Glas er smukt, men han håber også bekymrende

Værker af Josiah McElheny, der vises på Institute for Contemporary Art i Boston, omfatter Island Universe.

JOSIAH McELHENYS studie er underligt umærkeligt. Et smalt kontor indrettet med et skrivebord, et tegnebord og bibliotekshylder spækket med bøger, det afslører få tegn på kunstfremstilling, kun et par rækker af pænt fastgjorte fotokopierede billeder og sorte blyantstegninger på én hvid væg.

Det er ikke det arbejdsrum, man forventer af denne Brooklyn-kunstner, kendt for blændende glasværker som Endlessly Repeating Twentieth Century Modernism, en glitrende udstilling af spejlglaskaraffer, der ser ud til at fortsætte i det uendelige, og Island Universe, en suite med fem rum. sølvfarvede skulpturer, der belyser Big Bang-teorien. Hvor er den flammende ovn? Kuglerne af smeltet glas?

Men et par timer tilbragt med ham der for nylig - hvor han redegjorde for indflydelser som den tjekkiske modernisme, den tyske 1800-tals forfatter Paul Scheerbart og forskellige obskure historiske hændelser - viste, hvorfor dette rum, hvor han forsker og tegner, er vigtigere for hans arbejde end sit lille glasstøberi, også i Brooklyn. I et medie kendt for arbejde, som mange betragter som let og dekorativt, stræber Mr. McElhenys kreationer efter at formidle sofistikerede, ofte mørke ideer.



McElheny bringer historiske fortællinger ind i sit arbejde og blander dem på en utrolig rig og udfordrende måde, sagde Edward Saywell, formand for samtidskunst på Museum of Fine Arts i Boston, hvilket gjorde Endlessly Repeating Twentieth Century Modernism til et midtpunkt i den nye samtidskunstfløj det åbnede sidste år. Han har grænseløs nysgerrighed og ambition om at forbinde på tværs af tidsperioder, litteratur og historie som en måde at berige sit arbejde på - hvilket gør hans arbejde meget anderledes, bemærkede Mr. Saywell, fra de flamboyante briller skabt af Dale Chihuly, den bedst kendte glaskunstner, som museet sidste år viede en udstilling til. Resultatet, som MacArthur Foundation skrev, da det gav Mr. McElheny et tilskud i 2006, er en ny, mangefacetteret form for samtidskunst.

I løbet af det næste år vil Mr. McElheny have sit eget big bang, en konstellation af udstillinger, der vil afsløre hans arbejde - i glas og andre medier - mere dybde end nogensinde før. Det startede i sidste måned i New York, med et show af nyt arbejde, der omhandler mode, abstraktion og identitet kl Andrea Rosen Galleri , frem til slutningen af ​​juni. I Boston fredag, den Institut for Samtidskunst vil åbne Josiah McElheny: Some Pictures of the Infinite, en midtkarriereundersøgelse, der vil afsløre et stort stykke om kosmos, The Center Is Everywhere. I London kan man se syv store skulpturer, der alle involverer spejle, der afspejler abstrakte film Whitechapel Gallery til og med den 20. juli.

Billede

Kredit...Béatrice de Géa for The New York Times

Andre begivenheder følger, herunder et galleriudstilling i Chicago i september vedrørende den schweiziske litterære modernist Robert Walser, og premieren i december kl. Vizcaya Museum i Miami, af en film, der genskaber Scheerbarts historie The Light Club of Batavia. Og næste år Wexner Center for Kunsten i Columbus, Ohio vil præsentere en undersøgelse af hans arbejde, Towards a Light Club, med fokus på modernisme.

Mærkeligt nok, givet al denne interesse, sagde Mr. McElheny, at han stadig forsøger at finde ud af, hvordan kunst fungerer. Folk ser vidunderet og skønheden i hans stykker, sagde han, men savner eller afviser ofte betydningen. Det, som mange anser for hans mest succesrige værk - den forførende serie med spejlede karaffer - kalder han en fiasko, fordi så få seere syntes at genkende dens bekymrende aspekter. En masse ting gentaget i det uendelige? han sagde. Det er et mareridt for mig, et billede på modernismens forfærdelige implikationer, at du aldrig behøver at lave endnu et flaskedesign igen. Er det ikke det værste? Det, der gør livet interessant, er forandring.

Der er en afbrydelse mellem det, jeg gør, og det, der opfattes, tilføjede han. Jeg kæmper med det hele tiden. På et tidspunkt skrev han vægetiketter til at akkompagnere sine værker, men han er stadig ked af en anmeldelse i 2000, der reagerede på disse forklarende tekster med anklagen om, at han havde skabt en meningsløs konceptuel indbildskhed.

Som konstant læser forsker han bredt for at udvikle sine ideer. Til en udstilling med fire skulpturer i 2007, sagde han, arbejdede han og en assistent med kopimaskiner på et offentligt bibliotek i fem dage, otte timer om dagen, og tog billeder af karafler og andre fartøjer. Jeg lægger dem i notesbøger og vælger fra dem, sagde han. De går ind i en anden notesbog, og den laver jeg tegninger af.

Det resulterende arbejde er ofte rettet mod at korrigere historien, som hr. McElheny udtrykte det, og nogle gange adresserede elementer, der er blevet udeladt - såsom fabriksarbejderes bidrag til designinnovationer eller rollen som kvindelige partnere til mandlige kunstnere i deres arbejde - gennem hans arbejde. titler eller skrifter. Andre gange genfortæller han fortællinger. Til sin film af Scheerbarts utopiske fantasi om et kurbad, hvor folk bader i lys frem for vand, bruger han arkivfotografier, der viser den storslåede Vizcaya-villa i dens tidlige dage i 1910'erne.

Mr. McElheny har evnen til at lege med historie og fantastisk plausibilitet, sagde Flaminia Gennari Santori, Vizcaya-museets vicedirektør. Udgaven af ​​begivenhederne i værket er ikke helt sket, men det kunne den have været, og det giver ham enorm plads til poesi og fantasi, refleksion og kritik om fortidens historie.

Glas Darkly

11 billeder

Se diasshow

Tom Van Eynde

Mr. McElhenys store nye værk til Institute of Contemporary Art show, The Center Is Everywhere, kom ud af et forslag fra kosmologen David Weinberg, hans samarbejdspartner i Big Bang-serien. Den kortlægger et stykke på størrelse med himlen på en 32-tommer metalskive, der vil blive ophængt fra instituttets loft, og hvorfra 300 messingstænger vil stige ned, som hver ender i en krystal eller en pære, hvis form og størrelse svarer til dem på en stjerne, galakse eller kvasar.

Som en del af værket har Mr. McElheny trykt bogtrykbøger af den første komplette engelske oversættelse (som han bestilte og redigerede) af en fængselsroman af den franske socialist Auguste Blanqui fra det 19. århundrede, hvilket antyder, at dannelsen af ​​universet var anarkisk og antiautoritær og kan muligvis udgøre en model for en ligeværdig verden. To af disse bøger vil blive udstillet på museet.

En anden sag var Rosen Galleri-udstillingen. Mr. McElheny vendte tilbage til et tidligere emne, mode, som er en folie for ham, sagde Ms. Rosen. Det virker neutralt, men er fuldstændig ladet med politik og historie. Men processen var ikke let: Mr. McElheny arbejdede i et år på showet, før han besluttede at smide alt ud og starte igen. Stuck inviterede han for første gang andre kunstnere, venner i Brooklyn og Lower East Side, til studiebesøg. Det hjalp meget, sagde han.

De blæste glasværker, han i sidste ende kom med, inspireret af kunstnere som Lucio Fontana, Kazimir Malevich, Sonia Delaunay og Varvara Stepanova, refererer abstrakt til den menneskelige form og taler til den måde, folk bygger deres identiteter på med tøj. Han lavede også to performative spejlglasskulpturer, som er båret i galleriet af skuespillere, en hentydning til blandt andet Ralph Ellisons Invisible Man, og fire vægbeklædninger i klart glas, der refererer til Bauhaus-kunstneren Oskar Schlemmer, hvis kostumedesign gjorde at krop ind i abstraktioner.

Får seerne noget af dette? Mr. McElheny erkender, at hans valg af primært medie, som stammer fra hans dage som elev på Rhode Island School of Design i 1980'erne, ikke hjælper. Ja, sagde han, at bruge glas er en del af problemet.

Alligevel tilføjede han: Når jeg underviser, siger jeg, at du ikke kan vælge dine ideer. Du kan ikke vælge, hvem du er. Jeg bruger glas på grund af min egen historie, og glas kommer med en iboende respons.

Men glas giver også en mulighed, foreslog Mr. McElheny og bemærkede, at det er et universelt værktøj til at se. I sidste ende, sagde han, er det ikke glasset, der er vigtigt, det er det, du ser igennem det.