Harold Cohen, en pioner inden for computergenereret kunst, dør som 87-årig

Harold Cohen på San Francisco Museum of Modern Art i 1979.

Harold Cohen , en abstrakt maler, der udviklede Aaron, et af de første og til sidst et af de mest komplekse computersoftwareprogrammer til at generere kunstværker, døde den 27. april i sit hjem i Encinitas, Californien. Han var 87.

Årsagen var kongestiv hjertesvigt, sagde hans søn, Paul.

Mr. Cohen var en maler, der blev træt af den traditionelle kunstudøvelse i slutningen af ​​1960'erne, da han af nysgerrighed lærte sig selv, hvordan man programmerer en computer.



Ved at anvende sin nyfundne ekspertise opfandt han en computerprogrammeret tegnemaskine, hvis værker han udstillede på Los Angeles County Museum of Art i 1972 i et show kaldet Three Behaviors for the Partitioning of Space.

Derefter tilbragte han to år på Stanford University Laboratoriet for kunstig intelligens på invitation af Edward Feigenbaum , en pioner på området, for at fortsætte sit programmeringsarbejde. Aaron var resultatet. Mr. Cohen valgte navnet, fordi han antog, at programmet ville blive efterfulgt af en ny B-version, og så videre gennem alfabetet.

Mr. Cohen begyndte med spørgsmålet Hvad er minimumsbetingelserne for, at et sæt mærker fungerer som et billede? Derefter, efter at have studeret, hvordan børn tegner, undersøgt indianske helleristninger og interviewet kunstnere, udviklede han algoritmer, der gjorde det muligt for en computer at tegne linjer med uregelmæssigheden i frihåndstegning.

Efterhånden som Aaron udviklede sig, lærte den at træffe valg om åbne og lukkede former og forgrund og baggrund, og at genkende, hvornår et kunstværk var nået færdigt.

Det gik op for mig, sagde hr. Cohen til et publikum på Tate Gallery i London i 2004, at hvis jeg kunne skrive et program for at gøre nogle af de ting, mennesker gør, når de fremstiller fremstillinger, så ville jeg muligvis lære mere om naturen. af repræsentation, end jeg nogensinde havde gjort ved at male.

Harold Cohen blev født den 1. maj 1928 i London, hvor hans forældre, Victor og Leah, drev en succesrig varietébutik. Han forventedes at komme ind i familievirksomheden, men i stedet indskrev han sig på Slade School of Fine Art i London, tog et diplom i 1951 og tilbragte derefter et år i Rom på et stipendium.

Han underviste på Camberwell School of Arts and Crafts i London og University of Nottingham, og i begyndelsen af ​​1960'erne begyndte han at udstille sine stribede abstrakte malerier i London og New York. Han repræsenterede Storbritannien ved Documenta i Kassel, Vesttyskland, i 1964 og ved Venedig Biennalen i 1966.

I 1968 inviterede University of California, San Diego ham til at tilbringe et år som gæsteunderviser. Han tog aldrig afsted. Han kom til kunstafdelingen og blev til sidst formand. Han gik på pension i 1994. Han var også direktør for skolens Center for Forskning i Computing and the Arts.

Harold Cohens assisterede artisteri

11 billeder

Se diasshow

via Harold Cohen Estate

Mr. Cohen raffinerede Aaron gennem hele sit liv. I 1980'erne skubbede han det i retning af realisme, genererede sten, så planter, så mennesker. I 1990'erne tilføjede han farve. I 2000'erne vendte han tilbage til abstraktionen. Forholdet, sagde han ofte, var gensidigt, hvilket afspejles i titlen på en udstilling fra 2011 på universitetet: Collaborations With My Other Self.

Aaron placerede Mr. Cohen i en løbende dialog med kunstverdenen, da det stillede vanskelige spørgsmål om betydningen af ​​kreativitet og kunstens natur.

Jeg tror, ​​at essensen af ​​kreativitet er selvmodifikation, sagde han til den canadiske avis The Globe and Mail i 2005. Hvis vi måler kreativitet i form af output, genererer mit program 50 eller 60 strålende billeder hver aften, når jeg lader det køre. Så det er virkelig en kolorist i verdensklasse på dette tidspunkt. Hvis du måler kreativitet i forhold til kvaliteten af ​​outputtet, så er Aaron helt klart meget kreativ.

På den anden side, sagde han, var Aaron ikke kreativ i den forstand, at den ikke kunne omformulere sin egen mentale model af verden, en begrænsning, som hr. Cohen forsøgte at nappe væk i sine senere år. Det, programmet bevæger sig hen imod, er i stigende grad at tage ansvar for opbygningen af ​​billederne, sagde han.

Mr. Cohen udstillede Aaron på museer, gallerier og videnskabscentre rundt om i verden, herunder Tate Gallery, Stedelijk Museum i Amsterdam og San Francisco Museum of Modern Art.

I 1983 præsenterede Brooklyn Museum Harold Cohen: Computer Drawings, hvor fire af Mr. Cohens tegnemaskiner viste værker på papir, som offentligheden kunne købe for 10 dollars hver.

Som amerikansk repræsentant ved verdensmessen i Tsukuba, Japan i 1985, sendte han Aaron for at skabe mere end 7.000 forskellige tegninger, mens han blev hjemme i Californien.

Efterhånden som programmet blev mere komplekst, genererede det puslespilslignende undermalerier på lærred, som han gik i gang med at færdiggøre, og trak sine malingsrør ud for første gang i årevis.

Udover sin søn overleves Mr. Cohen af ​​sin partner, den japanske forfatter Hiromi Ito; hans kone, Becky Cohen, fra hvem han er adskilt; en bror, Bernard; fire døtre, Jenny Foord, Kanoko Nishi-Smith, Sara Nishi og Zana Itoh Cohen; og syv børnebørn.

Aaron kunne fortsætte med at producere arbejde på ubestemt tid, sagde Mr. Cohen i et interview i 2011 med arrangørerne af hans udstilling i San Diego. Problemet har altid været, at det ville blive ved med at være det samme værk - ikke det samme individuelle billede, men den samme formulering, hvilket i øvrigt er, hvad de fleste menneskelige kunstnere gør.

Han tilføjede: For at være realistisk formoder jeg snarere, at Aaron slutter, når jeg slutter. Hvorfor skulle nogen ønske at tage min anden halvdel?