Han kan ikke se al kunsten, men han er en af ​​Tysklands bedste forhandlere

Jeg vælger ikke kunstværker, jeg vælger kunstnere: Johann König siger, at hans næsten blindhed gør ham til en klogere gallerist.

Johann König har gallerier i Berlin og London og åbner et i Tokyo.

BERLIN — Med et modemærke, et magasin og en liste over kommende kunstnere, der jævnligt vinder priser, prestigefyldte opgaver og solo museumsudstillinger, har Johann König et ry som en af ​​Tysklands mest indflydelsesrige unge kunsthandlere. Hans kunder omfatter Museum of Modern Art og Guggenheim i New York. Den 9. november åbner han et galleri i Tokyo og tilføjer en ny forpost til et imperium, der allerede omfatter rum i Berlin og London.

Men noget af den kunst, hr. König viser, kan han faktisk ikke se.



En barndomsulykke gjorde hr. König delvis blind - et handicap, der kunne virke som en uoverstigelig barriere for hans valgte karriere. Men at være svagtseende kan endda hjælpe ham med at skelne dybe og varige værker fra kunst, der er overfladisk og flygtig, siger han.

I et nyligt interview i Berlin bladrede hr. König, 38, gennem sin telefon til et billede af en betonklods i det eksklusive Ginza-shoppingdistrikt i Tokyo, hvor den tredje König Galerie åbner. Bygningen, som hans galleri vil dele med det luksuriøse tøjmærke MCM, er planlagt til nedrivning, forklarede hr. König.

Billede

Kredit...Kongegalleri

Det lyder ikke lovende, men uortodokse omgivelser er et varemærke for hr. König. Hans galleri i London er i en underjordisk garage. Berlins flagskib, i et distrikt fladtrykt af anden verdenskrigs bomber, åbnede i 2015 i en omdannet brutalistisk kirke, hvor hr. König også bor med sin familie.

Den første udstilling i Tokyo, hvis åbning falder sammen med 30-året for Berlinmurens fald, vil vise nye værker af Jürgen Teller, mode- og kunstfotografen. Hr. König sagde, at det nye galleris fokus ville være på tysktalende kunstnere.

Vi har denne bygning i et godt år, siger hr. König og holder sin telefon op. Så bliver den trukket ned. Afhængigt af hvordan det virker, leder vi efter et nyt sted. For os handler det ikke kun om at sælge fra udstillinger, det handler mere om branding. Jeg håber, vi sælger ting der, men det er ikke forfærdeligt, hvis vi ikke gør det.

Billede

Kredit...Juergen Teller; via König Galerie

Billede

Kredit...Juergen Teller; via König Galerie

Billede

Kredit...Juergen Teller; via König Galerie

Hr. Königs smidige telefonhåndtering minder om en anekdote i The Blind Art Dealer, hans selvbiografi, skrevet med Daniel Schreiber, udgivet på tysk i juni. Bogen beskriver, hvordan hr. König fotograferer menuen ved vigtige forretningsmiddage med sin telefon, så han kan zoome ind for at læse den. Så rådgiver jeg samlerne omkring mig, som er for forfængelige til at tage deres læsebriller på, om hvilke retter der tilbydes, skrev han.

Memoiren var en slags coming-out: Indtil da havde hr. König, 38, forsøgt at skjule sit handicap. Bogen var en risiko, sagde han. Nogle samlere frarådede mig det.

Den beskriver, hvordan hr. König omkring en alder af 12 legede i sit soveværelse med krudt fra patronerne i en startpistol til sportsbegivenheder, hvilket forårsagede en eksplosion. Det gjorde, at han kun kunne skelne stærke farver, lyse og mørke og slørede former.

En vellykket hornhindetransplantation i 2009 genoprettede delvist hans syn, men 10 år senere afviser hans krop den del af øjet, og han afventer endnu en operation. I mellemtiden er hans syn meget dårligt, sagde han.

Billede

Kredit...Mustafah Abdulaziz for The New York Times

Bogen har virkelig hjulpet mig til at være mere åben omkring den, sagde hr. König. Det er lidt trist, at du skal være i en styrkeposition for at tale om dine svagheder. Det ville have været bedre, hvis jeg kunne have været ærlig omkring det fra begyndelsen.

Hr. König sagde, at før han arbejder med en kunstner, kunne han godt lide at tale længe med dem om koncepterne bag deres værker. Jeg vælger ikke kunstværker, jeg vælger kunstnere, sagde han.

Hans iPhone er en konstant ledsager, som giver ham mulighed for at forstørre detaljer, han ikke kan se med det blotte øje. Han har udstillet værker, hvis detaljer han ikke fuldt ud kan værdsætte, fordi ideerne bag dem appellerede, sagde han - for eksempel lærrederne af Johannes Wohnseifer, som fremstår monokrome, medmindre de ses i et specifikt lys. (En af disse afslørede ordene Hvad du ikke kan se, kan gøre dig ondt, en sætning, som hr. König måske identificerer sig med.)

Hr. König blev født ind i kunstverdenens aristokrati. Hans far, Kasper, er en af ​​Tysklands mest kendte kuratorer og tidligere direktør for Museum Ludwig i Köln. Hans mor, Edda, en illustrator, var gift med Wim Wenders, før hun giftede sig med Kasper (Gerhard Richter var bedste mand). Hans onkel, Walther, grundlagde et kunstforlag og en større kæde af boghandlere. Som børn spillede Johann og hans bror Leo - nu en succesfuld kunsthandler i New York - fodbold mellem en Andy Warhol Brillo Box, en bronze af Lucio Fontana og en sofa af Franz West.

Billede

Kredit...via König Galerie

Efter ulykken gik han på en skole for synshandicappede børn i Marburg, nær Frankfurt, en institution han voksede til at elske. Kunst var på pensum, med vægt på konceptuelle kunstnere som Marcel Duchamp og Joseph Beuys. Hans lærer, hr. König skrev i sin bog, mente, at folk, der kan se, er lige så blinde for det som blinde.

Dette gav genklang hos teenageren hr. König, og han kom til den opfattelse, at kunst overskrider det visuelle. Billederne i sindet er lige så vigtige som billederne på væggen; måske vigtigere, sagde han.

Han tilbragte sine sene teenageår fordybet i Frankfurts kunstscene og åbnede sit første galleri i Berlin i en alder af 21. Hans første udstilling var et ufortrødent flop, penge var knappe, og hans familie troede, han ville fejle. Men hr. König blev ved.

Et stort gennembrud kom i 2002 på Art Forum messen i Berlin, da hr. Königs galleri udstillede en stor batteridrevet kugle af den danske kunstner Jeppe Hein. Den blev sat i bevægelse af sensorer og smadrede vildt rundt i hr. Königs galleri i Berlin og beskadigede malingen, men imponerede folkemængderne, som stillede sig op på gaden for at se. Alle tre udgaver af bolden blev solgt - inklusive en til Museum of Contemporary Art i Los Angeles.

Billede

Kredit...via König Galerie

Hr. König er klar over det forspring, hans opvækst og netværk gav ham på et stadig mere grusomt marked, sagde han. Men han følte, at hans egen modstandskraft - et resultat, delvist af hans ulykke - havde været nøglen til hans succes, tilføjede han.

Det var oprørende, sagde hr. König, da en profil fra 2005 af hans bror Leo i The New Yorker inkluderede linjen: Nogle mennesker misligholder ham hans forbindelser og påpeger, at det er så nemt for en König at gøre det i kunstverdenen, at selv Leos yngre halvbror Johann har et galleri, selvom han næsten er blind.

Det gjorde virkelig ondt, sagde hr. König og tilføjede, at han tror, ​​at det at være delvist blind måske endda har gjort ham til en bedre gallerist. Visuelle aspekter kan ofte være meget vildledende, sagde han. Folk tager alt om bord visuelt først og foretager en masse domme; hvis du ikke har det, må du finde andre måder.

Jose Dávila, en mexicansk kunstner, hvis udstilling af usikkert afbalancerede stenskulpturer kører på hr. Königs galleri i Berlin til og med den 12. december, sagde, at hr. König ikke tænker som en forhandler.

Billede

Kredit...Jose Davila; Roman Maerz, via König Galerie

Det er meget forfriskende for kunstnere. Hvis jeg siger 'jeg skal sende fem tons sten til Europa', siger han bare: 'Godt,' sagde hr. Dávila. Han tænker ikke på, om han kan sælge, han vil bare lave det bedste show, han kan.

Selvom hr. Königs virksomhed udvider sig og nu har en stab på 40, forsøger han at reducere antallet af kunstmesser, som galleriet deltager i, sagde han. Tidligere har den udstillet med så mange som 18 om året, tilføjede hr. König.

Uanset om et kongrescenter er i Hong Kong, Miami eller Chicago, er det altid det samme, sagde han og tilføjede, at han håbede, at Tokyo-galleriet ville blive et knudepunkt, hvorfra han kunne sælge direkte på tværs af Asien og Stillehavsområdet til Kina, Hong Kong, Australien, New Zealand og Korea.

I 2020 planlægger han udstillinger med de Berlin-baserede kunstnere Norbert Bisky, Alicja Kwade, Martin Eder og Anselm Reyle i det nye rum. Vi ønsker at understrege vores identitet og oprindelse, sagde hr. König. Det tror vi vil fungere godt, for der er en vis fascination af Tyskland i Japan.

Hans næste udvidelsesplan efter Tokyo er tættere på hjemmet: Hr. König overvejer at bygge en skulpturpark i naturen et sted tæt på Berlin, sagde han, før han tilføjede: Men én ting ad gangen.