Hyret af kunstkejserinden på Teherans skjulte museum

Donna Stein afslører i sin opgørende memoirer, hvordan hun hjalp Farah Diba Pahlavi med at skabe et museum, hvis samling er værdsat til 3 milliarder dollars i dag.

Kuratoren og forfatteren Donna Stein, hjemme i Los Angeles, føler sig frataget den ære, hun sagde, hun fortjener for sit arbejde med at samle samlingen af ​​moderne mestre på Teheran Museum of Contemporary Art.

På kanten af ​​en stor park i Teheran ligger en neo-brutalistisk struktur med sandfarve. Inde er en af ​​de fineste samlinger af moderne vestlig kunst i verden.

Du kommer ind i Teheran Museum of Contemporary Art gennem et atrium, der spiraler nedad som en omvendt version af Frank Lloyd Wrights Guggenheim Museum. Billeder af ayatollah Ruhollah Khomeini, faderen til Irans revolution i 1979, og ayatollah Ali Khamenei, der efterfulgte ham som den islamiske republiks øverste leder, stirrer ned på dig.



En række underjordiske gallerier venter. Der er intet som følelsen af ​​at stå ansigt til ansigt for første gang med sit mest sensationelle mesterværk: Jackson Pollocks 1950 Vægmaleri på Indian Red Ground, et 6 x 8 fod lærred, som blev skabt med rustne røde farver og lagdelte hvirvler af tyk, dryppende maling og betragtes som et af hans bedste værker fra hans vigtigste periode.

Monet, Pissarro, Toulouse-Lautrec, Degas, Renoir, Gauguin, Matisse, Chagall, Klee, Whistler, Rodin, van Gogh, Picasso, Braque, Kandinsky, Magritte, Dalí, Miró, Johns, Warhol, Hockney, Lichtenstein, Bacon, Duchamp , Rothko, Man Ray - de er her alle sammen.

Billede

Kredit...B. O'Kane/Alamy

Museet blev undfanget af kejserinde Farah Diba Pahlavi, hustru til Shah Mohammed Reza Pahlavi, og åbnede for international anerkendelse i 1977. Blot 15 måneder senere, i lyset af en massiv folkelig opstand, forlod parret landet på det, der officielt blev kaldt en ferie. Revolutionen erstattede monarkiet med en islamisk republik uger senere. Det nye regime kunne have solgt eller ødelagt de vestlige kunstmesterværker. I stedet blev museet lukket, dets skatte gemt i en betonkælder, og shahens paladser blev bevaret og til sidst forvandlet til museer. I årevis var kunstsamlingen, købt for mindre end 100 millioner dollars, beskyttet, men uset; efter nogle skøn er den nu så meget som 3 milliarder dollar værd.

Nu har Donna Stein, en amerikansk kurator, der boede i Teheran mellem 1975 og 1977 og spillede en lille, men vigtig rolle i samlingen, skrevet en erindringsbog , Kejserinden og jeg: Hvordan et gammelt imperium samlede, afviste og genopdagede moderne kunst.

Den fortæller to sammenhængende historier: Den ene om et regelstyret, hierarkisk, ofte dysfunktionelt bureaukrati, der købte vestlig kunst til overraskende rimelige priser for et monarki, der flyder med oliepenge; en anden af ​​hverdagen for en ugift ung amerikansk kvinde i Old Regime Teheran.

Dette er et arbejde med at afgøre point. Stein, 78, den pensionerede vicedirektør for Wende Museum i Los Angeles, gør det klart, at hun føler sig frarøvet den ære, hun fortjener.

Billede

Kredit...Jila Dejam, via Donna Stein

Fordi jeg var udlænding, der stort set arbejdede i det skjulte, er min lederrolle i dannelsen af ​​Landssamlingen aldrig blevet fuldt ud anerkendt, skrev hun i forordet. Hendes mandlige overordnede, tilføjede hun, greb modigt æren for mine æstetiske valg. Således har jeg endelig skrevet 'Kejserinden og jeg' for at rette optegnelsen.

Farah Diba Pahlavi valgte en fætter, Kamran Diba, som arkitekt og stiftende direktør for det nye museum, som hun ville fylde med moderne iransk og vestlig kunst. Stein arbejdede bag kulisserne som forsker og rådgiver for Karim Pasha Bahadori, projektets stabschef og en barndomsven af ​​kejserinden.

Stein startede i det små - skrev en indkøbspolitik, byggede et bibliotek og identificerede tegninger, fotografier og prints til køb ved at studere auktionskataloger og private gallerisalgskataloger.

Snart organiserede hun spejderekspeditioner og udarbejdede detaljerede notater om store værker, hun håbede at erhverve til samlingen. Hun hjalp med at skabe relationer til forhandlere, samlere og kuratorer og blev et bindeled mellem dem og sine overordnede.

Billede

Kredit...Jila Dejam, via Donna Stein

Billede

Kredit...Pollock-Krasner Foundation/Artists Rights Society (ARS), New York

Jeg var filteret for kvalitet, og jeg brugte det filter meget stærkt, sagde hun i et telefoninterview fra Altadena i Los Angeles County, hvor hun bor sammen med sin mand, Henry James Korn, en pensioneret specialist i kunstledelse. For at skabe et udsagn om historie og kontekst og kvalitet og sjældenhed, det var kriterierne, ikke hvor meget noget kostede. I den henseende var det et drømmejob.

Men hendes rolle forblev yderst begrænset. Hun var aldrig vidne til eller deltog i forhandlinger og kendte ikke de priser, der blev betalt for arbejdet. Uden den førstehåndsinformation kan hun ikke udfylde nogle huller i hendes erindringer.

Stein begyndte at arbejde, mens hun stadig boede i New York. Under en hvirvelvindende 10-dages købstur i maj 1975 kom museets indkøbsteam hjem med 125 værker, som hun sagde, at hun havde identificeret til køb. De omfattede vigtige værker af Picasso: et kubistisk maleri Åbent vindue på Rue de Penthièvre i Paris, et gobelin Secrets (Confidences) eller Inspiration og en bronzeskulptur Bavian og Ung. Hun elskede skulpturen, fordi, sagde Stein, jeg ledte efter ting, der ville være tilgængelige for et uuddannet publikum. Det var bare fortryllende.

Billede

Kredit...Ejendom efter Pablo Picasso/Artists Rights Society (ARS), New York

Billede

Kredit...Eric Lafforgue/Alamy

Hun fik øje på Calders The Orange Fish-mobil (også kendt som Ogunquit) under den tur, takket være en samtale med Klaus Perls, ejeren af ​​Perls Galleries og Calders hovedforhandler i USA. Stein og hendes kolleger besøgte også SoHo-loftet på Museum of Modern Arts kurator William Rubin for at studere Pollocks vægmaleri på Indian Red Ground før købet. Jeg var ikke den, der fandt maleriet, men jeg kunne enormt godt lide det, sagde hun.

I Iran rapporterede hun til Bahadori, som hun beskrev som fjern; hun kunne gå måneder uden at se ham. Efter en hændelse, hvor han gjorde fremskridt, som hun afviste, kunne han ikke se mig i øjnene, skrev hun. Derudover hævder hun, at han intet vidste om kunst. Hver gang jeg havde møder med ham, følte jeg, at det var mit job at lære ham kunsthistorien, sagde hun.

Til sidst fik hun hans tillid, og hun opfordrede ham til at købe modigt: skulpturer, herunder Alberto Giacomettis Standing Woman I og Walking Man I; Mark Rothkos Sienna, orange og sort på mørkebrun og nr. 2 (gul midte); Roy Lichtensteins Roto Broil; og tryk som Edvard Munchs Selvportræt. Hun pressede på for anskaffelsen af ​​Francis Bacons Reclining Man With Sculpture and Last Object, en unik Dada-skulptur af Man Ray fra hans metronomserie, da de kom på auktion.

Billede

Kredit...Alberto Giacometti Estate/VAGA hos Artists Rights Society (ARS), NY og ADAGP, Paris

Men Bahadori var holdets offentlige ansigt; Stein blev tvunget til at blive i skyggerne. Hendes mistanke om, at han havde stjålet æren for mit hårde arbejde, steg med tiden, skrev Stein. Hendes stilling på museet blev dårligere, da Diba blev udnævnt til direktør. Jeg blev midtpunktet i alles skub efter magt, og til sidst havde jeg ingen rolle, sagde hun.

Hun blev endda anklaget for bestikkelse. Bestikkelse var måden at arbejde på i Iran, og jeg blev anklaget af folk, der vidste bedre, for at jeg ikke ville tage imod bestikkelse, sagde hun.

Hun forlod Iran i midten af ​​1977 og vendte tilbage til et kort besøg, da museet åbnede den oktober.

I sin erindringsbog fortæller Stein også historien om hendes beslutning om at sige sit job op som assisterende kurator ved MoMA for at bo i Iran. Jeg var fuldstændig uforberedt på chokket over den intense varme såvel som den kompleksitet, som livet i den tredje verden ville vække.

Hun fandt en etværelses lejlighed med centralvarme, aircondition og et indkøbscenter på de lavere etager. Hun fik lov til at rejse frit i hele landet, selv til fjerntliggende steder som Rasht i nord og Bandar Abbas ved Den Persiske Golf.

I en æra, hvor SAVAK, shahens hemmelige politi, spionerede på, arresterede, torturerede og dræbte hans politiske modstandere, sagde hun: Jeg levede mit liv regelmæssigt. Jeg bekymrede mig ikke om at tale i telefon.

Billede

Kredit...via Donna Stein

Hun havde iranske venner, men omfavnede også det store amerikanske udlandssamfund. (Hun beskriver en fest den 4. juli for 1.000 gæster afholdt af Richard Helms, den amerikanske ambassadør og tidligere direktør for Central Intelligence, på det enorme ambassadekompleks, længe før militante beslaglagde det og holdt amerikanske diplomater som gidsler i 444 dage.)

Alkohol var lovligt og rigeligt i den tid. En helaftensfest arrangeret af en velhavende ung Qajar-prins på hans playboy-palæ i Hollywood-stil i Isfahan viste sig at være en uventet øvelse i udskejelser, hvor nogle gæster drak alkohol, røg opium eller hash og brugte kokain, skrev hun.

Selvom hun besluttede at indramme bogen omkring Farah Diba Pahlavi, som hun i bogen omtaler som en fortrolig, sagde Stein, at hun kun havde tre korte møder med kejserinden i Iran; hendes eneste ansigt til ansigt møde med hende efter det var et interview i New York i 1991.

I et e-mailsvar på skriftlige spørgsmål sagde Farah Diba Pahlavi: Donna Stein var en professionel, hårdtarbejdende person, der leverede resultater. Jeg stolede på hendes mening. Vi har et venligt forhold, og vi kommunikerer via telefon, dog ikke for ofte.

Hun tilføjede, at fru Stein etablerede en betydelig gruppe af erhvervelser i alle medier som grundlag for en seriøs national samling af moderne og samtidskunst.

Billede

Kredit...Alain Nogues/Sygma, via Getty Images

Et meget anderledes kig på museets og dets kunstværkers historie findes i en kaffebordsbog i begrænset oplag fra 2018, Iran Modern: The Empress of Art. Et forord af Farah Diba Pahlavi fortæller historien fra hendes synspunkt, herunder hendes personlige møder med kunstnere som Chagall, Moore, Dalí og Warhol. Vi havde ikke råd til gamle udenlandske mesterværker, men vi havde råd til moderne kunst, skrev hun. Hun startede på et sikkert fodfæste - hos de franske impressionister - og rykkede frem i tiden. Overdådigt illustreret, beskyttet i et linned muslingehylster, medfølger bogen

hvide handsker og en signatur mulepose i lærred. Det koster $895.

Hvad angår museet, forbliver dets vestlige kunstsamling intakt, bortset fra et Warhol-portræt af Farah Diba Pahlavi - skåret for længe siden ved et af de tidligere paladser af en vandal - og Willem de Koonings Woman III, som museet byttede i 1994 for rester af en bog fra det 16. århundrede, kendt som Shahnameh eller Kongernes Bog, indeholdende miniaturer. (Købt for mindre end 1 million dollars af iranerne, ifølge Stein, solgte Woman III privat i 2006 til hedgefondsmilliardæren Steven A. Cohen for 137,5 millioner dollars.) Den Islamiske Republiks første omfattende udstilling af den vestlige kunstsamling var i 2005 , og nogle værker, såsom Pollock, vises permanent. Andre, inklusive Renoirs Gabrielle With Open Blouse (1907), med en kvinde med nøgne bryster, er aldrig blevet vist offentligt.

Efter en 32-måneders renovering genåbnede museet i slutningen af ​​januar med en udstilling af konceptuel fotografi og udvalg fra 700 kunstværker doneret af en velkendt iransk samlers ejendom. Museet vil udgive sin egen undersøgelse af samlingen - det vil kræve seks bind at fortælle historien.