Galleri sagsøger udlejer og hævder Covid-19-nedlukning annullerer lejekontrakt

Retssagen hævder, at da Venus Over Manhattan-galleriet er lukket af regeringsordrer under pandemien, bør lejekontrakten opsiges.

Adam Lindemann, afbildet sidste år ved en prisuddeling, ejer galleriet Venus Over Manhattan, som sagsøger sin udlejer.

I begyndelsen af ​​marts monterede Venus Over Manhattan-galleriet på Upper East Side en udstilling med malerier, tegninger og vægrelieffer af kunstneren Roy De Forest, den største præsentation af hans arbejde i New York City siden 1975.

Men showets udsigter kan have været begrænsede, da guvernør Andrew M. Cuomo fra New York forbød de fleste sammenkomster og beordrede ikke-nødvendige virksomheder til at lukke inden den 22. marts som led i et forsøg på at begrænse spredningen af ​​coronavirus.



Nu sagsøger galleriet sin udlejer og argumenterer for, at guvernørens handlinger giver grundlag for at afslutte dets lejemål, som det siger startede i 2011 til 54.000 dollars om måneden, og inddrive sit depositum på 365.000 dollars.

Som et resultat af Covid-19-pandemien udstedte guvernør Cuomo en række bekendtgørelser, som senest den 29. marts 2020 fuldstændig frustrerede selve formålet med lejekontrakten, skrev en advokat for galleriet i en klage indgivet i sidste uge i Federal District Retten på Manhattan og tilføjede, at galleriet derfor anser lejekontrakten for opsagt.

Striden står mellem virksomheder, der drives af to fremtrædende kunstsamlere, begge med betydelig erhvervserfaring og hverken afvisende fra opmærksomhed.

Galleriets ejer, Adam Lindemann, der engang drev et investeringsselskab, satte kort auktionsrekord for Jean-Michel Basquiat i 2016, da han solgt et maleri af kunstneren hos Christie's for 57,3 millioner dollars.

Galleriets Madison Avenue-bygning er opført som en ejendom tilhørende ejendomsselskabet, som drives sammen med en partner af Aby Rosen. Han har udstillet adskillige Picassoer i sit hjem på Manhattan og i 2014 ophidsede han nogle naboer ved at opføre en 33-fods malet bronzeskulptur på sin ejendom på Long Island af en nøgen gravid kvinde med et blotlagt foster.

Billede

Kredit...Krista Schlueter for The New York Times

Venus Over Manhattans advokat, Errol Margolin, foreslog til Crain's New York Business, som først rapporterede nyheden om retssagen , at galleriet var bekymret over dets manglende evne til at holde den slags store, buzz-genererende åbninger, der lokker kunstkøbere. Når man har et galleriåbning, har man 500 mennesker, blev han rapporteret at sige. Hvis du har social distancering, hvordan kan du så have 500 mennesker i fremtiden?

Mr. Margolin sagde via e-mail, at retssagen involverede en tvist mellem en kommerciel lejer og en udlejer om, hvorvidt der havde fundet en misligholdelse af lejemålet sted. En repræsentant for Mr. Rosens selskab, RFR Holding LLC, afviste at udtale sig om sagen.

Klagen indgivet af galleriet siger, at det anser lejekontrakten for at være opsagt pr. 1. april. Den 25. marts, tilføjede det, informerede galleriet udlejeren om, at det forlod lokalerne omkring den 1. juli og krævede tilbagelevering af galleriet. 365.000 $ depositum.

Den 8. april, fremgår det af klagen, at udlejer erklærede misligholdelse i henhold til lejekontrakten og den 23. april beslaglagde depositummet.

Galleriet hævder, at det er berettiget til at afslutte lejekontrakten baseret på to mystiske juridiske doktriner: frustration af formål, beskrevet i klagen som når en uforudset begivenhed ødelægger årsagen til en kontrakt; og umuligheden af ​​opfyldelse, som ifølge klagen tillader opfyldelse af en kontrakt at blive undskyldt, hvis statslige aktiviteter umuliggør denne udførelse.

Joshua Stein, en kommerciel ejendomsadvokat, der ikke er involveret i retssagen, sagde, at frustration af formål er en af ​​flere doktriner, virksomheder har overvejet at hævde under pandemien som grundlag for at tilbageholde husleje eller gå væk fra en lejekontrakt.

Men, tilføjede han, det kunne være svært at overbevise en dommer om, at frustration af formål eller umulighedsargumenter gælder i tilfælde af en bydækkende nedlukning forårsaget af en pandemi, der på et tidspunkt formentlig vil passere.

Problemet med at hævde 'formålsfrustration' for en kommerciel lejekontrakt er, at emnet for lejekontrakten stadig eksisterer, skrev hr. Stein i en e-mail og tilføjede: Det faktum, at lejer ikke kan bruge pladsen til det påtænkte formål ikke gøre noget i lejemålet umuligt.

Efterhånden som coronavirus har spredt sig, har gallerier over hele New York City og andre steder måttet acceptere, at festlige åbninger, hvor kunstnere, kritikere og potentielle købere nipper til vin og stirrer på kunstværker, i det mindste indtil videre er fortid.

I løbet af de sidste par måneder har gallerier sluttet sig til museer og kunstmesser for at udforske kreative måder at udstille værker på online. Megaforhandleren David Zwirner har bygget ud plads på sin hjemmeside at være vært for shows af et dusin mindre gallerier i New York og London. I Los Angeles har flere gallerier organiseret og oprettet et fælles marketingwebsted.

Venus Over Manhattan så ud til at bruge virtuelle skærme lige så behændigt som ethvert andet galleri. Sidste måned, The New York Times kritiker Roberta Smith anmeldte showet af Mr. De Forests arbejde positivt og siger, at det boomer frem fra galleriets hjemmeside. Klagen specificerer ikke, hvordan galleriets lukning har påvirket dets salg.

Alligevel så Venus Over Manhattans advokat ud til at antyde, at der ikke ville være nogen grund til at opretholde et galleri, hvis en tætpakket åbning ikke var mulig. Galleriets lejekontrakt gav mulighed for brug af lokalerne til udstilling og salg af kunst, skrev hr. Margolin i klagen.

Men, tilføjede han, sådan brug overvejede store grupper af kunder, der så udstillingerne og deltog i udstillingsåbninger.