’Hilma Hvem?’ Ikke mere

Åndelige gnister var med til at inspirere Hilma af Klints radikale og visionære kunst, det nye (gamle) navn at kende. Hendes værk kan ses på Guggenheim.

En serie af malerier af Hilma af Klint, under titlen De Ti Største, er lavet i går friske, selvom de er skabt i 1907. De er et højdepunkt på den nye Guggenheim-udstilling, Hilma af Klint: Malerier for fremtiden.Kredit...George Etheredge for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien
Hilma af Klint: Paintings for the Future
NYT-kritikerens valg

Hvis du kan lide at hallucinere, men foragter de nødvendige stimulanser, kan du bruge lidt tid på Guggenheim-museets svimlende udstilling, Hilma af Klint: Paintings for the Future. Museets Højgalleri - navnet har tilføjet resonans i denne sammenhæng - viser forestillingens henrivende ouverture, en serie på 10 malerier af af Klint (1862-1944), en lidet kendt svensk maler, modernistisk pioner og tidligere spiritualist. Samlet titlen De Ti Største, kan de fremkalde desorientering, ikke mindst for den måde, de blæser kunsthistorien op.

Disse spilskiftende værker omslutter dig i nuancer fra støvet orange til bleg lyserøde og lavendler, tumlende sammensætninger af cirkler, spiraler og nålehjul og udfoldede båndlignende linjer, der nogle gange danner mystiske bogstaver og ord. Motivernes skala og maleriernes store størrelse (10 fod gange næsten 9 fod) inviterer dig til at træde ind og svæve væk til sfærernes musik. At de er gengivet i tempera på papir, lettere end olie på lærred, men stadig ret malende, bidrager til deres svævende kraft. I deres vid, ebullience, mange referencer og palet virker The Ten Largest fuldstændig moderne, frisklavet i går. Men forbered dig på labelchok: de blev skabt i 1907.

Billede

Kredit...The Hilma af Klint Foundation, Stockholm

Billede

Kredit...The Hilma af Klint Foundation, Stockholm

Året 1907 er præget af mange mennesker, der er tiltrukket af moderne kunst, da det år det hele begyndte - da Picasso åbnede vejen til kubismen med de splintrede former af Les Demoiselles d'Avignon. Lige så opsigtsvækkende er 1907 flere år før triumviratet af europæiske genier, der betragtes som de primære fornyere af modernistisk abstraktion - Wassily Kandinsky, Kazimir Malevich og Piet Mondrian - fik deres gennembrud, primært under Første Verdenskrig.

Tanken om, at en kvinde kom der først, og med en sådan stil, er mere end spændende. Ja, jeg ved, at kunst ikke er en konkurrence; hver kunstner er der et andet sted. Abstraktion er en allerede eksisterende tilstand, der findes i alle kulturer. Men alligevel: Af Klint’s der virker så radikalt, så ulig noget andet, der foregik på det tidspunkt. Hendes malerier eksploderer definitivt forestillingen om modernistisk abstraktion som et mandligt projekt. På trods af flere årtier, hvor modernismens historie er blevet udvidet og diversificeret, er der noget tårnhøjt over fremkomsten af ​​af Klint, som for alvor begyndte i 1980'erne. (Hun vidste, at hun var forud for sin tid og foreskrev, at hendes værk ikke blev udstillet før 20 år efter hendes død - men det tog endnu længere tid.)

Hendes gensyn afklarer endelig det rejste spørgsmål Linda Nochlins essay fra 1971, Hvorfor har der ikke været nogen store kvindelige kunstnere? Der har været, men deres præstationer når os på omstændelige måder på grund af de forhindringer, som plager kunstnere generelt, og kvinder i særdeleshed. Disse grunde - så komplekse og individuelle - har at gøre med arten af ​​kunstnerisk ambition, de psykiske og materielle behov, der gør opfyldelse mulig, og i hvor høj grad disse behov opfyldes af samfundet. Nogle kunstnere skaber som svar deres egne citadeller af rationaler, systemer og endda vrangforestillinger - især når de udforsker abstraktion, som samfundet endnu ikke havde accepteret i kunsten.

Billede En installationsvisning af retrospektivet på Guggenheim til og med 3. februar.

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Som kvindelig kunstner ved begyndelsen af ​​det 20. århundrede fik af Klint kun noget af den støtte, hun havde brug for. Født i en fremtrædende svensk familie - hendes far var søofficer og hendes bedstefar var nautisk kartograf - var hun i stand til at uddanne sig på Royal Academy i Stockholm og dimitterede med udmærkelse i 1887. Disse udmærkelser omfattede brugen af ​​et atelier i en bygning hvor der i 1894 var en udstilling af Edvard Munch, hvis brug af tynd maling kan have været genstand for hendes egen.

Hun forsørgede sig selv ved at male landskaber og portrætter og illustrerede også et bind om hestekirurgi. Men det sande centrum for af Klints kunst dukkede op andetsteds, fremmet af hendes videnskabelige interesser (darwinisme, subatomære partikler) og af åndelige sysler, hun delte med mange kunstnere omkring begyndelsen af ​​det 20. århundrede, herunder Kandinsky og Mondrian. Hun havde længe studeret okkulte og spiritistiske skrifter, herunder rosenkors og buddhisme, og i 1889 meldte hun sig ind i Teosofisk Samfunds svenske loge. I 1896 begyndte hun regelmæssigt at mødes med fire andre kvindelige kunstnere for at forfølge okkulte praksisser. De kaldte sig selv De Fem, bad, lavede automatiske tegninger, førte notesbøger og forsøgte gennem seancer at kommunikere med andre verdener.

Under trancelignende tilstande kontaktede De Fem til sidst åndelige guider, som de kaldte Høje Mestre og gav dem endda navn: Amaliel, Ananda, Clemens, Esther, Georg og Gregor. I 1904 begyndte de høje mestre at opfordre til at skabe et tempel fyldt med malerier. Da de øvrige fire medlemmer afslog opgaven, takkede af Klint ja til, og i november 1906 begyndte hun arbejdet med Tempelmalerierne. De ville til sidst blive nummer 193, og endte i 1915 med altertavleserien med tre værker, hvis visionære geometrier, prydet med bladguld, er arrangeret i en af ​​museets bugter, kapellignende. I 1908 tog hun en fire års pause for at tage sig af sin mor, som pludselig var blevet blind.

Billede

Kredit...The Hilma af Klint Foundation, Stockholm

Guggenheim-showet giver os et fingerpeg om af Klints parallelle liv, efter De Ti Største bombe med en lille udstilling af konventionelle, men solide portrætter, akvareller af planter og et landskabsmaleri, primært fra 1890'erne. Så styrter det - som hun gjorde - ind i hendes åndeligt vejledte arbejde, hvis tempel hun forestillede sig som en spiralformet bygning, der ligner Guggenheims. I det fremragende katalog til udstillingen påpeger Tracey Bashkoff, museets samlingsdirektør og udstillingens organiserende kurator, at af Klint udtænkte denne struktur omkring 1930, ligesom Hilla Rebay, den kvindelige abstrakte maler, der var grundlæggeren af ​​Guggenheim. , begyndte at forestille sig sin spiral.

I sine vægetiketter og vitriner af notesbøger ridser showet kun i overfladen af ​​de omhyggeligt registrerede farvesystemer og opfundne sprog bag af Klints kunst. Hilma af Klint: Notes and Methods, netop udgivet af Christine Burgin og University of Chicago Press, har den fulde beskrivelse, inklusive en 17-siders ordliste, der forklarer de forskellige bogstavkombinationer, der optrådte i af Klints malerier. For eksempel, AH—WU = fuldbyrdelse, guyw = uselviskhed og Uws = Påskeaften er forbi. O-o-o-kay.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Billede

Kredit...The Hilma af Klint Foundation, Stockholm

Billede

Kredit...The Hilma af Klint Foundation, Stockholm

For at være ærlig er jeg ikke mere interesseret i detaljerne i af Klints trossystemer, end jeg er i f.eks. den mystik, som Agnes Martin formidlet, da hun talte om de sarte striber og gitter i hendes malerier, eller de numeriske systemer og Maya. hieroglyffer, der figurerede i Alfred Jensens lyse, skorpede skakternabstraktioner.

Al stor kunst har en åndelig komponent - ikke kun en formel. Det er ikke overraskende at lære af en vægtekst, at De Ti Største skildrer menneskets livscyklus. De folkloristiske motiver i sig selv antyder befrugtning og drægtighed, mens den falmende farve og tømmende felter i de senere malerier i serien - herunder nr. 9, Alderdom - intimiderer en afsked.

Efterhånden som arbejdet fortsætter op ad Guggenheim-rampen, fortsætter af Klint med at overraske, om ikke altid med Tiens kæbefaldende nedslag. I de 26 små malerier af Primordial Chaos fra 1906-7 bruger hun blå og gul (farver hun salvede som kvinde og mand) og grøn til at fravride abstraktionen fra en verden af ​​snoede spermatozoer, notationsdiagrammer, dekorativ skrift og en hesteskokrabbe, der fremkalder en flyvende tallerken med tre udstødninger.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Som med hendes religiøse interesser var af Klint ikke visuel monoteist. Der er en konstant udsving i former, referencer og abstraktionsgrader. De rigt blandede medie-Tree of Knowledge-tegninger fra 1913 viser en bevidsthed om jugendstil, startende med en silhuet, der minder om en paddehat - eller en parfumeflaske. Swan-serien kulminerer i malerier, hvis segmenterede mål på rød eller sort forudser Kenneth Nolands utvetydige abstraktion, 1960'ernes Color Fielder.

Siden 1986 er af Klints kunst her i landet kun set i få gruppeudstillinger og en soloudstilling på MoMA PS1. Men denne skelsættende udstilling er den første samlede oversigt. Hendes århundredgamle malerier kommer til os relativt ubehæftet med kritisk eller historisk bagage. Deres ekstra farveplaner og stilistiske mangfoldighed binder dem til nutiden og understreger, hvor mange malere, især kvinder, genopliver abstraktionen ved at gøre den fleksibel og verdslig. Uanset hvor af Klints præstation ændrer fortiden, tilhører den os. Dens historie begynder nu.


Hilma af Klint: Paintings for the Future

12. oktober til 3. februar på Solomon R. Guggenheim Museum, Manhattan; 212-423-3500, guggenheim.org .