En fuld visning, endelig, af moderne kunst i Sydkorea

Koreansk kunst fra 1953, en overdådig ny bog, er den hidtil mest betydningsfulde engelsksprogede oversigt over moderne og samtidskunst på halvøen.

Min Joung-kis maleri Embrace, fra 1981. Kunstneren undersøgte Sydkoreas sociokulturelle historie og tegnede ofte billeder fra kitschet kunst, der blev solgt i Seouls gader.

Mange rige nationer bruger kunst, musik og film til at projicere et billede til verden, men få tager det så seriøst som Sydkorea - nutidens ubestridte forkæmper for kulturel blød magt. I de sidste 20 år har nationens sangere og skuespillere dunket til asiatisk og derefter verdensomspændende superstjernestatus - signaleret i 2012 af den virale forlystelse Gangnam Style (den første sang, der nåede en milliard visninger på YouTube); styrket af de stadionfyldende koncerter af BTS, Loona og andre K-pop bands; og toppet for nylig af den hidtil usete Oscar for bedste film for Bong Joon Ho's Parasite.

Det virker ikke som en overdrivelse at sige, at efter USA har intet land på jorden nu den globale kulturelle indvirkning af denne nation på kun 51 millioner, støttet af mode for koreansk kosmetik, mad, mode og forbrugerelektronik, og hjulpet langs med statstilskud og forskellige forbrydelser og forseelser .



Sydkoreanske kunstnere har også vundet ny opmærksomhed på museer og gallerier: abstrakte malere fra Dansaekhwa-bevægelsen fylder jævnligt New Yorks blue-chip gallerier, mens Museum of Modern Art i New York gav sit mest fremtrædende rum til en sydkoreansk kunstner, Haegue Yang , da det genåbnede i oktober sidste år. Men det amerikanske publikum har næsten ikke haft mulighed for at få fat i hele historien om koreansk samtidskunst, overskygget i Vesten af ​​de japanske og (senere) kinesiske scener.

Det er nok til at gøre en begivenhed ud af Koreansk kunst fra 1953: Kollision, innovation, interaktion , for nylig udgivet af Phaidon. Denne bog er overdådig og alligevel videnskabelig og er mere end et vigtigt nyt kapitel i en spirende verdenshistorie af det 20. århundredes kunst; det er en vital kunstnerisk genealogi af vores planets nuværende kulturelle kraftcenter.

Billede

Redigeret af kunsthistorikeren Yeon Shim Chung, kurator Sunjung Kim, litteraturspecialisten Kimberly Chung og medieforskeren Keith B. Wagner, Korean Art Fra 1953 er den hidtil mest betydningsfulde engelsksprogede oversigt over moderne og samtidskunst på halvøen. Det flyder over med abstrakt maleri og politisk print, feministisk performance og fotografering på gaden, og for hver sydkoreansk kunstner, du kender (som videokunstpioneren Nam June Paik), er der et dusin at opdage.

Bogen strækker sig også over den demilitariserede zone og over Stillehavet: blandt dens 13 kapitler er der et om nordkoreansk maleri fra 1950'erne og 1960'erne, og et andet, der berører koreansk-amerikanske kunstnere som Do Ho Suh og Byron Kim.

Det meste af bogen planter sig dog i Sydkorea, hvor kunstnere var nødt til at holde trit, da landet gik fra militærdiktatur til hæsblæsende demokrati og fra en bondebagvand til verdens 12. største økonomi . I 1953, da Koreakrigen endte i et dødvande, satte malere i Sydkoreas ødelagte byer ud for at skabe en ny kunst, der brød med den koloniale tradition i Japan (som besatte Korea fra 1910 til 1945), samt nye vestlige kulturelle påvirkninger.

Hvordan skal en koreansk folkelig modernisme se ud? Mange kunstnere fra efterkrigsgenerationen, som Park Soo-keun eller Lee Ungno, vendte sig mod nationale motiver - romantiserede landskaber, kvindelige landmænd. Og alligevel slyngede jagten på noget autentisk koreanskhed, så velkendt i postkoloniale kunstscener, sig straks ind i globale former. Traditionelt blæk- og penselmaleri blandet med amerikansk abstrakt ekspressionisme eller fransk Informel-maleri; en national kunstskole beviste sin modernitet ved at se ind og ud.

Billede

Kredit...Lee Quede-familien, via Phaidon

Billede

Kredit...Lim Eung Sik Estate, via MMCA Collection

I 1960'erne, under Park Chung-hees diktatur, gennemgik Sydkorea et raketskifte fra fattigdom til industrialisering - hvad bogens redaktører omtaler som komprimeret modernitet. En ny generation af koreanske kunstnere var ved at blive mistænksom over for gestusmaleri, mens andre omfavnede midlertidige byinterventioner og viscerale forestillinger. De unge kunstnere i Origin Group gav afkald på efterkrigsmalernes udtryksfulde gestus; de krævende geometriske abstraktioner af Lee Seung-jio tilbød en kølig afspejling af Seouls halsbrækkende vækst, dets spirende tårne, dets bragende neonskilte. Lee Seung-taek skubbede lærreder ud på Han-floden og satte ild til dem, mens Lee Kang-so oprette en bar i hovedstadens førende galleri, der tilbyder et frirum til risvin og politisk snak under officiel censur.

Billede

Kredit...Lee Seung-taek, via Galleri Hyundai

Engelsktalende har næsten ikke været udsat for disse avantgardegrupper og -aktioner, og forfatterne af Korean Art From 1953 sørger for ikke at overbetone deres overfladeparalleller til vestlig eller japansk kunst fra samme periode. Ja, disse Seoul-provokatørers procesorienterede kreationer og performative ødelæggelser genlyder af amerikansk post-minimalisme, Arte Povera i Italien eller den japanske bevægelse kaldet Mono-ha. Men disse livsglade kunstnere, som kun havde begrænset eksponering for ny vestlig kunst og begrænsede evner til at rejse, fokuserede på lokale bekymringer: diktaturet, korruptionen, forandringstempoet.

Bogens fokus på koreansk historie, politik og økonomisk udvikling tilbyder også en ny belysning af landets mest berømte kunstbevægelse efter krigen: dansaekhwa , eller ensfarvet maleri, hvis kompositioner af gentagne akromatiske penselstrøg nu er kendetegnende for koreansk moderne kunst (og koster millioner dollars). Park Seo-bo, Ha Chong-hyun, Yun Hyong-keun og andre havde hver til formål at male billeder, der ikke var billeder: at farve lærredet med gentagne pletter eller dække overfladen med utallige løkker. Alligevel afspejler disse ihærdige, asketiske lærreder, der ofte gør brug af hanji-papir og fragtet med referencer til kalligrafi og buddhistisk filosofi, en angst - og et pres fra lokale kritikere og institutioner - for at holde fast i en national æstetik.

Billede

Kredit...Park Seo-bo og Kukje Gallery

I 1980 kulminerede studenterdemonstrationer mod militærregeringen i den sydlige by Gwangju i en massakre, der efterlod hundreder døde. Den tumultariske, radikale periode, der fulgte i koreansk politik, fandt et kunstnerisk udtryk i Minjung (Folkets) kunst, en ny form for figurativt maleri og print, der trak fra popkunst, punk og førkrigs kitsch. Minjung-malere som Min Joung-ki, Hong Sung-dam og Kim Bong-jun tog deres aktivistiske kunst på tværs af Sydkorea og så langt som til New York, hvor Artists Space præsenterede en udstilling af Minjung-maleriet i 1988 som optakt til sommerens OL i Seoul.

Al denne historie er med til at omformulere de globalt anerkendte kunstnere, der opstod efter genetableringen af ​​demokratiet i 1987, som f.eks. Lee Bul , hvis sagnomspundne forestilling Abort (1989) præsenterede hende hængende nøgen på hovedet, da hun fortalte om sin egen (ulovlige) afbrydelse af en graviditet. Ms. Lee har en nøgleplads i et kritisk kapitel om feministisk kunst i Korea, som ser forbi mere internationalt fremtrædende kunstnere som Kim Sooja eller Koo Jeong-a for at introducere en række underbeklagede lokale udøvere, blandt dem fotografen Park Young-sook, hvis Mad Women Project (1999-2005) slog mod traditionelle forventninger om koreansk kvindelighed via portrætter af husmødre, der så sjusket, træt eller bare skøre ud. (Et beklageligt fravær fra denne bog er fotografen Nikki S. Lee, hvis drastiske makeovers på tværs af racer og aldre virker chokerende i dag, men vandt stor anerkendelse i begyndelsen af ​​2000'erne.)

Billede

Kredit...Kim Tschang-Yeul

Billede

Kredit...Kim Tschang-Yeul

Koreansk kunst fra 1953 er ikke den eneste betydningsfulde udgivelse om koreansk moderne kunst i denne sæson, og læsere bør også søge nye bøger om to af landets vigtigste abstrakte kunstnere, begge udstationerede i Paris. Hirshhorn-museet har udgivet et slankt men ambitiøst katalog på arbejdet med Lee Ufan , hvis fredfyldte og strenge sammensætninger af sten og stålpaneler i øjeblikket fylder den udendørs rotunde på den Washington-institution.

Mere spændende er en ny monografi af maleren Kim Tschang-yeul , nu 90, som var en samtid med Dansaekhwa-malerne, men overtrådte deres forbud mod billedsprog i form af trompe-l'oeil-vanddråber, der perler og drypper fra hans lærreder. For Mr. Kim, en flygtning fra Nordkorea, som selv i dag taler om traumet fra halvøkrigen, bevirker disse vanddråbemalerier en mærkelig sammensmeltning af hyperrealisme og abstraktion, idet de altid forsøger, men aldrig lykkes med at komme overens med fortiden.

Hvis den koreanske halvø var en slagmark for ideologier i det sidste århundrede, arbejder sydkoreanske kunstnere i dag i et land, der er globaliseret uden sammenligning. Kæmpeudstillinger som Gwangju Biennalen og Media City Seoul har bragt et multikulturelt og kosmopolitisk udtryk til koreansk kunst, selvom de opfylder ambitionerne hos kommunale embedsmænd og turistråd; gallerier som Kukje og Arario bringer varerne til Basel og Miami. (Selv BTS er i kunstspillet nu: kultboybandet satte sit navn på en række udstillinger denne vinter i Londons Serpentine Galleries og i Brooklyn Bridge Park i New York.)

Koreansk kunst fra 1953 afskærer for tidligt til at regne fuldt ud med kunsten fra det sidste årti og med den utrolige folks magtbevægelse, der væltede Park Geun-hye, landets første kvindelige præsident, i vinteren 2017. Men i de desinficerede gallerier i Seoul en ny blød kraft er allerede udstillet.