Houston Museum køber Delacroix Discovery

Denne tidlige version af de slående kvinder fra Algier gik tabt i mere end halvandet århundrede, indtil en fransk gallerist stødte på den.

Den franske maler Eugène Delacroix’ tidlige version af Kvinder fra Algier i deres lejlighed (1833-34). Maleriet vil kunne ses på Museum of Fine Arts, Houston, den 3. oktober.

Museum of Fine Arts, Houston, har erhvervet en for længst mistet tidlig version af Eugène Delacroixs berømte mesterværk fra 1834, Kvinder fra Algier i deres lejlighed, der hænger på Louvre i Paris.

Det overdådigt farvede 18-tommer høje lærred, der viser en kunstfærdigt klædt kvinde og en tjenestepige i et maurisk interiør, havde været i en lejlighed i Paris, indtil den private samler, der ejede det, med mistanke om, at det kunne være en Delacroix, nåede ud til den franske kunst forhandler Philippe Mendes i 2018.



Hans forskning viste, at værket var ejet af grev Charles-Edgar de Mornay. I 1832 førte greven en fransk diplomatisk mission til Nordafrika, og Delacroix, der var ivrig efter at opleve kulturen der, fulgte ham. Maleriet forsvandt ud af offentlighedens syn, da greven solgte det på auktion i 1850.

Under Delacroixs seks måneder lange rejse tog en embedsmand i havnemyndigheden i Algier, som var muslim, det usædvanlige skridt at invitere kunstneren ind i sit hjem og lade ham skitsere kvinderne i hans husstand. Den tilbagelænede kvinde i Houston-lærredet, malet et år efter besøget, stammer fra en af ​​disse undersøgelser. Det lidt senere, meget større Louvre-lærred, malet i landskabs- snarere end portrætformat, omfatter yderligere to kvindeskikkelser, der er optaget i disse skitser. Dette banebrydende værk, der skildrer et intimt nordafrikansk emne i monumental skala, var et af stjerneværkerne i 2018 Delacroix retrospektiv arrangeret af Louvre og Metropolitan Museum of Art i New York.

Delacroix malede en tredje version af emnet i 1847-49. Lidt over et århundrede senere malede Picasso mere end et dusin versioner af Delacroixs Kvinder fra Algier.

Vi vidste ikke, at han skabte en første version af kompositionen, sagde Gary Tinterow, Margaret Alkek Williams direktør for museet i Houston. Det viser os, hvordan Delacroix komponerede på en additiv måde.

Værket i Houston, købt for et ikke offentliggjort beløb fra Mr. Mendes, er blevet godkendt af den førende Delacroix-ekspert, Virginie Cauchi-træthed . Den bliver vist i Houston med start 3. oktober.

Mr. Tinterow sagde, at Delacroix var den første kunstner, der introducerede nordafrikanske motiver til Paris salon . Dette gør et fint orientalistisk maleri af Delacroix, en hellig gral for samlere af hans værker, sagde han. Han bemærkede, at maleriet blev lavet kort efter Frankrig invaderede Algeriet i 1830.

Roberta Smiths medchef kunstkritiker ved The New York Times, der skrev om Louvre-versionen af ​​maleriet i en anmeldelse af retrospektivet i 2018, sagde: Kritik af, at dette og lignende værker forstærker det mandlige blik med kolonialistisk magtdynamik, er velfortjent, men disse kvinders omfang og selvstændighed er velkommen i et show, hvor så mange bliver præsenteret for fremvisning, bortført eller dræbt.