Fra Afar giver en flygtning i Knoedler Kunstsvindel sit Forsvar

Indtil nu har man ikke hørt meget fra José Carlos Bergantiños Diaz, som myndighederne sigtede i forbindelse med salget af 80 millioner dollars i falske værker.

José Carlos Bergantiños Diaz i Spanien i 2017.

Han blev anklaget for at have været en central figur i en af ​​de største kunst verdensskandaler i nyere tid, men lidt er blevet hørt fra José Carlos Bergantiños Diaz, som myndighederne siger, hjalp med at orkestrere salget af 80 millioner dollars i falske værker.

Nu i sit første dybdegående interview har hr. Bergantiños Diaz, en flygtning bosat i Spanien, erkendt over for en dokumentarfilmskaber, at han opdagede Pei-Shen Qian , maleren fra Queens, hvis evne til at efterligne modernistiske mestres arbejde narrede meget af kunstverdenen.

Men han nægtede at have tildelt ham den opgave eller at være involveret i planen om at sælge snesevis af de forfalskede malerier, lavet af Mr. Qian i hans Queens garage, som værker af kunstnere som Mark Rothko og Jackson Pollock.

Han gav i stedet skylden på sin tidligere kæreste , kunsthandleren på Long Island Glafira Rosales , der solgte mange af de falske værker i regi af Knoedler & Company, dengang en af ​​byens ældste sælgere af kunst, og en respekteret én.

Billede

Kredit...Tina Fineberg for The New York Times

Jeg var aldrig ambitiøs; Glafira var den ambitiøse, fortalte hr. Bergantiños Diaz, 64, til filmskaberen Barry Avrich, hvis dokumentar, Fik dig til at kigge, netop sendt på canadisk tv. Hun elskede fancy tøj og fancy fester.

Ms. Rosales, 63, som erkendte sig skyldig i ni tilfælde af sammensværgelse, bedrageri og andre forbrydelser i 2013, fortalte myndighederne, at hr. Bergantiños Diaz brugte trusler og misbrug for at tvinge hende til at fortsætte med ordningen.

De arresterede og sigtede ham for svindel og hvidvaskning af penge samt konspiration for at bedrage skattevæsenet og andre forbrydelser i 2014, men har ikke været i stand til at udlevere ham fra Spanien.

Som filmen skildrer, rystede skandalen kunstverdenen, satte spørgsmålstegn ved eksperternes evne til at afgøre, hvilke værker der er autentiske og førte til Knoedlers lukning efter 165 år i erhvervslivet.

Fra Spanien sagde hr. Bergantiños Diaz, at han havde begået en fejl ved at stole på fru Rosales, og at hun havde løjet, da hun anklagede ham for at have mishandlet hende.

Jeg tilgiver hende, og hun er mor til min datter, og jeg ønsker hende det bedste, sagde han til filmskaberen.

Hr. Avrich, som sagde, at han har planer om en begrænset biografudgivelse af dokumentaren i New York og Storbritannien til efteråret, sagde, at han interviewede hr. Bergantiños Diaz i Lugo, kunsthandlerens hjemby i den nordvestlige del af landet. Hr. Bergantiños Diaz fortalte filmskaberen, at han mødte Ms. Rosales i Mexico, og de flyttede til New York, hvor de, imponerede over de høje priser, kunst kunne indbringe, etablerede et galleri i Chelsea.

På et tidspunkt beskriver han, at han placerede kolleger i et auktionslokale for at hjælpe med at byde prisen op på et værk, han solgte.

Men det var fru Rosales, sagde han, der havde ambitioner om at blive en stor spiller i kunstverdenen.

Billede

Kredit...John Marshall Mantel for The New York Times

Markedsføringen af ​​de falske malerier, der begyndte i midten af ​​1990'erne, førte ikke kun til straffesagen, men også til retssager fra flere samlere, der havde købt de falske værker.

Blandt de mest forbløffende elementer i ordningen var, at maleren, Mr. Qian, var i stand til at mestre stilene fra en bred vifte af berømte malere til det punkt, at anerkendte eksperter og sofistikerede samlere ikke bemærkede, at de var bedragerier.

De føderale myndigheder sagde, at det var hr. Bergantiños Diaz, der rekrutterede hr. Qian til at producere snesevis af malerier og tegninger, der blev præsenteret som nyopdagede værker af store kunstnere. De sagde i retspapirer, at han behandlede lærrederne for at få dem til at se gamle ud, og at nogle af indtægterne fra salget blev overført til bankkonti i Spanien, som kontrolleres af ham.

I sin samtale med filmskaberne beskrev hr. Bergantiños Diaz, hvordan han mødte hr. Qian på Art Students League, en kunstskole i New York. Vi vidste fra skolen, at han var meget dygtig til at lave kopier af berømte kunstnere, fortalte han filmskaberne.

Hr. Bergantiños Diaz købte nogle af hans værker. Mens han insisterede på, at fru Rosales havde mest kontakt med hr. Qian, sagde han, at nogle gange kom de med forslag sammen om, hvad han skulle male.

Han sagde, at fru Rosales arbejde med Knoedler Gallery var uafhængigt af ham, at han aldrig mødte dets direktør, Ann Freedman, og at han ikke var klar over, at fru Rosales solgte værker lavet af Mr. Qian som den ægte vare.

Jeg vidste ikke alt, hvad hun solgte eller købte, fordi vi var distanceret fra hinanden, og jeg har mine egne netværk, sagde han og talte nogle gange gennem en oversætter.

Mr. Avrich, der har lavet dokumentarfilm om underholdningskongen Lew R. Wasserman og Hollywood producent Harvey Weinstein, sporede Mr. Qian i Shanghai, hvor Mr. Qian insisterede på, at han ikke vidste, at malerierne blev solgt til andre mennesker. Ms. Freedman sagde, at hun også blev narre af de malerier, hun solgte hos Knoedler, og troede, at de var ægte, indtil Ms. Rosales tilstod.

Jeg var overbevist, siger hun i filmen.

Ifølge dokumentaren arbejdede fru Rosales i en periode som servitrice i Brooklyn. Hendes advokat, Bryan C. Skarlatos, afviste at kommentere på hendes vegne.

Men, sagde advokaten, jeg tror, ​​at hun kan være villig til at tale i de kommende måneder, og hvis det er tilfældet, vil det, hun siger, være meget anderledes end hr. Diaz' ​​historie.

Med hensyn til hr. Bergantiños Diaz sagde hr. Avrich, at han ikke var i tvivl om, at som de føderale myndigheder har anklaget, arbejdede kunsthandleren og hans tidligere kæreste tæt sammen i fidusen.

De var kunstverdenens Bonnie og Clyde, sagde Mr. Avrich.

Alain Delaquérière bidrog med forskning.