Voksende scener for London-kunstnere: Byer og forstæder

Pandemien har fremskyndet en kreativ udvandring.

Et vægmaleri af kunstneren Mark Titchner i Luton, England, omkring 30 miles nord for London.

LUTON, England — Folk skyder op i gyden her. Dejlig. Velkommen til Luton, kunstneren Dominic Allan sagde en nylig eftermiddag, da han passerede to stofbrugere i byens nedslidte tidligere hattemagerdistrikt.

Luton, omkring 30 miles nord for London, var engang berømt for sin hatteindustrien , men de fabrikker lukkede for længe siden. Dets nuværende mest fremtrædende virksomheder, en auto anlæg og en lufthavn , er begge blevet hårdt ramt af coronavirus-pandemien. Og i 2004 blev det kåret som det værste sted at bo i Storbritannien, ifølge en uvidenskabelig, men meget omtalt undersøgelse .



Alligevel er sådanne byer præcis den slags steder, hvor hårde samtidskunstnere har tiltrukket sig de seneste år som uoverkommelige huslejer har tvunget dem ud af London.

Nu tilskynder pandemien til en bredere udvandring fra den britiske hovedstad, hvilket presser ejendomsværdierne op i yderområderne. Måneders fjernarbejde har fået byboerne til at revurdere deres boligprioriteter. Og ligesom mange kontorarbejdere, oplever nutidige kunstnere som hr. Allan - der laver kunst under navnet Dominic fra Luton - også, at de ikke længere behøver at være i en storby.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Mr. Allan er ikke repræsenteret af et London-galleri, men hans hjemmeside har hjulpet ham med at tiltrække offentligt finansierede kommissioner. Han er også blandt de mange tusinde kunstnere, der har solgt deres værker online via Instagram.

Næsten alt kan opnås online, sagde han. Alt du behøver er en bærbar computer og en halvt anstændig smartphone.

Det, han kalder forskydning, har paradoksalt nok resulteret i samtidskunst gennemsyret af en ny stedsans.

I 2016 vendte hr. Allan tilbage fra London i seks måneder til sine forældres forstadshjem i Luton og vendte det ind i en projekt plads til kunstneres workshops, foredrag og kommissioner. En minimalistisk skulptur af den Turner-prisvindende kunstner Martin Creed (lavet af mursten valgt af hr. Allans mor) står stadig i den brolagte forhave ved siden af ​​nogle nisser.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Mr. Allan, som nu deler sin tid mellem London og Luton, sagde, at han for nylig havde forsøgt at leje et studie i byen, men at han ikke havde råd til den månedlige leje på næsten 700 pund, eller omkring 900 dollars, for en plads i en renoveret hat fabrik. Jeg er blevet prissat, sagde han og tilføjede, at han ville søge statsstøtte til at genbruge sine forældres garage.

Over hele verden har rejserestriktioner sat en stopper for internationale messer og biennaler. Indtægter på kommercielle gallerier og auktionshuse i større byer er faldet. Men kunstnere på mere afdæmpede steder fortsætter stille og roligt med deres arbejde.

I London er du så bekymret for at betale din husleje, at du ikke har råd til en kinesisk takeaway, Sophie Barber , en 24-årig maler, sagde i et interview i det rummelige studie, hun lejer for 560 pund om måneden i et industriområde i udkanten af ​​kystbyen Hastings, 110 km sydøst for London.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

I øjeblikket er emnet for en soloudstilling i Goldsmiths Center for Contemporary Art i London laver fru Barber monumentale, tykt bearbejdede malerier på groft ustrakt lærred, der forestiller cirkustelte og hytter brugt af fuglekiggere. Disse gådefulde ophæng er blevet solgt støt til private samlere gennem hendes London-baserede repræsentant, Laura Bartlett, for £8.000 til £16.000.

Så nu hvor fru Barber har råd til kinesisk takeaway, er hun så ikke interesseret i at flytte til London for at fordybe sig i byens mere kosmopolitiske kunstscene?

Næh, jeg kan godt lide at være derhjemme, sagde fru Barber, som havde taget sine kælekyllinger, Clemmie og Clover, ind i studiet for selskab. Du kan svømme i din frokostpause.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Hastings er meget anderledes end London. Samtalerne er på tværs af generationer, tilføjede hun med henvisning til den positive indflydelse fra ældre kunstnere i området, da hun med begrænset succes forsøgte at forhindre kyllingerne i at løbe hen over hendes lærreder.

Hastings, med sin skrappe blanding af statelige, men uplejede huse fra det 19. århundrede, 1970'ernes strandpromenade, dårlige transportforbindelser og begrænsede beskæftigelsesmuligheder, blev for nylig rangeret som den dårligst stillede by i det sydlige England af Storbritanniens boligministerium. Men dets særpræg og overkommelighed har længe været værdsat af kunstnere.

Mange kunstnere har base i området, herunder internationalt kendte navne som f.eks John Stezaker og Becky Beasley (der vejledte fru Barber). Det samme er det respekterede offentlige galleri Hastings Contemporary .

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Den kunstneriske tilbøjelighed har forudsigeligt tiltrukket migrerende londonere, og det har de gennemsnitlige huspriser i byen gjort steget med næsten 30 procent siden 2015 . Nu er gentrificeringsprocessen blevet fremskyndet af pandemien, sagde Tina Morris, direktøren for den lokale Kyststrømme kunstfestival.

Alle vil gerne sælge her, sagde fru Morris og citerede som eksempel et hus i det centrale Hastings til en pris på 350.000 pund. Hun pegede på et nærliggende vægmaleri af den lokale gadekunstner Drew Copus der var med i ejendomsmæglerens markedsføringsmateriale.

Alligevel er kunstneren selv nu hjemløs.

Mr. Copus sagde i et interview, at han ikke havde haft råd til den gældende månedlige leje på £550 for en etværelses lejlighed i Hastings. De plejede at være £400, sagde han og tilføjede, at han tidligere havde arbejdet deltid som kok for at supplere sin indkomst, men det tørrede ud på grund af pandemien.

Billede

Kredit...Alexander Brattell

Jeg er måske hjemløs, men mit arbejde er i det mindste godt nok til at sælge huse, sagde han.

Han overvejer nu at flytte til Carlisle i det yderste nordvestlige England. Det er så meget billigere, sagde han, selvom han tilføjede: Men i sidste ende kommer vi til at løbe tør for de her steder. Og hvor flytter du så?

Croydon, der engang var en by uden for London, men nu byens sydligste bydel, har et centrum domineret af enorme kontorblokke fra 1960'erne og en motorvej. Det har indtil videre vist sig mere modstandsdygtigt over for gentrificering.

David Bowie, der kortvarigt var kunststuderende i Croydon, sagde i en 1999 interview med Q Magazine at stedet repræsenterede alt det, jeg ikke ville have i mit liv, alt det, jeg ville væk fra.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Men Croydons langvarige omdømme giver i det mindste unge kunstnere mulighed for at leje billige studier i Londons udkant.

Støttet af et nyt rådhusfinansieret initiativ kaldet Betingelser 27 sådanne pladser tilbydes for £138 til £230 om måneden i en ombygget cykelfabrik og kontorbygning. Katie Sheppard , en af ​​kunstnerne med base i komplekset, laver digitalt broderede portrætter baseret på selfies; en anden, Felix Riemann , laver lydskulpturer til forestillinger.

Conditions blev grundlagt i 2018 af kunstneren David Panos og kunstneren og underviseren Matthew Noel-Tod, som begge var bekymrede over, at kunstnere blev prissat ud af London.

For stifterne opsummerer navnet Betingelser virksomhedens etos. De håber at skabe betingelserne for kreativitet, men ikke give mandat til det, sagde hr. Panos og tilføjede, at kunst er blevet kvalt af finansieringsansøgninger og kuratorer.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Plejeforhold hersker også kl Turf projekter , en anden nonprofit Croydon-plads, baseret i et indkøbscenter fra 1970'erne, hvor studierne koster £120 om måneden.

Siden grundlæggelsen af ​​lokale kunstnere i 2013, har Turf støttet mere end 400 andre kreative kreative gennem et travlt program med gratis offentlige udstillinger, begivenheder og workshops i lokalsamfundet.

Det er godt at være placeret i et indkøbscenter. Det ændrer den slags mennesker, der falder til. sagde Becky Atherton, en af ​​projektets grundlæggere. Vores vision er en kunstverden, der ikke løber sammen med samfundet, men er sammenvævet med det.

Denne vision om en tilgængelig, lokalt funderet kunstscene er meget forskellig fra det elitære flyvende cirkus af stor succesudstillinger, auktioner, messer og biennaler i destinationsbyer, der har domineret kunstverdenen i de senere år.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Med de eksklusive gallerier på Manhattan og Mayfair næsten øde, kunne pandemien og internettet fremme en ny ånd af regionalisme og nye former for kunst.

I løbet af de næste år eller to vil der som altid blive lavet interessant kunst. Men den bliver måske ikke lavet de steder, kunstverdenen er vant til.