Gerhard Kallmann, arkitekt, er død i en alder af 97

Gerhard Kallmann på Boston Rådhus. Det skulle være fantastisk, sagde han til kritikere af hans design.

Gerhard Kallmann, arkitekten, der sammen med Michael McKinnell tegnede Boston Rådhus , en storslået, asymmetrisk, modernistisk bygning, der har været meget anerkendt af arkitekter i et halvt århundrede, selvom den er blevet ringeagtet af mange bostonere, døde tirsdag i Boston. Han var 97.

Hans død blev bekræftet af Mr. McKinnell, som var med til at stifte det, der var kendt som Kallmann, McKinnell & Knowles i 1962, året hvor deres nystartede firma raslede arkitektmiljøet ved at vinde en national konkurrence om at designe Boston Rådhus. Det var det første af mange storslåede bygningsværker, de ville undfange. Firmaet er nu Kallmann, McKinnell & Wood.

Et eksempel på Ny brutalisme stil fra 1960'erne, Boston Rådhus er en grå betonkonstruktion påvirket af Le Corbusiers kloster i La Tourette, Frankrig - begge forsøger de at gøre moderne arkitektur lige så monumental som klassisk arkitektur. Beliggende på en stor plads i det, der engang var en nedslidt del af byen, er Boston City Hall en sammensætning af uregelmæssigt fremspringende betonkasser, der hviler på pladesøjler med række på række af vinduer langs de overhængende øverste etager.



En del af en plan af John F. Collins, byens borgmester på det tidspunkt, for at revitalisere downtown Boston, City Hall er nu omdrejningspunktet for det, der kaldes Government Center, med Central Artery og Faneuil Hall Marketplace i nærheden.

Fra den dag, det stod færdigt i 1968, har rådhuset delte meninger. Boston kan fejre, skrev arkitekturkritikeren Ada Louise Huxtable i The New York Times ved bygningens åbning. Byen, sagde hun, har en af ​​de smukkeste bygninger, der findes, og indtil videre en af ​​de mindst forståede.

En meningsmåling fra 1976 blandt arkitekter kaldte det en af ​​de 10 vigtigste bygninger i Amerika. Men Project for Public Spaces, en nonprofitorganisation af byplanlæggere, stemte bygningen til sin skamhal.

For seks år siden foreslog borgmester Thomas M. Menino at sælge bygningen - som han kaldte uvenlig, kold - og flytte bystyret til en pakke ved vandet. Den plan er ikke blevet til noget. Bostonboere har beskrevet bygningen som en fæstning, et fangehul og en kæmpe betonmundharmonika.

I februar, på 50-året for bygningens konkurrence, svarede hr. Kallmann dets mange kritikere. Det skulle være fantastisk, ikke bare behageligt og glat, sagde han til The Boston Globe. Store bygninger, sagde han, skulle minde dig om gamle minder, historie.

Det er ikke et stormagasin. Det er ikke en kontorbygning. Kom nu.

Herskabelige bygninger fylder hr. Kallmanns portefølje. Blandt hans virksomheds snesevis af andre projekter er USA's ambassade i Thailand, verdenshovedkvarteret for Organisationen for Forbud mod Kemiske Våben i Haag og akademiske bygninger ved Brandeis og Ohio State universiteter og flere campusser ved University of California.

I 1994 skrev Robert Campbell, arkitekturkritikeren for The Globe, at Kallmann-McKinell-projektet ved Harvard Law School, Hauser Hall , er en kommentar til de måder, hvorpå, i jura som i arkitektur, fortid og nutid blander sig i den endeløse dans af præcedens og opfindelser.

Gerhard Michael Kallmann blev født i Berlin den 13. februar 1915 af Theodore og Olga Jarecki Kallmann. Hans far var advokat. I 1937 emigrerede familien til England, hvor hr. Kallmann studerede ved Architectural Association i London. Familien Kallmanns kom til USA i 1948.

Inden for et år underviste hr. Kallmann på Institute of Design i Chicago, og i 1954 var han lektor ved Columbia, hvor han begyndte at arbejde sammen med Mr. McKinnell, som var kandidatstuderende. I 1962, efter at have vundet rådhuskonkurrencen, flyttede de til Boston og etablerede deres firma.

Hr. Kallmann efterlader sig en søster, Marlies Danziger.

Paul Goldberger, arkitekturkritikeren for Vanity Fair (og en tidligere arkitekturkritiker for The New York Times), sagde, at partnernes senere projekter ser ud til at have været et svar på kritikken af ​​rådhuset, selvom de forblev meget stolte af det.

Det har en tendens til at være mere tekstureret, nuanceret, tilføjede Mr. Goldberger og citerede de overhængende, skrånende tage på virksomhedscampus i Becton, Dickinson, et medicinsk forskningsfirma i Franklin Lakes, N.J., der i høj grad er beregnet til at blande sig ind i det naturlige landskab.

Brian Sirman, som underviser i en klasse i udskældt arkitektur ved Boston University og skriver sin doktorafhandling om Boston Rådhus, sagde, at bygningen var et in-your-face statement mod den glas-og-stål-arkitektur, der var fremtrædende i midten af 20. århundrede.

Påskønnelse af rådhusets brutalistiske stil er på sit nadir, sagde Sirman.

Men jeg håber, at påskønnelsen vil stige, tilføjede han. Hvis vi ser tilbage 50 år, det gamle Pennsylvania Station i New York ville have været karakteriseret som en udskældt bygning, men nu længes vi efter den monumentale Beaux-Arts-stil.