Gallerier fra A til Z Sagsøgt over websteder, som blinde ikke kan bruge

Den 13. december anlagde en blind indbygger på Manhattan ved navn Henry Tucker føderale retssager mod 10 kunstgallerier og sagde, at deres hjemmesider ikke var tilgængelige for folk, der ikke kunne se. Galleriernes navne omfattede Adam Baumgold Fine Art, Adelson, Agora, Albertz Benda og Acquavella.

Dagen efter gik hr. Tucker og hans advokater videre til B'erne.

I årtier har advokater for handicappede brugt Americans With Disabilities Act til at tvinge virksomheder til at gøre deres rum mere fysisk tilgængelige ved at tilføje ramper, udvide døråbninger eller sænke bordplader.



Men den konstante migration af handel og kultur til internettet har givet anledning til en ny strøm af retssager om tilgængeligheden af ​​websteder for synshandicappede. Antallet af sådanne retssager på landsplan er næsten tredoblet i 2018 i forhold til året før.

De virksomheder, der bliver serveret med retssager om webstedsadgang, omfatter flyttefirmaer, gymnasier, forsikringsselskaber, sightseeingture, restauranter og yogastudier. Repræsentanter for praktisk talt alle sektorer af økonomien er blevet kaldt til opgave, fra modefirmaet Anna Sui til Playboy.com til SoulCycle til Zachys vinauktioner .

Blandt de seneste partier af virksomheder, der blev ført for retten var snesevis af kunstgallerier i New York , sagsøgt på metodisk vis. I løbet af 10 dage i december og januar tog en sagsøger, Mr. Tucker, bogstaverne A til H, og en anden mand, der arbejdede med de samme advokater, tog sig af resten.

Afhængigt af ens perspektiv er sagerne enten salver for borgerrettigheder eller en måde for advokater at skrabe internettet på for en hurtig lønseddel.

De fleste retssager afgøres hurtigt, hvor de synshandicappede sagsøgere tjener et par hundrede dollars pr. retssag, og deres advokater kaster tusindvis i advokatsalærer.

Det er afpresning, det er virkelig, hvad det er, sagde Mark Borghi, ejeren af Mark Borghi Fine Art , der blev sagsøgt i M-partiet.

De to New York-advokater, som sagsøger gallerierne, Joseph H. Mizrahi og Jeffrey M. Gottlieb, er blandt de mest produktive i landet på dette område, ifølge en undersøgelse af føderale domstolsdokumenter fra det internationale advokatfirma Seyfarth Shaw, som forsvarer virksomheder. De to advokater har indgivet bunkevis af klager mod andre virksomheder, herunder CorePower Yoga , firmaet Honningbagt Skinke og Camp Bow Wow Franchising , en dagpleje for hunde.

I et interview sagde Mr. Gottlieb, at han og Mr. Mizrahi er dybt uenige i forslaget om, at disse retssager er designet til at udtrække penge fra sagsøgte.

Billede

Kredit...Succession H. Matisse/Artists Rights Society (ARS), New York; Fotografier af Jeenah Moon for The New York Times

Denne lov har eksisteret i lang tid, og ligesom enhver anden lov kan du ikke påberåbe dig uvidenhed som et forsvar, sagde hr. Gottlieb. De vidste, at de skulle have rettet hjemmesiderne, tilføjede han. Men vi finder ud af, at når først du har en retssag, er det, når de ordner deres hjemmesider.

På trods af deres motiver afslører retssagerne, hvad fortalere for blinde siger, er et reelt problem: Mange websteder forbliver ubrugelige for synshandicappede, selvom disse mennesker udstyrer deres enheder med software og hardware, der er tilpasset til den brug.

Tænk på din egen hverdag, og hvor meget du bruger internettet, sagde Chris Danielsen, direktør for PR på Landsforbundet af Blinde , og en blind person selv. Og forestil dig så, at du næsten hver dag stødte på noget, som du bogstaveligt talt ikke kunne.

Domstole har sagt, at Americans with Disabilities Act, som siger, at offentlige boliger skal være tilgængelige for alle, gælder for websteder. Men der er ingen regler, der præciserer, hvad der kræves af virksomhedens hjemmesider, og loven, der blev vedtaget i 1990, giver ikke specifik vejledning.

Ifølge fortalere kunne en hjemmeside gøre sig tilgængelig ved at give fortællede beskrivelser af, hvad der er på skærmen eller ved at arbejde med software, der gør det. Et tilgængeligt websted kunne også være kompatibelt med en enhed der forvandler tekst til punktskrift ved at hæve og sænke arrangementer af små prikker. Føderale regeringers websteder bruger det, der kaldes retningslinjerne for tilgængelighed til webindhold, men disse retningslinjer er ikke obligatoriske for private virksomheder.

Efter nogle højprofilerede forlig og domstolsafgørelser, der favoriserede handicaprettigheder, siger advokater og forsvarsadvokater, at sagsøgernes advokater, hvoraf nogle ikke har arbejdet i dette område før, har lagt mærke til det.

Mindst 2.258 webstedstilgængelighedssager blev anlagt ved føderale domstole sidste år, næsten tre gange antallet, der blev indgivet i 2017, ifølge undersøgelse dirigeret af Seyfarth Shaw. Omkring to tredjedele af sagerne, 1.564 af dem, blev anlagt i New York. Florida, et fjernt sekund, så 576 dragter.

Landskabet ser ret dystert ud for tiltalte, sagde Minh N. Vu, en partner hos Seyfarth og lederen af ​​den gruppe, der gennemførte undersøgelsen.

Virksomheder, der bliver sagsøgt, reagerer typisk ved at gøre deres hjemmesider tilgængelige for at undgå omkostningerne ved en lang og muligvis forgæves retskamp. Fordi handicaploven siger, at sagsøgte kan hæfte for sagsøgernes advokatsalærer, forhandler virksomhederne også normalt et kontant forlig for at få sagen henlagt for at undgå en massiv advokatregning.

Galleriejere siger, at de forventer at nå forlig på omkring $10.000 til $15.000 hver.

Playboy.com er en af ​​de få virksomheder, der kæmper mod jakkesættet. Klagen mod udgiveren blev indgivet på vegne af en juridisk blind mand fra Queens ved navn Donald Nixon, som også sagsøgte mindst 54 andre virksomheder. Den hævder, at sagsøgeren og synshandicappede personer er blevet og stadig bliver nægtet lige adgang til sagsøgtes hjemmeside og de talrige varer og tjenester og fordele, der tilbydes offentligheden gennem hjemmesiden.

Blandt andre forsvar har Playboy.com hævdet, at det ikke er forpligtet ved lov eller på anden måde til at implementere nogen politikker eller procedurer, der kræves i klagen.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Mr. Nixon afviste at kommentere, og Mr. Tucker, som sagsøger gallerierne, reagerede ikke på forsøg på at kontakte ham. Mr. Gottlieb, en af ​​Mr. Tuckers advokater, sagde, at hans klienter kommer til ham, og at han ikke leder efter sagsøgere.

Retssager er fortsat en afgørende måde at sikre, at handicappede har adgang til verden omkring dem, siger deres fortalere; og at have forlig, der dækker advokatsalærer, betyder, at folk uden titusindvis af dollars til overs kan hyre en advokat. Men nogle fortalere frygter, at gigantiske serier af retssager, der er indgivet hurtigt efter hinanden og derefter afgjort fortroligt, kan gøre mere skade end gavn, selvom de får individuelle websteder til at ændre deres praksis.

Det giver et dårligt indtryk af Americans with Disabilities Act, og det giver et dårligt indtryk af vigtigheden af ​​webtilgængelighed, sagde Lainey Feingold, en handicaprettighedsadvokat, hvis fokus er på digital tilgængelighed.

Drive-by retssager, som kritikere ofte kalder dem, har været et problem, der går tilbage til 1990'erne, hvor de var mere fokuseret på fysisk adgang til bygninger. Et nyligt lovforslag kaldet ADA Education and Reform Act ville have krævet en skriftlig klage og givet virksomheder en henstandsperiode til at påbegynde nødvendige rettelser, før de kunne sagsøges. Det passerede Parlamentet i den sidste kongres, for det meste med republikansk støtte . Men det blev kraftigt modarbejdet af Landsforbundet for Blinde, fordi, en talsmand sagde, det gjorde det sværere for handicappede at få deres behov imødekommet. Senatet tog ikke lovforslaget op.

Omkostningerne til at reparere en eksisterende hjemmeside kan variere enormt. Lisa Spellman, ejer og direktør for 303 Gallery i Chelsea, sagde, at det ville koste hende $3.000 til $4.000. Philippe Alexandre, præsidenten for Alexandre Gallery i Midtown, sagde, at han betalte en konsulent $150 for at installere en lydkomponent på hans websted. Ekspert vidneudsagn i en sag mod Winn-Dixie, købmandskæden, anslog, at det ville drive virksomheden 37.000 dollars.

Hr. Borghi sagde, at han var glad for at gøre sit galleris hjemmeside tilgængelig, og at han var i stand til at gøre det med en gratis widget fra WordPress, som tilføjede fortælling, større skrifttyper og tastaturnavigation. Men han sagde, at han ikke var sikker på, om det gjorde ham fuldstændig medgørlig; retssagen mod hans galleri verserer stadig.

Vi ved virkelig ikke, hvad vi skal gøre, sagde hr. Borghi. Hvordan beskriver du en sort/hvid Franz Kline? Eller et hvilket som helst abstrakt billede, hvordan beskriver du det og i hvilken dybde af beskrivelse skal man sætte?

Kunstgallerier virker måske ikke som et oplagt mål for denne type retssager. Men Georgina Kleege, en underviser ved University of California Berkeley og forfatteren af ​​More Than Meets the Eye: What Blindness Bring to Art, bemærkede, at blindhed ikke er en monolitisk tilstand. Nogle mennesker kan se farver eller former. Nogle er født helt blinde, men oftere mister de noget eller hele deres syn sent i livet.

Selv mennesker, der er født totalt blinde, lever i en visuel kultur, sagde fru Kleege. Det er et spørgsmål om social retfærdighed i forhold til inklusion. Folk skal have adgang til kulturinstitutioner lige så meget som til andre institutioner.

Faktisk sagde Eve Hill, en advokat for handicaprettigheder, som ofte repræsenterer National Federation of the Blind, at der er masser af blinde og svagtseende mennesker, der ønsker at købe kunst.

Blinde mennesker sætter også kunst på deres vægge, sagde Ms. Hill. Alt for ofte af samme grund gør seende mennesker: Det går med møblerne.