Giverny blomstrer i Bronx

Monets have, i New York Botanical Garden i Bronx, er en levende tilnærmelse af haver, som kunstneren har skabt.'>

Markedet for Claude Monets malerier vaklede i 1880'erne, men kom tilbage det følgende årti, da han begyndte at producere serier som høstakkene og Rouen-katedralens facader. Han begyndte at tjene en masse penge, nok til at finansiere sin egen private utopi i Giverny i det nordlige Frankrig, hvor han helligede sig blomsterhavearbejde med lige så meget industri og kreativitet, som han gjorde til at male. Fra 1883 til slutningen af ​​sit liv i 1926, oprindeligt som lejer, præsiderede han over sit æstetiske Eden, sit paradis for det uskyldige øje, og der skabte nogle af de mest eventyrlige værker på lærred i det tidlige 20. århundrede: den indhyllende, hallucinatoriske malerier af liljeblade, der svæver på overfladen af ​​den dam, han udgravede for dem.

I mængder af gamle fotografier optræder han som en figur af Tolstoyansk rusticitet i poset arbejdstøj, bredskygget hat og omfangsrigt skæg sammen med medlemmer af sin omfattende familie, hans stab på fem gartnere og gæster, der kom fra hele verden for at se hans haver og hylder hans transcendentale storhed.

Efter Monet døde, faldt hans haver og hjem i Giverny i forfald på trods af hans families bestræbelser på at holde dem oppe. Men i slutningen af ​​1970'erne gennemgik godset en fuldstændig restaurering og er nu et mekka for naturmalere og turister, som besøger med en hastighed på 500.000 om året.



Hvis du aldrig har været der og ikke gør det planlægge en tur når som helst snart, kan du overveje at tage en tur til Bronx for at tage i Monet's Garden ved New Yorks botaniske have for en forsmag på, hvad du mangler. Organiseret af Paul Hayes Tucker, Monet-forskeren, er det ikke et malerishow, selvom det inkluderer to repræsentative have-inspirerede Monet-lærreder.

Billede

Kredit...Fotografier af Librado Romero/The New York Times; midt til venstre, Yale University Art Gallery, samling af hr. og fru Paul Mellon

Hovedattraktionen er en levende forkortet tilnærmelse af de to store haver, som Monet skabte, den ene i traditionel, velordnet fransk stil, den anden en japansk-inspireret fantasi om vand, blomstrende liljepuder og grædende piletræer.

Det første skridt i er en bedøvelse. Døre til en fløj af Enid A. Haupt Udestue , den botaniske haves store victorianske glashus, åbner ud til en indendørs genskabelse af Grand Allée ved Giverny, en lige gangbro med uroligt farverige blomsterbanker, der blomstrer på begge sider. Overhead, på grønne metalbuer, begynder roser at klatre, på vej til at blomstre fuldt ud i de kommende måneder. Mere end 150 sorter af etårige og stauder er repræsenteret her, alle kendt for at være blevet plantet af Monet selv, som førte detaljerede regnskaber over sine havebrugsaktiviteter.

Her har du en idé om, hvordan han eksperimenterede med farver i det virkelige liv ved at bruge blomster som maling til at skabe walk-in miljøer af kromatisk lyksalighed. Efterhånden som årstiderne skifter, vil blomsterne også ændre sig, da Havens mandskab erstatter dem med senere blomstrende slags. Nu er der iris, fingerbøller og delphiniums; senere vil der være dahliaer, nasturtiums og zinnias; og efteråret vil bringe solsikker, asters og guldris. Til sidst vil mere end 600 sorter have haft deres dag i solen.

Grand Allée fører til en grøn port, der er slået åben mellem firkantede søjler i neo-klassisk stil, der indrammer udsigten til en gengivelse af den berømte grønne bro, der buer over liljedammen ved Giverny. Her viger historisk nøjagtighed lidt for de nuværende omstændigheder.

Billede

Kredit...Librado Romero / The New York Times

Broen er orienteret vinkelret på Grand Allées sigtlinje, snarere end på linje med den, som den er ved Giverny, og dammen er mindre end en putting green. Ligesom den ægte er den omgivet af grædende piletræer, blåregn og klynger af bambus, men intet flyder på overfladen: Åkander har det ikke godt indendørs.

De vil dog blive vist rigeligt udendørs i Conservatory Courtyard's Hardy Pool, en rektangulær krop i basketballbanestørrelse omkranset af belægningssten. Kun nogle af de omkring 50 sorter - mange stammer direkte fra Monets - begynder at blomstre nu, men som tiden går, skulle de producere en symfoni af farver alle sammen.

De to malerier, der ses i biblioteket, giver et andet, tankevækkende perspektiv på de parallelle baner i Monets maleri og hans havearbejde.

Malet omkring 1900 og nu ejet af Yale University Art Gallery, The Artist's Garden i Giverny er et konventionelt impressionistisk syn på den formelle have i europæisk stil. Den for det meste grønne, lysplettede scene viser en sti gennem et felt af iris og andre blomster forbi et par træer med vrikkede stammer ind i en frodig dis i det fjerne.

Billede

Kredit...Musee Marmottan Monet, Paris, Frankrig/Giraudon, The Bridgeman Art Library

I det andet lærred, Iriser, fra omkring 1915, udlånt af en privat schweizisk samler, er verden blevet mørk. Fem lilla blomster lavet af tyk, skorpeagtig maling dukker op fra et impulsivt malet væld af dybblå og grønne streger i en komposition, der tipper balancen fra solrig realisme til ekspressionistisk angst.

Det er en spændende sammenstilling. I 1900, selvom Monet var velhavende og berømt, ville hans dage som innovator have været tænkt for længst forbi, formørket af Cézanne, van Gogh og andre post-impressionister, og snart blive skubbet længere tilbage af fauvisme og kubisme. I 1915, hvor krigen rasede over hele Europa, ville få have udpeget Monets maleri som særligt relevant for det kunsthistoriske eller sociopolitiske øjeblik.

Men krig havde han på sinde. I juni 1918, dengang 77, skrev han i et brev til en af ​​sine forhandlere: Sikke et nervøst liv, vi alle lever. Jeg spekulerer nogle gange på, hvad jeg ville gøre, hvis fjenden pludselig angreb. Jeg tror, ​​at det ville være nødvendigt at forlade alt som alle andre.

Så, en uge senere, skrev han en anden af ​​sine forhandlere, jeg vil ikke tro, at jeg nogensinde ville være forpligtet til at forlade Giverny, som jeg har skrevet; Jeg vil meget hellere dø her midt i det, jeg har gjort.

Disse citater fremkalder en stemning som Irises: en blanding af angst, depression og beslutsomhed, nu og da præget af øjeblikke af visionær jubel. Årtier senere ville de abstrakte ekspressionister i New York tage en lignende ånd af eksistentialistisk fortvivlelse og trods og løbe med den. Han var trods alt forud for sin tid.