre former for erfaring, især minoritetserfaring, fordi disse andre oplevelser ikke er abstrakte, de er for subjektive. Jeg gik til dette foredrag af Fernando Lara ...

En brasiliansk arkitekt og professor ved University of Texas, Austin.

Daniels Ret. Og han talte om abstraktion og kolonialisme, hvordan disse ting er bundet sammen og i realiteten udgør moderne arkitekters værktøjssæt. Arkitektoniske teorier, der involverer autonomi og kritisk afstand, understøtter dybest set hvidhed ved at afvise andre former for oplevelse - den sorte oplevelse, den indianske oplevelse - fordi disse andre oplevelser ikke er abstrakte, de er for subjektive.

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

McEwen Status quo afhænger af et tilbagestående koncept, som er, at arkitektur er dyr, luksuriøs, elite og (pseudo) avantgarde - hvorimod jeg synes, arkitektur kan være billig, midlertidig, fleksibel.

Admassu Jeg er enig med Mitch. Mabel Wilson skelner mellem bygninger og arkitektur, fordi arkitektur med stort A indebærer en akademisk infrastruktur af diskurs og vidensproduktion knyttet til Europa, hvorimod bygninger laves over hele verden. En del af det, vores kollektiv ønsker at gøre, er at genvinde det større, borgerlige løfte om arkitektur.

Williams Jeg er holdt op med at bekymre mig om arkitektur med stort A. Vi burde bare tale om rumlig praksis. Hvordan kan sorte mennesker bevæge sig gennem rum på måder, der er selvbestemte? I sidste ende bør vi designe for frihed i disse rum - ikke en frihed fra , men en frihed til .

McEwen Terminologien er kompliceret. For fire år siden holdt jeg en workshop i Detroit om erstatninger, og aktivister, der dukkede op, blev meget begejstrede, da jeg begyndte at tale om at bygge for erstatninger, for i sort politiks leksikon bygger man, når man taler med nogen. Du siger, jeg vil bygge med dig. Det betyder, at jeg vil engagere mig i politik. Jeg vil bygge en bevægelse. Da jeg sagde nej, jeg mente faktisk at bygge, virkede folk pludselig deflateret, som om at tale om det bogstaveligt talte byggede miljø ophævede retorikken om empowerment. De sagde: Vi vil skabe glæde. Vi vil bygge deling. Vi vil bygge vores kunst sammen. Jeg tænkte, det er fantastisk, og kan vi også begynde at sætte nogle parametre omkring, hvor og hvor meget vi skal genskabe det byggede miljø? De mente, at jeg manglede nuancen. Jeg tror, ​​det handler om arkitektur - følelsen af, at arkitektur ikke handler om at bygge fællesskab, at det handler om at udnytte mennesker som os.

Billede

Kredit...Museet for moderne kunst/Robert Gerhardt

Der er en udbredt misforståelse, at det kun er for rige mennesker, museer, akademikere eller hvad der er på HGTV.

Admassu Lad mig tilføje, jeg er en sort immigrant, der flyttede til USA som teenager fra det afrikanske kontinent. Du krydser Mid-Atlantic Ridge, som dybest set er et planetarisk ar, der adskiller Afrika fra Amerika, og mod vest bliver du sort. Mod øst er du Yoruba, Amhara eller hvad som helst. En del af vores mål som et kollektiv er at tænke på, hvordan disse rum, som ikke betragtes som arkitektur, kommer til at blive gennemsyret af mening på grund af, hvordan sorte mennesker besætter dem - og dermed udvide samtalen omkring sorte rumlige praksisser ud over USA .

Dit projekt for MoMA fokuserer på Atlanta, Emanuel og områder som motorveje, indkøbscentre og parkeringspladser. Mitch, du fremtryller et alternativt New Orleans, hvor en mislykkedes 1811 opstand mod slaveejere var lykkedes. Du stiller et bemærkelsesværdigt spørgsmål: Hvilken arkitektur ville sorte mennesker allerede have opfundet, hvis vi havde været virkelig frie i de sidste 210 år?

McEwen Som disciplin involverer arkitektur masser af spekulativt arbejde. Det giver os mulighed for at forestille os, hvordan dette land kan se ud, hvordan erstatninger kan se ud.

Williams Folk, der går til MoMA-showet og forventer at finde de næste 10 store sorte arkitekter, den næste Paul R. Williams eller Vertner Tandy, eller som tror, ​​vi skal løse gentrificering - eller andre problemer, vi forstår personligt og meget godt, men som ikke ikke skabe - de vil ikke finde noget af det. Vi har brug for den næste Paul Williams. Men vi skal også skabe betingelserne for forandring.

Så det er målet for kollektivet.

Williams At styrke arkitekturen som et redskab til befrielse og glæde.

Billede

Kredit...Olalekan Jeyifous, via Museum of Modern Art