Arvinger sagsøger over ejerskab af en Pissarro og siger, at den blev beslaglagt af nazister

De hævder, at maleriet, The Anse des Pilotes, Le Havre, blev taget fra deres forfædre af nazisterne, og har anlagt sag i Atlanta for at få det tilbage.

En familie hævder, at Pissarros The Anse des Pilotes, Le Havre blev taget fra deres forfædre af nazisterne og bortauktioneret i 1935. De har anlagt en retssag i Atlanta for at få den tilbage.

Mere end et dusin arvinger efter et jødisk par, der forlod Tyskland, da Hitler kom til magten, har anlagt en retssag i Georgien for at få tilbage Pissarro maleri siges at have været en del af en omfattende samling af værker beslaglagt af nazister.

Maleriet, The Anse des Pilotes, Le Havre, et værk i olie på lærred, der skildrer en havnescene, var blandt værker tilhørende Margaret og Ludwig Kainer taget af nazister, efter at de forlod Tyskland, ifølge sagen indgivet mandag i den føderale distriktsdomstol i Atlanta.



Dateret 1903, året for Pissarros død, er maleriet blevet vurderet til omkring $500.000 til $1 million. Det menes nu at være i Horowitz Family Foundations besiddelse i Atlanta, eller medlemmer af Horowitz-familien dér, hedder det i retssagen, der som respondenter nævner fonden og familiens medlemmer: Gerald D. Horowitz; hans kone, Pearlann Horowitz; og deres søn, Scott Horowitz.

Nazisterne konfiskerede eller tilegnede sig hundredtusindvis af kunstværker som en del af deres folkemordskampagne mod det jødiske folk, hedder det i sagen og tilføjer: Historien fortsætter i dag, hvor Kainers' arvinger fortsætter med at forsøge at finde og kræve deres retmæssige ejendom.

Joseph A. Patella, en advokat, der taler på vegne af Horowitzes, sagde, at de ikke havde nogen kommentarer til retssagen. I retssagen fremgår det, at ægteparret Horowitz tidligere har afvist, at Kainer-arvingerne var de retmæssige ejere af Pissarro.

Mange jødiske familier mistede værdifulde kunstværker før og under Anden Verdenskrig. Men sagen om Kainer-arvingerne illustrerer vanskelighederne ved at finde ud af, hvad der er blevet af plyndrede kunstværker, og hvem der præcist kan have ret til at få dem tilbage, især når der er konkurrerende krav.

Kainer-arvingerne - barnebarnet af Ludwig Kainer, hans oldebørn og efterkommere af Margaret Kainers første fætre - har stået over for en ekstra usædvanlig omstændighed, da de forsøgte at genvinde værker. I årtier har en schweizisk fond præsenteret sig selv som Kainers' arving og indsamlet indtægter fra salget af nogle kunstværker, der havde tilhørt Kainerne, samt krigserstatninger fra den tyske regering.

Fonden ser ud til at have sine rødder i Weimar Tyskland. Margaret Kainers far, Norbert Levy, havde oprettet en familiefond i hans navn i 1927, ifølge retspapirer relateret til en særskilt sag, og fastsatte, at mindst et medlem af bestyrelsen på to medlemmer var direktør for den schweiziske bank. Corporation, som fusionerede med en anden bank i 1998 for at danne den globale bankgigant UBS.

Kainerne modtog penge fra fonden under Anden Verdenskrig, men det blev lovligt afsluttet med Margaret Kainer's død i 1968, hævder Kainer-arvingerne. I 1970, viser dokumenter, talte en schweizisk bankdirektør for at genoplive fonden for at fungere som Kainers' juridiske efterfølger og for at hjælpe med at uddanne børn, fortrinsvis af jødisk arv fra førkrigstidens Tyskland.

Denne fond, opkaldt efter Norbert Levy, var genstand for en anden retssag, som Kainer-arvingerne anlagde i statens højesteret i New York i 2013, som beskrev fonden som et humbug, der skulle snyde dem for deres arv. Advokater for UBS sagde for år tilbage i retspapirer, at virksomheden ikke har noget forhold til fonden. Fonden har fastholdt, at den i henhold til Norbert Levys testamente har en juridisk ret til de aktiver, den har indsamlet.

I 2017 afviste en dommer sagen mod fonden og UBS og sagde, at retssystemet i New York ikke var det rette forum for arvingernes krav, og en appeldomstol stadfæstede afgørelsen. Advokater for arvingerne anfægter nu disse afgørelser i statens appeldomstol og argumenterer for, at sagen skal afgøres i New York.

Det er ikke klart, om eksistensen af ​​den schweiziske fond yderligere kan komplicere striden om Pissarro. En advokat, der har repræsenteret fonden i retssagen i New York, svarede ikke på en e-mail, der spurgte, om fonden planlægger at fremsætte krav om ejerskab af Pissarro-maleriet.

Ifølge retssagen, der blev anlagt i denne uge i Atlanta, rejste Margaret og Ludwig Kainer til Schweiz i 1932 for at få lægehjælp, men vendte aldrig tilbage til deres hjem i Tyskland. Alarmerede over forfølgelsen af ​​jøder dér, flyttede de i stedet til Frankrig. I mellemtiden, sagde retssagen, solgte nazister den stjålne Pissarro på auktion i 1935.

Til sidst registrerede Kainers værket som plyndret hos det franske departement for reparationer og restitutioner, sagde sagsøgerne og tilføjede, at oplysninger om maleriet, sammen med et fotografi af det, var inkluderet i en fortegnelse over ejendom plyndret i Frankrig og andre steder under krig.

Maleriets vej i de 60 år efter auktionen i Tyskland er usikker. I 1995, sagde retssagen, købte Gerald D. Horowitz maleriet fra Achim Moeller Fine Art i New York.

Jeg kan sige, at mit galleri på det tidspunkt udviste omhu og rettidig omhu med hensyn til kunstværkernes herkomst og har siden da, skrev Moeller i en e-mail til The New York Times og tilføjede i en anden besked: Jeg ville aldrig bevidst have solgt et værk. af kunst, der var blevet stjålet i Tyskland i den tid.

Han leverede også en rapport fra International Foundation for Art Research, dateret 1994, om en olie på lærred fra 1903 af Pissarro, der skildrer en havnescene, der blev faktureret til Gerald Horowitz. Rapporten sagde, at værket ikke vises i vores database som at være blevet rapporteret til os som stjålet. Men den tilføjede, at ikke ethvert tyveri nødvendigvis bliver anmeldt til os.

Et Pissarro-katalog raisonné fra 2005 angav, at værket var blevet plyndret fra L. Kainer under Anden Verdenskrig, hedder det i retssagen.

Derefter, i slutningen af ​​2014 og begyndelsen af ​​2015, blev værket vist i næsten tre måneder på High Museum of Art i Atlanta. Det advarede forskere med Mondex Corporation , et kunstgenvindingsfirma, der repræsenterer Kainer-arvingerne, at maleriet stadig eksisterede.

Folk, der arbejdede med Mondex, sendte breve med forespørgsler om maleriet til museet og til Horowitz-familien. Senere sendte advokater for arvingerne breve til familiemedlemmer og til Horowitz Foundation, hvor de bad om at få The Anse des Pilotes, Le Havre tilbage.

Retssagen tilføjede, at Horowitz'ernes advokater afviste kravet om, at værket skulle overdrages og nægtede, at arvingerne havde ret til det.

Nu forbliver den præcise placering af maleriet et mysterium for arvingerne.

Retssagen sagde, at repræsentanter for Kainer-familien i sommeren 2015 havde talt kort med Scott Horowitz.

Mr. Horowitz var uvillig til at bekræfte, om hans far stadig var i besiddelse af maleriet, hedder det i retssagen, og nægtede at oplyse, hvor det var.