Hyldest til Latinx-kunst, personlig og politisk

El Museo del Barrio fejrer sin egen elektriske historie og nutid i et show om det Puerto Ricanske værksted Taller Boricua.

Marcos Dimas’ portræt af uafhængighedskæmperen Lolita Lebrón (cirka 1971) i udstillingen Taller Boricua: A Political Print Shop i New York på El Museo del Barrio.

Markedsføringen af ​​moderne og samtidskunst fra Latinamerika er en af ​​de globalistiske årtiers kulturelle succeshistorier. Det, der engang var en nicheinteresse, har efterhånden fået en solid, men stadig begrænset, tilstedeværelse på nogle af vores store nordamerikanske museer.

Præcis det modsatte er tilfældet med latinokunst, der nu ofte omtales med det kønsneutrale navn Latinx i den kulturelle verden, og løst defineret som værk lavet af kunstnere af latinamerikansk oprindelse eller afstamning, men som primært bor i USA. Bortset fra et par stjerners arbejde - især Jean-Michel Basquiat - har Latinx-kunsten ringe institutionel støtte eller auktionskraft.



En sådan mangel på opmærksomhed er dikteret af klasse-, økonomi- og racepolitikken. Og modstanden mod denne virkelighed gennemsyrer altid et eller andet sted, hvilket er den grundlæggende historie fortalt på El Museo del Barrio af den lidenskabelige arkivudstilling, Taller Boricua: En politisk trykkeri i New York.

El Taller Boricua, som også officielt kaldte sig Puerto Rican Workshop, åbnede i barrioen i East Harlem for 50 år siden, i 1970, et år efter El Museo debuterede i samme kvarter. Begge var kunstnerdrevne, samfundstjenende initiativer, der husede i boliger med lav husleje. Med overlappende medlemskab og inspireret af Black Power-bevægelsens eksempel, var begge svar på de oplevelser, som brunhudede arbejderklasseimmigranter til USA stod over for.

Værkstedets oprindelige medlemmer - Marcos Dimas, Adrian Garcia , Manuel Neco Otero, Mart jeg n Rubio og Armando Soto - var kunstskoleuddannede Puerto Ricanske kunstnere, der boede i New York City.

Deres mål med at organisere workshoppen var både idealistiske og pragmatiske. De ønskede at etablere et kollektivt drevet center for kunstproduktion og undervisning i en by, der udelukkede farvede kunstnere fra dens eliteinstitutioner. Og de ønskede at lave kunst formet af de kulturelle traditioner - herunder afrikanske, latinamerikanske, indfødte Caribien - som bidrog til latinx-identiteter.

Billede

Kredit...Adrián García og El Museo del Barrio

Kort sagt, de nærmede sig kunst som politisk instrumentel og fandt måder at bringe den i populær cirkulation. De tog rollen som kunstner og aktivist for at være uadskillelige. Selvom rækken af ​​emner, som højere kunstnere tog fat på, var bred, var revolution det fælles tema.

Dette tema er detaljeret, højt og tydeligt i starten af ​​showet i et maleri fra 1973 af Carlos Osorio, der indlejrer ordet Revolución i en visuel udbrænding af rødt og gult pigment. Mr. Osorio (1927-1984) var en af ​​de tidligste og ældste kunstnere, der sluttede sig til Taller Boricua og El Museo i deres opstartsår; Rafael Tufiño (1922-2008) var en anden.

Billede

Kredit...Carlos Osorio og El Museo del Barrio

Han er født i Brooklyn, voksede op i Puerto Rico og studerede kunst i Mexico, og vendte tilbage til New York i 1960'erne. Ligesom hr. Osorio var han maler, men det var hans finkornede, socialistiske realistiske aftryk af arbejdere og bønder, der fik indflydelse i East Harlems kunstsamfund.

Udskrifter var et ideelt kommunikativt værktøj. Billige at producere i ubegrænset antal, nemme at distribuere og tilgængelige for alle i form af plakater, løbesedler og nyhedsbreve, de kunne tilpasses til en bred vifte af ideologisk overtalelse og promovering, som showet antyder.

Billede

Kredit...Rafael Tufiño og El Museo del Barrio

Helte mindes, som i Mr. Tufiños portræt fra 1970 af Pedro Albizu Campos (1891-1965), den visionære præsident for Puerto Rican Nationalist Party, der afsonede gentagne fængselsstraffe i kampen mod USA's kontrol over øen. Hr. Dimas bidrager med et slående firedobbelt billede af en anden uafhængighedskæmper, Lolita Lebrón, som tilbragte 25 år i et føderalt fængsel efter at have deltaget i et væbnet angreb i 1954 på Capitol-bygningen i Washington.

Og fra Fernando Salicrup (1946-2015) - en tidlig Taller Boricua-kunstner og til sidst, sammen med hr. Dimas, værkstedets leder - kommer et ømt, lysende litografisk billede af Julia de Burgos, en Puerto Rico-født digter og aktivist, der døde en alkoholiker på et East Harlem hospital i 1953. (El Taller fortsætter med at opretholde et udstillingsgalleri i Barrio kunstcenter opkaldt efter hende.)

Billede

Kredit...Fernando Salicrup og El Museo del Barrio

Hvis disse trykker pakker politik i et sprog af ros, andre giver en stemme til at protestere. Da Julio Roldan i 1970, et medlem af de militante Young Lords - Latino-ækvivalenten til Black Panthers - blev fundet hængt i sin celle i gravene, beskrevet af politiet som et selvmord, gik det Puerto Ricanske samfund på gaden og kunstnere skildrede byen med anklagende bredsider. De ville gøre det igen fire år senere, da en Taller Boricua-kunstner, Mart jeg n Pérez, kendt som Tito, døde i politiets varetægt, også angiveligt af egen hånd.

Billede

Kredit...Jorge Soto Sanchez og og El Museo del Barrio

Tryk var en måde at kalde et samfund sammen til militant handling, men også til festligheder. Og det er lovede fornøjelser, vi finder i en gruppe begivenhedsplakater designet af den New York-fødte kunstner Manuel Vega, kendt som Manny. Rig på farver, rokoko i detaljer, reklamerer de for udendørs spektakler som Three Kings Day paraden, der stadig præsenteres årligt af El Museo, og mindre, halvoffentlige som rooftop under stjernerne danser organiseret til gavn for El Taller.

Billede

Kredit...Manuel Vega og El Museo del Barrio

Samspillet mellem de to institutioner i de første år, men ikke uden konflikter, var tæt, og det gav praktisk mening. Få medlemmer af Taller Boricua var udelukkende grafikere; de fleste var primært malere og billedhuggere. Selv hvis de ikke gearede deres ikke-trykte arbejde til at blive vist på konventionelle museer, var et museum det logiske sted for det. Udstillingens sidste galleri med sin installation af store genstande af tre oprindelige Taller-medlemmer - Nitza Tufiño, Jorge Soto Sánchez og Mr. Dimas - gør dette klart.

Billede

Kredit...Nitza Tufiño og El Museo del Barrio

Ms. Tufiño, datter af Rafael Tufiño, udvider traditionel printproduktion i en smuk serie fra 1979 af abstrakte silketryk syet med paneler af farvet tråd. Hun er også maler og vægmaler der gør fantasifuld brug af temaer fra gammel indfødt caribisk kultur, som i et stort billede fra 1972 lavet i akryl og kul kaldet Pareja Taina (Taino-par).

Dette maleri, ligesom meget af arbejdet i udstillingen, er nu i El Museos permanente samling. Det samme er adskillige store samlingsrelieffer af Mr. Dimas og Mr. Soto Sánchez (1947-1987), genstande, der mere eller mindre vender banen for populære tryk. Hvor der ofte blev lavet tryk til udstilling på gaden, bragte reliefferne gaden - det vil sige barrio gadeaffald - ind i atelieret, hvor kunstnerne fæstnede det til lærreder. I begge tilfælde blev skellet mellem kunst og liv brudt på forskellige måder.

Billede

Kredit...Jorge Soto Sánchez og El Museo del Barrio

Det var smart af showets arrangører - Rodrigo Moura, El Museos chefkurator, og Noel Valentin, dets faste samlingschef - at have tilføjet disse meget personlige mix-media objekter - Mr. Soto Sánchez kalder et af sine relieffer Self-Portrait - og tage showet ud over dets politiske trykkerititel.

En af grundene til, at Latinx-kunst forbliver, som en kategori, der ikke er tillokkende for markedet, er, at den opfattes som både for snæver og for bred. På den ene side er det identificeret med en specifik politik, defineret af gaden, folket, som den almindelige kunstverden kun har ringe vedvarende interesse i.

Men samtidig er Latinx-kunsten svær at fastlægge. Det krydser nationale grænser, blander sociale historier og spænder over farveområdet og omfatter sort, brun, rød, gul, hvid og blandinger af alle disse. (En bog fra 2020, Latinx Art: Artists, Markets, Politics af kulturantropologen Arlene Dávila, beskriver alle disse modsætninger.) For en kunstverden, der er afhængig af pitch-klare kroge og slots, føles den ueksotisk diffus og ignorerbar.

Dette afvisende perspektiv er racistisk og klassistisk og simpelthen forkert. Det er den nødvendige opgave for El Museo del Barrio, en formativ Latinx-institution, at rette op på det. Museet har meddelt, at det nuværende show vil være det første i en serie på tre, fordelt over lige så mange år, at udforske sin egen tidlige historie. Den historie er selvfølgelig en typisk latinsk historie, og emnet er enormt. Hvis El Museo ikke gjorde mere, fra denne tid frem, end at fokusere sin opmærksomhed på Latinx-kunst og dens komplekse fortid og elektriske nutid, ville den have sine hænder og sine gallerier mere end fulde.


Taller Boricua: En politisk trykkeri i New York

Til og med 17. januar på El Museo del Barrio, 1230 Fifth Avenue, Manhattan; 212-831-7272, elmuseo.org .