Gehry's Quiet Interventions Reshape the Philadelphia Museum

Ingen bølgende sejl af glas eller glimtende titanium i renoveringen af ​​museets Beaux-Arts-hjem. Lige så overraskende er flere nye shows og de amerikanske gallerier.

Gehry Partners genetablerede den hvælvede gangbro til venstre, en korridor med Guastavino-fliser, der strækker sig over hovedbygningens længde, som hovedadgang til Philadelphia Museum of Art. Den piranesianske omskiftertrappe, til højre, er Gehrys eneste indrømmelse til showiness, siger vores kritiker.

PHILADELPHIA — Ved du, hvad der er smartere end at bruge et ton på en skelsættende bygning? Bruger et ton og viser det knap nok.

Når andre museer og kulturinstitutioner har henvendt sig til Frank Gehry, canadieren Angeleno og 92-årig stormester af vridende titanium, har han tilkaldt bygninger både opfindsomme og prangende: kurver af metal i Guggenheim Bilbao eller Disney Hall i Los Angeles, eller bølgende sejl af glas på Fondation Louis Vuitton i Paris. Men her i Philadelphia, hvor han fik til opgave at genskabe et af landets ældste og mest betydningsfulde museer, har han ladet det rustfri stål og kinematiksoftwaren blive hjemme.



Hele 15 år efter at Philadelphia Museum of Art engagerede Gehry til en udvidelse og renovering af sit Beaux-Arts-hjem på toppen af ​​Benjamin Franklin Parkway, er den første del af arbejdet færdigt - og diskret. Hans kerneprojekt, som museet kalder det, har ryddet ud og omformet de underjordiske indvolde i dets græske genoplivningshjem for at producere yderligere 20.000 kvadratmeter gallerier sammen med en forfrisket indgang og et atrium med potentiale for forestillinger og sammenkomster i post-pandemi dage. Det har kostet 233 millioner dollars indtil videre, og dette er kun del et; næste vil komme yderligere nye gallerier under jorden og et vindue, der punkterer den østlige trappe (du ved, den ene fra Rocky ).

Billede

Kredit...Hannah Yoon for The New York Times

Billede

Kredit...Hannah Yoon for The New York Times

Du vil først se Gehrys afdæmpede indgreb via den vestlige indgang - som jeg stadig tænker på som bagsiden af ​​museet, selvom det har været den primære adgang i årevis nu. (Den østlige indgang, ud for parkvejen og op ad trapperne, er lukket indtil videre.) Den har mere indbydende glasdøre og ordentlige ramper for kørestolsbrugere. Den vestlige lobby, kaldet Lenfest Hall, har fået større vinduer og er blevet udelukket fra de postmoderne billetboder designet af museets tidligere arkitekter, Robert Venturi og Denise Scott Brown.

Lobbyens østvæg er revet ned, og et auditorium er blevet revet ud for at gøre plads til et nyt centralt atrium, beklædt med den samme honningtonede kalksten, som museets oprindelige arkitekter brugte i 1928. Her kan du se Gehrys eneste koncession. til showiness, i form af en piranesiansk skiftetrappe, der fører til kælderniveau. Selv det overstråles dog af den pragtfulde hvælvede gangbro, der fører ud fra den, pyntet med Guastavino-fliser og genopstår efter årtier som bagside af huset. (I øjeblikket er der intet hernede undtagen et par skulpturer, en gavebutik og en lille cafe; macchiatoen var ret god.)

Billede

Kredit...Steve Hall, via Philadelphia Museum of Art

En etage oppe er de nye gallerier, hvis design er tilfredsstillende kedeligt - og det siger virkelig meget om museumsbygninger i de 25 år siden Bilbao, at vi nu er betaget af arkitektur, du knap lægger mærke til. (Engang blev Gehry og hans lignende fejret som bygmestre på forsiden af ​​magasiner; nu vil alle være Lacaton & Vassal , hvis ultra-diskrete renoveringer vandt dem dette års Pritzker-pris.) Denne kirurgiske tilgang var dog altid Gehrys plan. Det ville være en rigtig udfordring at gøre noget, der er praktisk talt skjult, som kunne blive spektakulært, sagde arkitekten til The New York Times i 2006, da museet først bragte ham på banen. Spektakulært er ikke det ord, jeg ville bruge til det, der er resultatet, men det er bestemt smart. Jeg tager det hver dag.

Når det hele er gjort, vil dette være et meget betydeligt museum, hvis udbredelse kan ligne Musée du Louvre: et ældre U-formet palads, hvis tre vinger først nås gennem lysfyldte rum nedenfor. Lige nu har Philly stadig den rigtige størrelse til en behagelig lang eftermiddag. Med fire timer kommer du igennem det meste af samlingen.

Billede

Kredit...Hannah Yoon for The New York Times

Saint-Gaudens’ forgyldte Diana herrer stadig over hovedtrappen, og Marcel Duchamps gådefulde Étant Donnés inviterer stadig kigrende til sin trædør. Thomas Eakins's The Gross Clinic, det forbandede mesterværk , er her i øjeblikket - museet deler det med Pennsylvania Academy of Fine Arts. Den smukke rotunde i den moderne fløj rummer stadig Cézannes sidste og største badegæster, selvom jeg drager til Édouard Manets Slaget ved Kearsarge og Alabama : hænder ned det største maleri fra den amerikanske borgerkrig, som genopfandt det maritime maleri som en up-to-the-minute, transatlantisk mediebegivenhed.

Af to store midlertidige udstillinger er den vigtigere Senga Nengudi: Topologies, en undersøgelse af en af ​​de mest gennemførte figurer inden for amerikansk post-minimal skulptur og performance. (Det blev organiseret af Lenbachhaus i München; det blev set der i 2019 og har også turneret til São Paulo og Denver.) Efter studier i Los Angeles og Tokyo og tidlige eksperimenter med væskefyldt plast begyndte Nengudi i 1975 at skabe skulpturer fra brugte strømpebukser, nogle gange formet af indvendige ledninger. Nogle strækker sig til loftet, trukket tilsyneladende til deres grænser; nogle synker under vægten af ​​sand og genkalder bryster eller sten eller tumorer.

Billede

Kredit...Philadelphia Museum of Art; Joseph Hu

Billede

Kredit...Hannah Yoon for The New York Times

Disse skrøbelige og provisoriske skulpturer, der tilsammen er kendt som R.S.V.P. serier, er sjældne at se i sådanne tal; alene det gør dette show til en begivenhed. Deres indflydelse ligger også i tilknyttede forestillinger, primært af kunstneren Maren Hassinger , der ville vikle hendes krop ind i det elastiske stof, som om skulpturen var en anden danser, knækket, men genoplivet. I dette show vil du se både tidlig fotografisk dokumentation, en nylig video af Hassinger, der danser med Nengudis skulpturer, samt en bank af tv-monitorer af andre forestillinger Nengudi og hendes kolleger lavede i Just Above Midtown, det banebrydende Black-ejede galleri i New York.

I de nye midlertidige udstillingsgallerier er New Grit, et gruppeudstilling med 25 kunstnere fra Philadelphia eller bosiddende her. Kvaliteten er blandet, og den er lidt for ivrig til at være aktuel, men lokale kunstnere er det rette fokus for en indvielse. Ud over de mest kendte navne (Howardena Pindell, Alex Da Corte) er dens mest værdifulde spiller bestemt David Hartt , hvis nyligt bestilte The Histories (Crépuscule) kombinerer billedtæpper og video og billeder af jamaicanske strande og isflager i Newfoundland til en vandring på tværs af medier og kontinenter.

Billede

Kredit...Hannah Yoon for The New York Times

Billede

Kredit...Hannah Yoon for The New York Times

Billede

Kredit...Hannah Yoon for The New York Times

Mest overraskende er de nye amerikanske gallerier, viet til kunst fra kolonitiden til borgerkrigen. I det mindste visuelt ser de godt ud. Farvede vægge viser til fordel museets dybe samling af Charles Willson Peale og andre amerikanske malere. Der er en rig udstilling af spansk kolonikunst og et lysende galleri med Philadelphias gratis sorte urmagere, porcelænsmagere og sølvsmede.

Fortolkningsmæssigt er der stadig et stykke vej. Nye vægtekster understreger den sorte og indfødtes tilstedeværelse i Pennsylvanias samfund, såvel som tilstedeværelsen af ​​slaveri i en region, der kan lide at tænke på sig selv som mere oplyst end resten af ​​Amerika. (Ikke uden en eller anden årsag: I 1790 var der syv gange så mange slaver i New York som i Pennsylvania.) Men det gør det med et ekstremt fokus på individuel biografi, annullerer hvert portræts emne for hans eller hendes personlige ondskab og hyper andre objekter for enhver imputeret forbindelse til slaveri.

Teksten, der ledsager en sølvskål fra det 18. århundrede, fortæller os for eksempel intet om skålen, intet om markedet for sølv, men alt om sølvsmeden, en John Hastier, og hans trællede håndværker, kaldet Jasper. Måske har Jasper skabt denne skål, funderer panelet.

Ja, jeg ved det ikke, måske! Men hvem der har skabt denne ene skål er knap så vigtig som den politiske og økonomiske institutioner der fastholdt dets skabelse, og de æstetiske former, der forbinder det med andre tider og steder og kulturer. Lige nu får vi kun nyt, moralistisk sprog drysset over den samme gamle historie - og i øvrigt kan det kun kaldes nærsynet at anvende det sprog udelukkende på amerikansk historie. I de samme gallerier, for blot at tage ét eksempel, så jeg en oplader prydet med insignier fra det hollandske østindiske kompagni, som indførte slaveri på flere kontinenter; dette passerer uden kommentarer overhovedet.

Billede

Kredit...Hannah Yoon for The New York Times

Billede

Kredit...Hannah Yoon for The New York Times

Det vil tage mere tid for museet - for alle vores museer, virkelig - at skabe en tilgang, der sætter disse genstande i nye relationer, i stedet for at tilføje dem med stjerner, der angiver, hvem der var en rar person, og hvem der var en ond person. Det er næppe umuligt! Det betyder blot at behandle objekter og billeder som mere end en biografisk optegnelse, men som vektorer i et stort og globalt netværk af billeder og ideer. Hvis vi taler om institutioner plettet af koloniale arv, rangerer universelle museer temmelig højt på listen over ondsindede - men hvem ved, hvilke nye ruter og sigtelinjer du kan finde på med den rigtige renovering?

Philadelphia Museum of Art

Forhåndsreservationer anbefales, men ikke påkrævet. 2600 Benjamin Franklin Parkway, Philadelphia; 215-763-8100, philamuseum.org . Museet er åbent på mindedagen.