Hans Haacke, Firebrand, får sin første amerikanske undersøgelse i 33 år

Med sine 83 år er han mester i museumsdisruption. Kuratorer har forsøgt at ignorere ham. Hvem ved, hvad han vil lave på Det Nye Museum.

Kunstneren Hans Haacke i sit hjem. Han dækkede sit ansigt med sit kunstværk med titlen, We (All) Are the People, fra sit retrospektive på Det Nye Museum.

Enhver, der ved meget om den trodsigt politiske kunst Hans Haacke , der fylder New Museum i New York senere på måneden, er nødt til at føle sig ængstelig, før han møder den berømte ildsjæl. Men da hr. Haacke dukkede op til et interview i sin forhandlers galleri på Manhattan, var det chokerende hans stilhed: I fornuftige sandaler, rummelige jeans og en fast plaid skjorte, besvarede den 83-årige New Yorker spørgsmål med en elskværdig, urokkelig ro.

Adspurgt om, hvad der synes at have været nærmest en embargo mod ham blandt amerikanske kuratorer, på trods af hans enorme omdømme i Europa, svarede han, før de foretager et skridt - et skridt, der ikke helt er normen - de skal overveje (og det gør jeg ikke bebrejde dem det), om dette er godt for deres personlige karriere.



Forespurgt om magten hos museumsdonorer, en gruppe han ufortrødent har konfronteret i sin kunst, svarede han blot, at han har mistanke om - og personligt gør hr. Haacke aldrig mere end at ane - at kunstens magt til at påvirke seernes tankegang forlader museet velgørere med interesse for, hvad der bliver vist der, og hvad der ikke kommer til at blive vist der. Og den kunst, nogle donorer foretrækker ikke at se udstillet, omfatter hr. Haackes egen.

Han er bare en rigtig flink fyr, sagde Andrea Fraser, en jævnaldrende af hr. Haacke kendt for lige så hårdt arbejde. Jeg har aldrig set ham være aggressiv - i hvert fald ikke i kødet, præciserede hun og anerkendte aggressionen i hans kunst.

I 1971, da hr. Haacke var ved at blive hædret med en undersøgelse på Guggenheim-museet, blev showet aflyst. Engang erfarede direktøren, at kunsten på udsyn ville omfatte forskning i tvivlsom ejendomshandel, han sagde, at der ikke var nogen måde, hans museum ville vise sådan snavs. Han fyrede også undersøgelsens kurator. hr. Haackes konceptuelle kunstværker Shapolsky et al. Manhattan Real Estate Holdings, A Real Time Social System, som pr. 1. maj 1971 består af fotografier, diagrammer og økonomiske historier af bygninger på Lower East Side og Harlem, er stadig et af hans mest kendte værker.

Billede

Kredit...Hans Haacke/Artists Rights Society (ARS), New York; via Paula Cooper Gallery

At introducere noget, der omhandler den sociale og politiske verden, vi lever i - det var fremmed, huskede hr. Haacke og udtrykte noget i retning af forståelse for den knibe, han havde skabt for Guggenheim. Måske var jeg naiv, tilføjede han, men jeg forventede ikke, at det ville give problemer.

Hr. Haacke indrømmer, at furiret omkring aflysningen var med til at etablere ham som en kunstverdenskraft, men i et sjældent øjebliks personlig afsløring nævnte han også, hvad det kostede ham: Det var ikke let. Vi havde et to-årigt barn. Jeg havde en adjungeret stilling hos Cooper Union. Jeg kunne ikke sælge mine ting - det var svært.

Det ser ud til, at amerikanske museer aldrig helt har tilgivet hr. Haacke for hans tidlige overtrædelser. Det er 33 år siden hans sidste amerikanske undersøgelse - og det var også på New Museum, hvor det var et meget mere beskedent sted end i dag. Men hr. Haacke bebrejder ikke kuratorer, at de ikke risikerer kunst fra et wild-card. Hvem ved, hvad jeg vil gøre? spurgte han og tillod sig et snedigt smil.

Mere end risiko, vi følte, at det var vigtigt at lave dette show, sagde Massimiliano Gioni, medkurator for New Museum retrospective, som håber, at undersøgelsen vil etablere hr. Haacke som kunstneren, der har åbnet dørene til en verden udenfor, hvilket gør kunst for meget mere end kunstens skyld. Gary Carrion-Murayari, showets anden kurator, sagde, at da de først tilbød det til hr. Haacke, var det det mest overraskede og glade, vi nogensinde har set en kunstner være.

Et midtpunkt i retrospektivet vil være det værk, der mistede hr. Haacke sin Guggenheim-solo. Hr. Gioni læser de 300 dokumenter i den som en slags detektivhistorie, hvor hr. Haacke som en gummisko går ud i byen og afslører kræfter, der er gemt. Det fortsatte med at lære flere generationer af kunstnere, at ren information kunne tælle som kunst. Også at den mest spidse samfundskritik havde lige så meget krav på museumsrum som enhver smuk genstand. Det med modhager, der er så almindeligt i dag, stammer fra hr. Haackes.

Billede

Kredit...Hans Haacke/Artists Rights Society (ARS), New York; via Paula Cooper Gallery; Gautier Deblonde

Hr. Gioni sagde, at det var et af Hr. Haackes mest polemiske angreb på etablissementet, der først satte Det Nye Museum på vej til hans undersøgelse. I 2015, kunstnerens gave hest, et kæmpe bronzeskelet af et fuldblod, begyndte sit 18 måneder lange ophold på en længe tom sokkel på Londons Trafalgar Square. Pladsens tre andre sokler bærer klassiske monumenter over en konge og to generaler, hvilket gør hr. Haackes rytterløse, kødløse bjerg til en modvægt til sådanne fejringer af store mænd. Et af hestens forben kom indpakket i et LED-display, der viste den seneste britiske aktiemarkedsrapport. Når Gift Horse går op på New Museum, vil tallene komme fra Wall Street.

Det Nye Museum vil være vært for endnu mere Haackiansk kritik i et nyligt stykke kaldet We (All) Are the People,' forstørret og finjusteret til retrospektivet. Ordene i dens titel vil paradere hen over bannere på museets indgangsvæg på sprogene fra nyligt ankomne newyorkere fra sådanne steder som Latinamerika, Vietnam og Haiti, en nation, som hr. Haacke føler, er blevet udpeget til at bebrejde præsidenten.

Men den uforstyrlige hr. Haacke er tilbageholdende med at angribe samleres præference for det attraktive og ukontroversielle frem for hårdt arbejde som hans. De er nødt til at overveje, sagde han, når de har venner i - kommer til middag og cocktails og så videre - at medmindre de er af deres særlige politiske klan, ønsker de ikke at komme ind i et stort skænderi. Når man taler med hr. Haacke, kan det nogle gange føles, som om hans kunst har absorberet al hans vrede, hvilket giver manden selv fri til at anlægge et mere distanceret, upartisk syn.

Der var en slags klinisk ansvarlighed i hans måde at tale om kunst på, huskede James Leary, da han tænkte tilbage på de timer, han tog med hr. Haacke i 2002, i slutningen af ​​sin 35-årige karriere på Cooper Union college i New York. . Mr. Leary og en anden elev af Mr. Haacke ved navn Seth Cameron hjalp videre med at stifte et indflydelsesrigt kollektiv kaldet The Bruce High Quality Foundation, som med Mr. Haacke som faderfigur har adresseret kunstens hykleri. Mr. Cameron huskede at være særligt imponeret over sin lærers beslutsomhed om at holde fokus på hans kunst, til det punkt, hvor han nægtede nogensinde at få hans ansigt vist på tryk (ikke engang for denne artikel). Parret husker, at de blev overrasket over at finde hr. Haackes politik for det meste fraværende fra hans egentlige snak og undervisning.

Jeg føler mig utilpas ved at blive set rende rundt med knyttet næve, forklarede hr. Haacke.

Billede

Kredit...Hans Haacke/Artists Rights Society (ARS), New York; via Paula Cooper Gallery

På Det Nye Museum vil ikke hvert stykke være åbenlyst politisk. Én etage vil blive viet til 1960'ernes værker, der udforsker fysiske og naturlige systemer og menneskelige påvirkninger på dem - værker, der er nemme at like, som blandt Mr. Haackes fans svarer til de tidlige, sjove film af Woody Allen. Et værk fra 1966 lader os se en isstang vokse og krympe afhængigt af fugtigheden, der frigives til galleriet af besøgende. I 1972, da et tysk spildevandsanlæg og en fabrik hældte spildevand ud i en flod, satte hr. Haacke pumper og filtre op for at rense en lille prøve af dets vand. Mr. Gioni påpegede, at i dag, hvor vi konfronterer systemiske trusler mod vores planet, virker sådanne tidlige stykker forudseende.

Hr. Haacke afslørede først en forpligtelse til at udforske sociale systemer i et foredrag, han holdt i 1968, da han befandt sig i stilstand efter mordet på Martin Luther King Jr. Stillet over for det, sagde han, kunne kunstnere kun indse, hvor uegnede deres bestræbelser er. for at gøre samfundet mere humant. Og lige siden har han taget samfundet på sig.

Hr. Haackes politiske bevidsthed har dybe rødder. Han blev født i Köln i 1936, af en far, der mistede sit job, fordi han nægtede at tilslutte sig det nazistiske parti. Han tilbragte sin barndom midt i Anden Verdenskrigs rædsler. Til kunstskolen sørgede han for at vælge en af ​​de få vesttyske institutioner, der stadig holdt fast i Bauhaus-idealerne, der efterlod kunstnere meget involveret i det samfund, de arbejdede i, som han udtrykte det. Skolen lå i Kassel, en bombelagt by ved den østtyske grænse. I 1961 kom hr. Haacke til USA på et Fulbright-stipendium og bosatte sig i New York fire år senere.

SIDEN AFLYST Guggenheim undersøgelse, hr. Haackes gimlet øje har ofte forvildet sig fra dårligdomme uden for museer til politikken indeni dem. Uanset om kunstnere kan lide det eller ej, er kunstværker altid ideologiske tokens, selvom de ikke tjener identificerbare kunder ved navn, sagde hr. Haacke engang.

Et værk fra 1975 i New Museum-udstillingen citerer David Rockefeller, en mangeårig administrator af Museum of Modern Art, om hvordan en virksomheds involvering i kultur kan levere omfattende omtale og reklamer, et bedre offentligt omdømme og et forbedret virksomhedsimage.

Billede

Kredit...Hans Haacke/Artists Rights Society (ARS), New York; via Paula Cooper Gallery

Billede

Kredit...Hans Haacke/Artists Rights Society (ARS), New York; via Paula Cooper Gallery; Fred Scruton

Et værk fra 1985 ser på forholdet mellem salg af brændstof til apartheidstyrker fra Mobil oil og virksomhedens støtte til afrikansk kunst på Metropolitan Museum of Art; det kombinerer en udtalelse fra Mobil, der forsvarer disse salg, med en pitch fra museet om, hvordan sponsorering kan give et kreativt og omkostningseffektivt svar på et specifikt markedsføringsmål. Sådanne værker gjorde hr. Haacke til gudfader for kunstbevægelsen, der nu kaldes Institutional Critique.

Han har været en stor indflydelse på mig og en inspiration, sagde fru Fraser, formand for kunstafdelingen ved University of California, Los Angeles, og den mest veltalende af institutionelle kritikere.

Denne sommer på Whitney Museum of American Art var det svært ikke at føle ekkoer af hr. Haacke, da kunstnere protesterede over et bestyrelsesmedlems bånd til en virksomhed, der producerer tåregas.

Men hans eget arbejde er stadig og altid kunst, ikke aktivisme. Selvfølgelig tror jeg ikke på, at kunstnere virkelig har nogen væsentlig magt, sagde han engang. I bedste fald kan man fokusere opmærksomheden.

Det bringer hr. Haacke tæt på mange store kunstnere i den vestlige tradition. Middelaldermaleren Ambrogio Lorenzetti fokuserede opmærksomheden på ondskaberne ved dårlig regering; Caravaggio viste os kort og torturister; Goya lavede hjerteskærende aftryk af krigens ondskaber - og ingen af ​​dem troede nogensinde, at sådanne dårligdomme ville ende, når de først havde afsløret dem.

Det er svært ikke at bemærke, at intet i hr. Haackes udstilling undersøger selve Det Nye Museum, på trods af dets historie om anti-fagforeningsforanstaltninger , en bestyrelse trukket fra medlemmer af 1 procent og en kommende udvidelse, der kan kræve formilde donorer.

Hr. Haacke indrømmede, at hans ild kan være afkølet. Jeg er for gammel nu - jeg er 83, sagde han og tilføjede: Det, jeg læser hver dag, er meget oprørende, men jeg har ikke så meget energi længere.

Men han antydede også (det slemme smil igen), at tjeklisten til en Haacke-udstilling aldrig er endelig. Så bekræft showets detaljer, før du går ud til hr. Haackes seneste retrospektiv. Det er aldrig for sent at aflyse.