Hjælper sorte kunstnere, men til hvilken pris?

Howardena Pindells retssag anklager et galleri for at drage fordel af kunstnere. Andre malere siger, at galleriet også sprang betalinger til dem over.

Howardena Pindell med sit værk Autobiography: Artemis (1986) på Garth Greenan Gallery i New York sidste år.

For mange afroamerikanske kunstnere på udkig efter gallerirepræsentation i 1980'erne, George N'Namdi var det eneste spil i byen. En af de få sorte kunsthandlere, dengang og nu, åbnede Mr. N'Namdi sit første galleri i Detroit i 1981 og fokuserede på sorte kunstnere, der arbejder i abstraktion. De var stort set blevet ignoreret af den almindelige kunstverden og også marginaliseret inden for sorte samfund, der forventede, at deres kunstnere skulle lave socialt og politisk orienteret arbejde.

Vi blev dybest set betragtet som forrædere, hvis vi ikke lavede specifikt didaktisk arbejde, sagde Howardena Pindell , 77, uddannet fra Yale, som tog sine banebrydende abstraktioner med til Studio Museum i Harlem for kun at blive fortalt, sagde hun, af direktøren i 1970'erne, at hun skulle vise dit arbejde med de hvide drenge. De bankede heller ikke på hendes dør.



Mr. N'Namdi tilbød mulighed. Ms. Pindell havde otte soloudstillinger på sine gallerier i Michigan, Illinois og New York fra 1987 til 2006. Men i 2009 havde hun hyret en advokat til at anmode om tilbagelevering af originale værker udlånt til N'Namdi-gallerierne til udstilling med en langt spor af korrespondance i løbet af det næste årti, hvor hun søger information om opholdssted og salg af hendes kunst. Hun hævder nu, at hr. N'Namdi, hans søn Jumaane og deres relaterede virksomheder snød hende og tjente på hendes sårbarhed.

I en retssag, der berører spørgsmål om race, loyalitet og mangel på gennemsigtighed i kunstverdenen, søger fru Pindell tilbagelevering af 20 kunstværker fra N’Namdis sammen med tre værker fra en Texas-baseret samler, Arthur Cousins , og strafbare erstatninger på ikke mindre end $500.000.

Retssagen, der blev indgivet i januar i det sydlige distrikt i New York og ændret den 21. april, hævder, at regnskaber for salg og varelager, hvis de overhovedet blev leveret, var bevidst vildledende og unøjagtige, betalinger var ikke rettidige, hvis de overhovedet blev modtaget, og identiteten af købere, som krævet ved lov, blev ikke leveret. De tre værker, der blev solgt til hr. Primas, blev ifølge retssagen stærkt nedsat af N'Namdi-tiltalte uden kendskab til eller tilladelse fra fru Pindell.

Billede

Kredit...Howardena Pindell og Garth Greenan Gallery, New York

George og Jumaane N'Namdi sagde gennem deres advokat, Peter Raymond, at det er vores hensigt at flytte for at afvise kravene. Mr. Raymond gentog en erklæring offentliggjort i ART nyheder , som først anmeldte sagen: Vores kunder har stor respekt for Ms. Pindell som kunstner og er stolte over at have været i stand til at hjælpe hende med hendes karriere. Han tilføjede dog, at de mener, at kravene i denne retssag er værdiløse.

Ms. Pindell er en af ​​et voksende antal sorte kunstnere, herunder Jack Whitten, Al Loving, Ed Clark, Robert Colescott og Frank Bowling , som på det seneste har set en bølge af opmærksomhed fra museer, samlere og kritikere efter årtiers forsømmelse. De udstillede alle tidligt med George N'Namdi . Klagen fra fru Pindell har til hensigt at etablere et langt mønster af manipulation fra N'Namdis' side. I en sag, der kunne styrke beskyttelsen af ​​kunstnere, hævdes det Al kærlig, Herbert Gentry og deres godser gav også offentligt udtryk for deres vanskeligheder med deres gallerier.

Ms. Pindells retssag hævder, at lignende klager blev fremsat mod N'Namdi-organisationen af ​​Mr. Lovings enke, Mara, efter kunstnerens død i 2005. (Ms. Loving afgjorde sin retssag i 2008.) Mr. Gentry døde i 2003; hans enke, Mary Anne Rose, afviste at kommentere godsets forhold til N'Namdis.

I sidste uge trådte to afroamerikanske kunstnere, som tidligere var repræsenteret af N'Namdis, James Little og Richard Mayhew, frem for at fortælle The New York Times om deres egne problemer med galleriet.

Mr. Mayhew, der er 96, og en af ​​de sidste nulevende kunstnere fra Spiral gruppe , et New York-baseret afroamerikansk kunstnerkollektiv, der blev dannet under borgerrettighedskampen, beskrevet at blive kontaktet af samlere, der sagde, at de ejede malerier af ham. Og jeg anede ikke, sagde han og tilføjede, at han var chokeret over at høre, at N'Namdi-gallerierne havde solgt disse værker uden hans vidende. Jeg blev ikke betalt for de malerier, der blev solgt.

Jeg ville sagsøge, sagde hr. Mayhew, og tillod, at han ikke havde råd til det. Mange kunstnere var tilbageholdende med at sagsøge eller vidste ikke, hvordan de skulle gøre det, tilføjede han.

Mr. Mayhew afbrød endelig sit forhold til galleriet for et årti siden.

Ifølge Ms. Pindells klage forhindrede diskrimination i kunstverdenen den anerkendelse, som disse kunstnere fortjente, indtil de sidste mange år. Den hævder, at N'Namdis'en udnyttede denne situation ved voldsomt og systematisk at bryde deres betroede forpligtelser over for [sagsøgeren] og andre.

Ms. Pindell, Mr. Loving og andre kunstnere, der arbejder med N'Namdis'erne, havde ikke formelle kontrakter, hvilket ikke var usædvanligt på det tidspunkt; forretning i kunstverdenen foregik ofte på et håndtryk. Men fru Pindells advokat, Barbara Hoffman, sagde i et interview, at vedtægter i mange stater beskytter afsendte kunstværker og pålægger forhandleren forpligtelser, herunder hurtig betaling, selvom der ikke er en skriftlig kontrakt.

Billede

Kredit...Howardena Pindell og Garth Greenan Gallery, New York

Ms. Pindell, hvis arbejde spænder fra meget eksperimentelle blandede medier abstraktioner til figurative lærreder, der omhandler selvbiografiske og politiske temaer, blev fejret i en rejser retrospektivt der åbnede i 2018 på Museum of Contemporary Art i Chicago. Hun har været repræsenteret siden 2012 af Garth Greenan i New York, og viser nu med Victoria Miro i London såvel. Kunstnerens værk sælges i dag for op til 1 million dollars, ifølge Mr. Greenan.

Flere af de værker, hun forsøger at få tilbage i retssagen, er steget gevaldigt i værdi, sagde fru Hoffman.

Da hun nægtede at kommentere specifikt på retssagen, sagde Ms. Pindell, at hun foretrak at få sin forhandler, Mr. Greenan, til at tale for hende.

Howardena ville sige, at det er særligt deprimerende, fordi George N'Namdi udnyttede sit eget folk, allerede i usikre stillinger, sagde Mr. Greenan. Retfærdighed ville få hende til at føle, at hun ikke var taget på tur i 20 år.

Hvis Howardena sejrer, tilføjede han, tror jeg, at du kommer til at se mange andre mennesker føle, at de kan gøre det.

George N'Namdi gjorde tidligt en tjeneste for afroamerikanske kunstnere, sagde Mara Loving i et interview og tilføjede, at det var hendes mands eneste galleri i slutningen af ​​1980'erne, da han begyndte at vise der. Mr. Loving, også fra Detroit, rådgav Mr. N'Namdi om andre kunstnere at bringe ind i galleriet. (The Loving Estate er nu repræsenteret af Garth Greenan.)

Billede

Kredit...Estate of Al Loving og Garth Greenan Gallery, New York

Billede

Kredit...Estate of Al Loving og Garth Greenan Gallery, New York

James Little, 67, en New York-baseret abstrakt kunstner, var nære venner med Mr. Loving og Ed Clark, en anerkendt abstrakt maler, der døde sidste efterår. Mr. Little havde en udstilling på N'Namdi-afdelingen i New York i 2005, men brød hurtigt båndene på grund af hans ubehag med bogføringen. (Han viser nu gennem June Kelly galleri.)

Jeg så, hvordan han behandlede Al og arbejdede med Ed, sagde Mr. Little og forklarede, at han hørte fra kunstnerne, at Mr. N'Namdi lovede månedlige stipendier, men ofte ville betale mindre eller springe betalinger helt over. Vi plejede at dele oplysninger om denne fyr, sagde han.

Hauser & Wirth , som nu repræsenterer Clark-godset, sagde, at hans datter, Melanca, ikke ønskede at blive interviewet. Hr. Primas, samleren, kunne ikke nås for en kommentar efter flere forsøg på at kontakte ham.

Da han blev bedt om at svare på de spørgsmål, som Mr. Little og Mr. Mayhew havde rejst, sagde Mr. Raymond, at George og Jumaane N'Namdi bekræftede, at de havde én udstilling for hver af kunstnerne. Men N'Namdis'erne er ikke klar over, at de nogensinde har solgt noget maleri af nogen af ​​kunstnerne, som de skylder en kommission for, sagde hr. Raymond og tilføjede, at nogle gange erhverver gallerier værker gennem en tredjepart, snarere end ved forsendelse fra en kunstner. og ville derfor ikke skylde kunstneren på et salg.

Ronald Ollie , en samler og pensioneret ingeniør, der er afroamerikaner, giver George N'Namdi æren for at sætte gang i hans samling med fokus på sorte abstrakte kunstnere. Forbundet med forhandleren af ​​Herbert Gentry, hans kunstnerven, beskrev Mr. Ollie Mr. N'Namdis usædvanlige salgsargument i deres første møde i begyndelsen af ​​1990'erne. Det fandt sted på en McDonald's nær campus ved Howard University, hvor forhandleren var ved at aflevere sin datter.

N'Namdi sagde: 'Hvis du begynder at købe hos mig, vil du ikke bare købe ét stykke, det vil være en gruppe malerier; du giver mig en udbetaling, og du vil have en månedlig kunstregning,' huskede hr. Ollie, der købte adskillige værker af kunstnere, herunder Mr. Clark, Mr. Loving, Mr. Whitten, Allie McGhee og Nanette Carter fra forhandleren i denne mode gennem 1990'erne. (I 2017 gav Mr. Ollie en gave på 81 stykker fra sin samling til Saint Louis Art Museum, hvor de var for nylig set .)

Gennem årene sagde Mr. Ollie, at han hørte brokken fra kunstnere om forhandleren. Hr. Gentry, huskede han, ville klage over forsinkede betalinger fra Hr. N'Namdi. Men Mr. Ollie sagde, at han personligt fandt, at forhandleren var retfærdig. Jeg tror, ​​han har lavet nogle fejl, men han har forsøgt at skabe sig et anstændigt navn i kunstverdenen, sagde han.

Pindell-retssagen søger at understrege kunstneres rettigheder under loven, ifølge fru Hoffman, fru Pindells advokat.

Hun pegede på stater, der har vedtaget vedtægter, herunder New York, Illinois og Michigan, for at beskytte kunstværker skabt af nulevende kunstnere, og sagde, at sådanne beskyttelser kunne være vigtige for kunstnere i den nuværende økonomiske krise, hvor mange gallerier står over for økonomiske vanskeligheder og muligheden. af konkurs.

En central bestemmelse i disse vedtægter er, at et tillidsforhold - et af tillid - skabes, når en kunstner overdrager et værk til et galleri. Det er meget anderledes, end hvis du giver din bedstemors ur til en pantelånerbutik, og de betaler dig ikke, sagde hun. Et tillidsforhold har en meget højere standard for loyalitet. En kunstner skal først betales.

Fru Hoffman sagde i sin erfaring, at kunstnere er imod at anlægge retssager mod gallerier undtagen i meget alvorlige sager af frygt for at blive blackballed.

Ms. Pindells nyfundne indflydelse i kunstverdenen sætter hende nu i en mindre spinkel position.

Mr. Little sagde, at hendes retssag sender et stærkt budskab om den alvor, vi tager i vores arbejde og arv.