Gaetano Pesce tilføjer 'performance artist' til sin portefølje

Ligesom Geppetto i sit værksted optræder den italienske designikonoklast på en stol i New York, suppleret med et show af sjældent sete værker i Chelsea.

I begyndelsen af ​​denne måned forvandlede Gaetano Pesce Salon 94

Fra fordybende kunst i pop-up butiksfacader til operaer på Met, forestillinger i New York kommer i mange former. For nylig fremførte Gaetano Pesce - den 79-årige, italienskfødte, flerårige enfant terrible af ikonoklastisk design - en stol.

Med børn og hunde på slæb drev besøgende ind i det store, pjuskede rum i stueetagen i en fløj af det tidligere National Academy Museum på 3 East 89th Street, hvor de fandt en Geppetto instruktørassistenter i hans værksted. De unge håndværkere, iført hættetrøjer og arbejde omkring Mr. Pesce ved tre brede borde i midten af ​​det rå, høje rum, hældte harpiks i forme, der formede mærkelige, farverige, gummiagtige husholdningsgenstande.



Forestillingen, Working Gallery, var den første udstilling, der Jeanne Greenberg Rohatyn, leder af Salon 94 og Salon 94 Design, iscenesat i hendes galleri ny plads før dens renovering. (Den sidste session blev krydslistet med Performa til begyndelsen af ​​dens biennale i november.)

Hvis omgivelserne så autentiske ud, skyldes det, at syv lastbiler fyldt med indholdet af Mr. Pesces Brooklyn-studie havde transporteret hans arbejdsarkiv hertil sammen med de bordsave, drejebænke og værktøjssæt, som han bruger til at skabe sit bestiary af imaginære skabninger. Mange genstande i denne hjemsøgte butik, hvad enten det var en vase, stol, lampe eller vægbeklædning, havde læber, øjne eller et ansigt og antydninger af en sjæl. Vaser spirede tusindbenede ben og svævende ranker.

Nogle stykker stod på duetåede fødder, og andre voksede svømmefødder, finner, fingre og tæer. Alle var bløde at røre ved og så ud som om de ville hoppe, hvis de blev tabt. Besøgende var dybest set gået ind i en boligmøbelbutik til en Hobbit-verden i Midgård - selvom intet var til salg.

Billede

Kredit...Justin Borbely

Billede

Kredit...Justin Borbely

Billede

Kredit...Justin Borbely

Hovedbegivenheden for hver session var den daglige formand. Med et tøndeformet okseblodsrødt eksemplar hængende over hovedet dryppede den siddende Mr. Pesce, mens han snakkede venligt hele tiden, hvidt og sort pigment af en pind ned i en gryde med grumset engelsk-grønt, som assistenterne blandede med spatler, før de strømmede ind i smalle trug foring af to forme. Derefter hældte de et lag af en dyb-burgunder-harpiks ud over hele den flade overflade af formen og forvandlede den til en glasagtig, geléagtig dam. Tidligere lag blev suspenderet i blandingen, som om de spredte sig i rav. Arbejderne lod brygget størkne i en dag, og prikkede den stivnede harpiks af formen og satte de to dele sammen til en anden iteration af stolen, der hang over hr. Pesce.

Ikke to stole, og ingen af ​​hans nyttevæsner, der hænger ude i rummet, er ens. Mr. Pesce driver ikke en fabrik, der udstempler et produkt. Hver skænk involverer variationer initieret af assistenter, der arbejder som kunstnere.

Mr. Pesce har rødder i 1960'erne som performancekunstner, hvor han i anti-establishmenttidens ånd engang fyldte et helt auditorium med falsk blod. I modsætning til de fleste forestillinger, som forsvinder, låser de genstande, han udfører, spor af handlingen i de gennemskinnelige harpikser. Bobler fanges. Tegninger fuzzer ind i matrixen. Hvert objekt er en unik time-lapse registrering af dets tilblivelse, en visuel gerund.

I Italien, hvor han blev myndig og studerede arkitektur ved universitetet i Venedig, gjorde hr. Pesce oprør mod de idealiserede, forenklede møbler og industrielle genstande i Milanos Bel Disegno. Han ønskede ikke at designe den perfekte ske.

Billede

Kredit...Gaetano Pesce og Friedman Benda; Daniel Kukla

Billede

Kredit...Gaetano Pesce og Friedman Benda; Daniel Kukla

Han forlod snart højmodernismens ophøjede objekter. I Chelsea, i et komplementært show, udstilles eksemplarer fra hans tidlige eksperimenter fra 60'erne gennem 90'erne i Gaetano Pesce: Age of Contaminations, et show på Friedman Benda (til og med 14. december). I modsætning til genstandene i Working Gallery, udtryk for en fuldt udviklet æstetik, viser denne samling af 20 eller deromkring sjældent samlede møbler, nogle bestilt til private hjem, de prøvelser, han modnede igennem for at nå frem til sin forestilling på Fifth Avenue.

Med nogle få definerende streger maler han finurlige ansigter på borde, stole og døre, bryder med modernismens abstraktion og udvisker grænsen mellem kunst og design. Han krænker sit eget italienske DNA ved at undslippe jagten på skønhed: Med skulpturknive maler han råt overfladerne på skabe, skabe og reoler med skumle, urene farver. Og han opgiver den traditionelle brug af træ og den modernistiske brug af plast og glasfiber til fordel for polyurethaner og harpiks, der åbner op for begrebet proces som en del af det kunstneriske budskab.

Vigtigst er det, i stedet for maskinens gentagne handlinger, forfølger Pesce individets autonome gestus. Håndværkere, der lavede sidestole, sad i de former, de lavede, og imponerede stolene med deres egne former.

Så er der elementet af ren og skær opfindelse. Hans Blue Seaweed Cube-læsestol, som måske også er blevet opkaldt efter fettuccine, lever af glæde.

Denne 60'er-oprører fortsatte med at være den respekterede dekan for avantgarden, hans karriere indrammet af inklusion i shows på MoMA, Pompidou-centret og Roms MAXXI. Mod sit 60'er-selv tilhører han nu det pantheon, han udfordrede og ændrede.


Gaetano Pesce: Age of Contaminations

Til og med 14. december i Friedman Benda Gallery, 515 West 26th Street, Chelsea; 212-239-8700 , friedmanbenda.com .