Har Banksy abede rundt med sit chimpanseparlament?

Et malerisæt, der skal tilbydes hos Sotheby's, fremstår ændret på nogle indlysende måder. Men onlinekataloget nævnte det ikke.

Øverst til venstre: Devolved Parliament (2009) af Banksy, Øverst til højre: Bristol Museums officielle plakat af værket, fra da det var en del af en større udstilling der. Nedenunder andre tilsyneladende ændringer i arbejdet.

LONDON – Da Banksys maleri Question Time, en satirisk scene med chimpanser, der oprigtigt debatterede i det britiske parlaments egepaneler, dukkede op i en udstilling af gadekunstnerens arbejde på Bristol Museum i 2009, blev det øjeblikkeligt et hit. Mere end 300.000 besøgende deltog i showet, nogle af dem stod i kø i syv timer for at komme ind.

Lige i tide til Brexit har Sotheby's annonceret, at maleriet vil blive auktioneret i London den 3. oktober. Banksy-eksperter betragter værket, som er 14 fod bredt, som det fineste Banksy-maleri, der nogensinde har været på auktion, og Sotheby's vurderer, at det vil sælge for 1,5 millioner til 2 millioner pund, mellem $1,9 millioner og $2,5 millioner. Det ville være et højt salgsrum for kunstneren.



Men skarpøjede Banksy-elskere har bemærket umiskendelige forskelle mellem maleriet, der blev udstillet i 2009, og det, der nu er til salg.

Billede

Kredit...via Huw Lougher

Billede

Kredit...via Sotheby's

Engang var parlamentssalen stærkt oplyst af to store hængende lamper. Lamperne er nu forsvundet, hvilket giver en mørkere tonalitet til maleriet.

Der er også andre ændringer. I venstre forgrund af værket sælger Sotheby's for eksempel en siddende chimpanse på forreste bænk, der holder en banan buet nedad; i 2009-versionen er bananen skruet op. I nærheden er et stykke dekorativ udskæring en væsentligt forskellig form og størrelse i de to versioner.

Sotheby's online katalogbeskrivelse sagde, at maleriet var signeret og dateret 2009 og var det værk, der havde optrådt på Bristol-udstillingen, og at den nuværende ejer havde købt det af Banksy i 2011. Beskrivelsen nævnte dog ikke forskellene. den sagde, at værket havde en ny titel, Devolved Parliament.

Auktionshuset erkendte forskellene onsdag efter at være blevet spurgt om dem af The New York Times. Sotheby's sagde, at det var det samme maleri, men modificeret af Banksy siden dets oprindelige visning. Auktionshuset tilføjede, at det havde været bekendt med ændringerne, men forklarede ikke, hvorfor de ikke var nævnt i kataloget.

Dette værk blev først oprettet i 2009, sagde Sotheby's i en erklæring. Da det samme år første gang blev udstillet på Bristol Museum, bar det titlen 'Spørgetime'. Siden da er maleriet blevet omarbejdet af kunstneren og for nylig omtitlen, hedder det i erklæringen.

Certificering fra Pest Control, kunstnerens autentificeringsbureau, forsikrede Sotheby's og dets kunder om, at maleriet, der blev udbudt til auktion, var det samme, der blev udstillet på Bristol Museum i 2009, og at der ikke var andre versioner af dette værk, ifølge erklæringen.

Billede

Kredit...via Huw Lougher

Men vil Sothebys erklæring berolige potentielle købere og deres rådgivere?

Mine kunder skal være tilfredse med, at et værk er unikt, og at der ikke findes andre versioner. Det skal afklares, sagde Acoris Andipa , en London-forhandler, der har specialiseret sig i Banksy-malerier og -tryk.

I sidste ende handler det om due diligence. Hvis der opstår et spørgsmål om et maleri, ni gange ud af 10, er der en rimelig forklaring, men det skal stadig altid udforskes, sagde han. Han tilføjede, at han kun ville være overbevist om, at maleriet var unikt, hvis han selv kunne undersøge lærredet ved hjælp af et ultraviolet lys, der ville vise eventuelle omarbejdninger.

Da Devolved Parliament blev udstillet til låns i Bristol tidligere i år, nævnte museet ikke, at det var anderledes end det maleri, det viste i 2009.

Dette er ikke noget, vi reagerer på, da vi ikke har nogen involvering i sagen, sagde David Paull, en senior public relations officer ved Bristol City Council, som fører tilsyn med museet, i en e-mail.

Også uforklaret er, hvorfor Banksy ville vælge at ændre maleriet, og, hvis han gjorde, hvornår han gjorde det. Huw Lougher, en forhandler af moderne print, baseret i Bristol, som har indsamlet Banksy-værker siden 2006, sagde i et interview, at to-års kløften mellem 2009-udstillingen og dens erhvervelse af den nuværende ejer kan forklare timingen.

Troede Banksy måske, at det originale billede havde et for lyst syn på britisk politik? Er det derfor, lyset nu er slukket, og den afslørende banan nu buer ned?

Og var alt dette en del af et eller andet stunt - ligesom det sidste oktober på Sotheby's, hvor et af hans malerier sensationelt makulerede sig selv , efter at have solgt for 1,4 millioner dollars?

Banksy er et geni til at spille spillet, et geni til markedsføring, sagde hr. Lougher. Han har bygget sin karriere op omkring omtale.