Tyskland fastsætter retningslinjer for repatriering af artefakter fra kolonitiden

Humboldt Forum i Berlin, som skal åbne til efteråret, er i centrum for Tysklands debat om restitution af kolonitidens artefakter.

BERLIN - Kulturmyndighederne i Tyskland er blevet enige om et sæt retningslinjer for tilbagelevering af artefakter taget fra landets tidligere kolonier.

Ved at underskrive den otte sider lange aftale onsdag blev Tysklands 16 statslige kulturministerier, udenrigsministeriet og foreninger, der repræsenterer byer og kommuner, enige om at samarbejde med museer for at sikre, at uretmæssigt erhvervede artefakter bliver givet tilbage til deres retmæssige ejere.

Museer med etnologiske samlinger bør udarbejde opgørelser over disse genstande og gøre dem offentligt tilgængelige for at lette eventuelle krav, siger retningslinjerne.



Tysklands offentlige museer er for det meste finansieret af og ansvarlige over for tyske stater snarere end den føderale regering. Aftalen sætter museer - og sagsøgere, der søger tilbagelevering af genstande fra samlinger - på samme fod i hele landet.

Alle mennesker bør have mulighed for at møde deres rige materielle kulturarv i deres lande og oprindelsessamfund, for at interagere med den og give den videre til fremtidige generationer, hedder det i aftalen.

Tidligere kolonimagter i Europa er langsomt ved at nå til en opfattelse af, at de ikke har nogen juridisk eller moralsk ret til at eje mange genstande, der vises på kontinentets arkæologiske eller etnologiske museer.

Frankrigs præsident Emmanuel Macron, som var en af ​​de store kolonimagter i det 19. og 20. århundrede, for nylig bestilt en rapport der bemærkede, at 90 procent til 95 procent af Afrikas kulturarv i øjeblikket ejes af museer uden for kontinentet. Rapporten anbefalede skridt til at returnere artefakter, der blev taget til Frankrig uden samtykke fra deres oprindelseslande.

I sidste uge præsenterede National Museum of World Cultures i Holland nye regler for genvinding af artefakter plyndret under hollandsk kolonistyre og lovede, at det ville undersøge sin egen samling i stedet for at vente på krav.

Men mange kritikere siger, at tyske museer stadig har meget arbejde at gøre.

Hannes Hartung, en advokat med speciale i kunst og artefakter, som også er underviser ved universitetet i München, sagde, at den nyligt underskrevne aftale var soft law. Pagten er ikke juridisk bindende og skaber ikke nogen pålidelig juridisk ramme, tilføjede han.

Disse grundlæggende punkter vil ikke gøre nogen juridiske krav i Tyskland lettere, sagde han i et interview.

En stor hindring for juridiske krav er spørgsmålet om, hvem der kan repræsentere grupper af folk, stammer eller familier, som ejede artefakterne for mere end et århundrede siden.

Men Klaus Lederer, Berlin-senatoren med ansvar for kultur, skrev i en e-mail-udveksling, at aftalen var et vigtigt første skridt i en diskussionsproces, som tyske stater skal følge op. Det var vigtigt for mig, at kolonial uretfærdighed er tydeligt navngivet som sådan, sagde han.

Ved at acceptere et fælles sæt af principper, lovede myndighederne også at skelne mellem kunst plyndret under nazitiden - som landet har lavet nogle fremskridt siden underskrivelsen af ​​Washington-principperne for to årtier siden - og artefakter taget under kolonitiden - som indtil for nylig for det meste blev ignoreret.

Sidste år, Berlins statsmuseer returnerede ni artefakter til oprindelige grupper i Alaska. Artefakterne, som kom fra et gravsted, var ikke taget fra en tysk koloni, men tilbageleveringen af ​​genstandene signalerede et skift i, hvordan museerne håndterede genstande, der blev indsamlet af europæiske opdagelsesrejsende på et tidspunkt, hvor det var almindeligt at tage udenlandske artefakter uden hensyntagen til deres ejerskab.

Humboldt Forum , et statsfinansieret museum, der skal åbne til efteråret med store arkæologiske og etnologiske samlinger, er i centrum for debatten om restitution i Tyskland. Det har trukket protester fra aktivister, der siger, at museet ikke har gjort nok for at undersøge herkomsten af ​​genstande i sin samling.

Berner Wolter, en talsmand for museet, sagde, at de nye retningslinjer ville ændre meget lidt for os.

Humboldt Forum har allerede fulgt disse principper i sine planer i de seneste år, sagde han og tilføjede, at aftalen repræsenterer en fornyet opfordring til at forfølge dette emne endnu mere intensivt.