Højt over Columbus Circle, en stue, TV inkluderet

Forestil dig, at du er en bygningsembedsmand i New York City, og borgmesterkontoret har besluttet at lade en kunstner bygge en stue i seks etager i luften og vikle den rundt om en historisk statue af Christopher Columbus midt i et af Manhattans travleste vejkryds. .

Åh, og planen er at få 100.000 mennesker til at klatre op ad trapper for at se det.

Du har måske et par sikkerhedsproblemer og forestiller dig nogle få trafikale hovedpine. Og du vil selvfølgelig bemærke, at nogen bliver nødt til at bekymre sig om forsikring og handicaptilgængelighed.



Men borgmesteren er som bekendt en stor kunstmester og af rygte ingen stor fan af biler.

Så din reaktion på projektet kan meget vel ligne Thomas Fariellos, den første vicebygningskommissær, der fører tilsyn med en plan om at omdanne Columbus Circle til et stykke konceptkunst til efteråret.

Billede

Jeg kan lide det, sagde han for nylig. Jeg synes, det er sjovt.

Det sjove er lige begyndt, med stilladset, der rejser sig for stykket, af den japanske kunstner Tatzu Nishi, som planlægger at indrette stuen med sofaer, lamper og et sofabord til besøgende, som vil være i stand til at kommunikere ansigt til ansigt i hjemlig. komfort med den 13 fod høje opdagelsesrejsende, mens han stikker op i rummet fra toppen af ​​sin høje piedestal.

Det er sådan en vidunderlig og innovativ måde at bringe folk tættere på Columbus, sagde John Calvelli, sekretær for National Italian American Foundation, som forsøger at fremme og rejse penge til projektet Discovering Columbus. Nogle af folkene i samfundet spekulerer på: ’Hvad skal det her egentlig være?’ Det bliver en mulighed for at få et øjeblik med Columbus og få en intim oplevelse.

Forskellige offentlige embedsmænd har også været nødt til at varme til projektet, som blev udviklet af Offentlig Kunstfond , en nonprofit organisation, der præsenterer kunst rundt omkring i byen.

Inden den åbner den 20. september, skal udstillingen have flere godkendelser fra Bygningsafdelingen, herunder tilladelser til at opføre en midlertidig struktur, til udstyr, til byggeri og udstillingshegn og en til en elevator, som er påkrævet i henhold til loven for at give adgang for handicappede.

Billede

Kredit...Tatzu Nishi og Public Art Fund, NY

Transportministeriet konstaterede, at trafikken ikke ville blive forstyrret, og brandvæsenet kvitterede med sikkerhedsfaktorer og sørgede for, at stuen ville have tilstrækkelige udgangsmuligheder: i dette tilfælde trapper.

Parks Department - sammen med Central Park Conservancy - sørger for, at der ikke sker skade på selve statuen, som blev afsløret i 1892 for at fejre 400-året for Columbus' første rejse til Amerika.

Hos byens bureaukrater er vores første reaktion på alt skepsis, fordi en del af vores job er at sikre, at der ikke sker ting, der er farlige for offentligheden, sagde Adrian Benepe, parkkommissæren. Ligesom læger: først gør ingen skade.

I dette tilfælde sagde embedsmænd, at projektet faktisk ville hjælpe den hvide marmorstatue af Gaetano Russo, som viser noget slid. Når udstillingen lukker den 18. november, vil arbejderne bruge stuen som lukket aborre til restaureringsarbejde.

Billede

Kredit...Serge Hasenboehler

Der samles penge ind til projektet. Hvor meget er uklart: Den Offentlige Kunstfond afslører ikke sine budgetter. Byens kulturafdeling pitcherer mere end 1 million dollars til restaureringen; en vis rengøring af den sardinske granitbase og søjle, som statuen står på, er allerede i gang.

Mr. Nishi har gjort den slags før, og det samme har Bloomberg-administrationen.

Kunstneren omringede en statue af dronning Victoria i Liverpool, England, med et midlertidigt fungerende hotel; skabt en etværelses lejlighed over taget af en katedral fra det 14. århundrede - omsluttende en engelformet vejrhane af bronze - i Basel, Schweiz; og byggede en midlertidig hotelsuite omkring Merlion-fontænen i Singapore.

Administrationen har ikke tilladt logistiske udfordringer at stå i vejen for kunsten, hvad enten det drejer sig om The Gates, en serpentineserie af safranpaneler, der snørede gennem Central Park i 2005, eller kunstige vandfald - 90 til 120 fod høj - der vendte ud mod New Yorks havnefront i 2008, eller 60 klaverer placeret på byens gader til offentlig leg i 2010.

Offentlig kunst har altid været i hjertet af New York Citys unikke kultur, sagde Julie Wood, en talskvinde for borgmesteren.

Billede

Kredit...Robert Caplin for The New York Times

Byen forsikrer sig selv for offentlige kunstinstallationer og alle kapitalprojekter, og det vil kræve, at sponsorerne og entreprenørerne skal tegne en forsikring, der holder byen skadesløs for forskellige former for ansvar. Tishman Construction bygger stilladset.

Det er ret standard ting, sagde hr. Fariello. Når det er sagt, forsøger han stadig at beskytte sig mod overbelastning eller katastrofe. (Stuens vinduer kan f.eks. ikke åbnes.)

Vi bekymrer os om alt - det er det, vi gør, sagde han. De forsikrer os om, at de kommer til at have 50 personer i stuedelen ad gangen, og de kommer ikke til at have 50 personer nedenunder i kø.

For at undgå lange køer vil projektet udstede tidsbestemte billetter, så folk i det væsentlige møder op efter aftale. Billetter er gratis og kan købes kl publicartfund.org/discoveringcolumbus og ved en informationsskranke i Time Warner Center. Installationen vil være åben dagligt fra 10.00 til 21.00.

Billede

Kredit...Serge Hasenboehler

Det er ikke klart, om der vil være en tidsbegrænsning på at besøge Columbus. Stuen vil have et fjernsyn, dog ikke Wi-Fi.

Hvis der er en linje for at komme ind i udstillingen, vil den danne sig inden for cirklen på en del af fortovet.

Statuen bliver allerede indkapslet på Columbus Day, den 8. oktober, når New York arrangerer en parade, og typisk fornyer en debat om Columbus' arv. Ædel opdagelsesrejsende eller grådig kolonisator?

Intet i hr. Nishis arbejde forventes at løse dette problem. Hans fokus er på visuel overraskelse.

Han rekontekstualiserer de forskellige elementer og skaber nærmest en slags surrealistisk oplevelse af noget, der måske er meget velkendt, men som bliver ukendt eller opdages på en ny måde gennem hans kunstværk, sagde Nicholas Baume, direktør og chefkurator for Public. Kunstfond. Jeg elskede tanken om, at han skulle afsløre noget, der gemmer sig i almindeligt syn.

Frank Vernuccio sagde dog, at han ikke troede, at mange af New Yorks italiensk-amerikanere ville finde stuen åbenbarende.

Mr. Vernuccio, et bestyrelsesmedlem i Enrico Fermi Cultural Committee - en Bronx nonprofitorganisation dedikeret til italiensk-amerikansk arv - sagde, at det var endnu et eksempel på Bloomberg-administrationens fjollede revisionisme, når det kommer til offentlige rum.

Planerne ser ud til at skjule Columbus-statuen uden nogen som helst grund, sagde han. Et problem godt illustreret af placeringen af ​​forstædernes græsplænemøbler på verdens ikoniske korsvej nær Times Square.