En tysk malers nye regel: 'Svar aldrig en kritiker'

Neo Rauchs provokerende udtalelser trak ham ind i en grim offentlig strid. Det vil han nu lægge bag sig.

Neo Rauch i sit studie i Leipzig, Tyskland, denne måned. Seksten af ​​hans nye værker vises på Eigen + Art Gallery i byen.

LEIPZIG, Tyskland - Sidste forår modtog den tyske avis Die Zeit en overraskende læsermail fra Neo Rauch, en af ​​landets mest kendte kunstnere. Det var ikke et brev, men et fotografi af et stort maleri, han havde fremstillet som svar på en nylig artikel.

Artiklen , af kunsthistorikeren Wolfgang Ullrich, hævdede, at hr. Rauch bidrog til en højredrejning i landets kunstscene, og pegede på offentlige udtalelser, som hr. Rauch havde fremsat, hvor han kritiserede politisk korrekthed og hævdede aktivisters talibanisering af dagligdagen.



Disse positioner afspejles også i hans kunst, skrev hr. Ullrich og tilføjede, at de surrealistiske verdener, kunstneren skaber, er tilflugtssteder fra et nutidigt samfund, han hader, og fra en kunstverden, der i stigende grad er fascineret af social retfærdighed, postmodernisme og postkolonialisme.

hr. Rauchs maleri som svar viste en mand, som mange formodede at være hr. Ullrich, der afføring i en kammerpotte og malede med ekskrementer. Den figur, manden maler, har armen strakt ud i en tilsyneladende Hitler-hilsen, og maleriet hedder, Der Anbräuner, et udtryk, der engang blev brugt til at betegne en person, der ondsindet anklager nogen for at være nazist.

Da Die Zeit offentliggjorde billedet, satte dets råhed gang i både medieraseri og en debat om hr. Rauchs politiske overbevisning - en diskussion, der nu er genopstået med åbningen af en udstilling med nyt værk af hr. Rauch på Eigen + Art , Leipzig-galleriet, der repræsenterer ham, og udgivelsen i sidste måned af en bog af hr. Ullrich om striden.

Billede

Kredit...via Galerie EIGEN + ART, Leipzig og Berlin/Artists Rights Society (ARS), New York; Gordon Welters for The New York Times

Udstillingen, der løber til og med den 12. december, er den højest profilerede udstilling siden hændelsen af ​​værker af Mr. Rauch, 60, en kunstner, der er internationalt kendt for malerier, der blander elementer af popkunst, surrealisme og socialrealisme. (En længe ventet udstilling af hans tidlige værker var planlagt til denne sommer på Leipzigs kunstmuseum, men hr. Rauch afbrød den i foråret og sagde, at hans værker ville blive overvældet i museets travle gallerier.)

Det nye show består af 16 malerier, stort set i overensstemmelse med stilen fra tidligere værker af hr. Rauch, som i 2007 blev den første nulevende tyske kunstner, der modtog en soloudstilling i Metropolitan Museum i New York og er en af ​​de dyreste nulevende tyske kunstnere på auktion . Mange af malerierne viser drømmeagtige grupperinger af figurer i skrigende farver, samlet i rædselsfulde eller komiske scener - en kvinde, der kærtegner en monstrøs øgle, en mand, der holder en bevidstløs havfrue - mod en industriel baggrund, der minder om området i det nordøstlige Tyskland omkring Leipzig.

I et interview i sit studie i en tidligere bomuldsfabrik tog hr. Rauch to shots vodka og sagde, at han ikke var interesseret i at diskutere den fornærmende artikel.

Det er så absurd, sagde han og forklarede, at han ser sig selv som den sidste eksponent for det sociale center, ikke en højreorienteret figur. Han sagde, at han var blevet vred over hr. Ullrichs forsøg på at politisere sin kunst, som han insisterede på var personlig og ligeglad med hverdagens realiteter.

I andre interviews har hr. Rauch dog talt mere åbent om politik. I 2018 har han fortalte journalister fra avisen Handelsblatt at politisk korrekthed begrænsede ytringsfriheden, og at det mindede ham om det autoritære system i det tidligere Østtyskland, hvor han voksede op.

Hr. Rauch gentog personligt, at han mente, at annullering af kultur, og de fænomener, der følger med den, burde bekymre os alle, og at han var foruroliget over den måde, folk blev udråbt som højreorienterede, hvis de var uenige. Der er en polarisering i gang, sagde han.

Billede

Kredit...Gordon Welters for The New York Times

Han understregede, at hans synspunkter var forankret i hans oplevelser i Østtyskland, en etpartistat med et allestedsnærværende indenlandsk spionapparat. Du vil ikke blive sat i gulag for uenighed i dagens Tyskland, sagde han, men tilføjede, at jeg igen støder på denne opstyltede måde at tale på, som at gå rundt på tæer.

Rauch blev født i Leipzig og blev opdraget af sine bedsteforældre, efter at hans forældre blev dræbt i en togulykke, da han var et par uger gammel. Efter at have afsluttet den obligatoriske militærtjeneste, gik han på Leipzigs kunstakademi, hvor han studerede under Arno Rink, en indflydelsesrig østtysk maler.

Efter Berlinmurens fald havde han sin første soloudstilling på Eigen + Art, i 1993. Hans internationale gennembrud kom i 1995, da galleristen Judy Lybke udstillede et af sine værker på Armory Art Fair i New York. Messen favoriserede videokunst og fotografi på det tidspunkt, og hr. Rauchs arbejde skilte sig ud som et af få eksempler på figurativt maleri.

Til sidst blev et livligt nyt udtryk, The New Leipzig School, opfundet for at beskrive en bred vifte af kunstnere fra byen, herunder hr. Rauch, der tiltrak kuratorers og samleres opmærksomhed. To år efter kunstnerens udstilling på Met købte Brad Pitt et af sine malerier for 1 million schweizerfranc, omkring $970.000 på det tidspunkt.

I et telefoninterview sagde hr. Lybke, at hr. Rauch var ansvarlig for maleriets genopståede popularitet i begyndelsen af ​​2000'erne og argumenterede for, at han åbnede døren for mange kunstnere i sin generation. Han roste kunstnerens malerier for deres tidløse kvalitet og sammenlignede dem med filmen Tenet på grund af den måde, de skildrer fortiden, nutiden og fremtiden på samtidigt.

Billede

Kredit...Gordon Welters for The New York Times

Men hr. Ullrich hævdede, at den isolerede og anakronistiske karakter af hr. Rauchs arbejde også gør det politisk fyldt. Hans malerier forestiller en alternativ verden, skrev kunsthistorikeren i Die Zeit, hvor kunstnerens uopfyldte længsel efter en anden slags samfund tilfredsstilles.

Andre kritikere har reageret skeptisk på hr. Ullrichs argumenter. Rose-Maria Gropp, redaktør på avisen Frankfurter Allgemeine Zeitung, som har fulgt hr. Rauchs karriere tæt, sagde, at det var problematisk for en kritiker at sidestille en kunstners arbejde med de ting, han har sagt offentligt. Dette kan føre til uberettigede fortolkninger, sagde hun, hvor ideer projiceres på et kunstværk i stedet for at blive opdaget indeni.

Mr. Rauch reagerede så stærkt, tilføjede hun, fordi han er følsom over for kritik.

Hr. Ullrich, hvis bog om striden hedder At blive en Boogeyman , sagde maleriet, som hr. Rauch producerede som svar på sin artikel, repræsenterede det første fremtrædende eksempel på en ny højreorienteret kunstform, fordi det gjorde en venstreorienteret kritiker til en frastødende figur.

Han påpegede også, at et par uger efter, at Die Zeit offentliggjorde hr. Rauchs svar, blev maleriet solgt ved en velgørenhedsbegivenhed for 750.000 euro, omkring 880.000 dollars, til Christoph Gröner, en konservativ ejendomsudvikler, som hr. Ullrich kaldte en Trump -lignende figur.

Gröner har for nylig sagt, at han planlægger at starte en ny fond for at tage fat på usandheder om emner som kulstofemissioner og immigration. Gennem en talskvinde sagde han, at han kategorisk afviser påstande om, at købet var et politisk udsagn, og at det i stedet var til gavn for velgørenhed.

Billede

Kredit...via Galerie EIGEN + ART, Leipzig og Berlin/Artists Rights Society (ARS), New York; Gordon Welters for The New York Times

Rauch sagde, at han havde solgt maleriet, som blev bortauktioneret ved en galla til et børnehospice, fordi han ville have noget godt ud af striden. Han sagde også, at episoden havde været en lærerig oplevelse for ham, og pegede på et tegn, som han siden havde sat på døren til sit studie: Svar aldrig en kritiker.

Jeg gjorde det én gang, og jeg vil ikke gøre det igen, sagde han.

Ikke desto mindre sagde han, at hans personlige bekymringer nogle gange dukker op i hans malerier på måder, som han ikke helt er klar over, før de er færdige. Et tilbagevendende motiv i hans nye udstilling er for eksempel snurretoppe, som han sagde repræsenterede et ønske om at finde balance i hans politiske holdninger.

I et af forestillingens største og mest slående malerier, Die Wurzel eller The Root, balancerer to akrobater på et af de overdimensionerede legetøj, mens en dæmonisk udseende mand med en hale i forgrunden holder et bullhorn op, som om han taler til et stævne. eller protestere. Rauch sagde, at han havde indset, at figuren foran repræsenterede den slags irriterende person, vi i stigende grad møder i medierne, som håbløst ser sig selv som værende på den rigtige side af den politiske skyttegrav.

Manden med megafonen, sagde han, er ikke min ven.