En glaskasse, der ligger tæt på taget

Claire Tow Teater Dette nye lille forestillingsrum i Lincoln Center, en sort boks af Hugh Hardy til eksperimentelle produktioner, er placeret på taget af Vivian Beaumont Theatre af Eero Saarinen.'>

Det nye Claire Tow Theatre, der ligger på toppen af ​​Eero Saarinens Vivian Beaumont Theatre, har været i drift i et par uger nu, og det er en kvik tilføjelse til Lincoln Center med arkitektoniske fordele ude af proportioner med dens størrelse.

Den er designet til at indlejre diskret på Beaumonts nyplantede grønne tag og har plads til kun 112 personer: en to-etagers 23.000 kvadratmeter stor glaskasse pakket ind i et gitter af aluminiumslameller, der hjælper med at skærme solen ud. Som en bro klarer kassen det store spænd mellem Saarinens gigantiske støttesøjler i hver ende af Beaumont med et massivt bindingsværk, hvis diagonale bjælker spiller ud mod gitterets mere subtile horisontaler.

Geometrien er tydeligst om natten, når stedet bliver til en flydende juvelæske over det gennemsigtige rektangel på Beaumonts glasbase, som er toppet af Saarinens enorme travertinbeklædte tag, en tyk plade, der rummer stakke af New York Public Library til Scenekunst.



Arkitekten er Hugh Hardy, en veterandesigner af scenekunstrum og genbrugte vartegn, der driver H3 Hardy Collaboration Architecture . Et af hans første job, for mere end et halvt århundrede siden, var at arbejde for teaterdesigneren Jo Mielziner , Saarinens samarbejdspartner på Beaumont, hjælper med at mægle mellem de to af dem, så han har en langvarig affinitet med teatret. Han fortalte mig forleden, at drømmen om en sort boks på stedet går tilbage til borgmester John V. Lindsays æra (1966-73), som støttede en der i teorien - men så i årevis Lincoln Center havde svært ved at fylde Beaumont med 1.060 sæder og dens ledsager nedenunder, Mitzi E. Newhouse Theatre med 299 sæder.

Dette var før Gregory Mosher, efterfulgt af André Bishop, blev Lincoln Center Theatres kunstneriske leder og Bernard Gersten dens executive producer. (Han meddelte i sidste uge, at han planlægger at træde tilbage næste sommer.) Så begyndte stedet at boome. Hr. Gersten og Hr. Bishop trang et sted til at opføre små, eksperimenterende produktioner til beskedne billetpriser og lokke unge publikummer til, og i en periode lejede de Duke Theatre på West 42nd Street til det formål. I mellemtiden fik Lincoln Center en makeover, der ikke omfattede Beaumont.

Makeoveren af ​​Diller Scofidio + Renfro, nu et par år gammel, har givet Alice Tully Hall et nyt liv; en skarp, smart ny profil; og et hoppende offentligt rum. Den fjernede den undertrykkende bro, der ragede over 65th Street, og på pladsen på pladsen foran Beaumont gav den plads til en glaspavillon, der huser en eksklusiv restaurant, Lincoln. Med en græsplæne på sit vippehustag blev den finurlige Lincoln, udført i samarbejde med Fxfowle Architects, et øjeblikkeligt samtalestykke rundt i byen, en spids grøn-og-glas-ripost til den indtagende monotoni og kolde krigs pompøsitet i centrets stenede. , klassiskisering af modernismen.

Med lidt bagklogskab er tagplænen dog kommet mere og mere til at ligne en kollapset soufflé, der visuelt ikke helt holder sin ende af campus ved siden af Saarinens bygning .

Jeg nævner Lincoln, fordi den, hvor ivrig den end er for at blive elsket og for at gøre komplekset mere indbydende, prøver lige så meget på at se upåfaldende ud, og det ender med at komplementere stedet bedre.

Du kan skimte det fra springvandet på den centrale plads foran Metropolitan Opera House. Gradvist forsvinder det, når du nærmer dig Beaumont. Overraskende nok tog Mr. Hardy og hans kolleger et stykke tid, før de slog sig ned på en tagterrasse. Designet passer der som forsynet.

To passagerelevatorer glider næsten umærkeligt fra den eksisterende lobby gennem et hul i bibliotekets stakke. Bredden af ​​Beaumont giver plads til ikke kun teatret, men også øvelokaler, omklædningsrum, kontorer og en lommelobby med en bar, der åbner ud til et vidunderligt nyt tagterrasse, som kunne blive en miniversion af den uhyre populære cafe på toppen Pompidou i Paris, hvis Lincoln Center finder en måde - som det burde - at gøre det tilgængeligt for alle, ikke kun Tow-billetholdere.

To fine detaljer, indeni: en lille mobil af Kiki Smith, lavet af skraverede planker og støbte bronzefugle, over stangen, og valnøddepanelerne og de røde polstrede sæder, der giver selve den sorte boks, der minder dig om, hvis du glemte, at dette stadig er Lincoln Center.

Saarinens værk er indbegrebet af den form for skulpturel integritet og monumentalitet, som mange nutidige arkitekter stræber efter, og som kan virke ukrænkelig. På forhånd var der en forståelig uro fra konservatorer over det nye teater. Men arkitektur er ikke skulptur, og under de rette omstændigheder kan selv et beundret vartegn af en historisk skikkelse ændre sig med en tankevækkende, ikke tøvende arkitekt.

Beaumont viser sig at være en af ​​de sager. Mr. Hardy er den arkitekt. Og byen har et fint nyt teater for at bevise det.