Den franske kunstner, der så pandemien komme

Seks år før coronavirus forestillede Neïl Beloufa sig et globalt udbrud af sygdom og digital forvirring. Screen Talk, hans nye projekt, udvisker grænsen mellem fiktion og det virkelige liv.

Still fra Screen Talk, en online videoudstilling af Neïl Beloufa retter sig mod kunstverdenen og Zoom-kulturen.

Den dygtige unge fransk-algeriske kunstner Neïl Beloufa har en evne til at se fremtidens form tidligere end de fleste. Hans stolt usammenhængende videoer og skulpturer, set her i landet i soloshows på Museum of Modern Art i New York og Hammer Museum i Los Angeles , tag kaosset i vores informationsstrøm som både deres emne og deres medie: Møbler kan spire telefonchat eller Google Maps-indikatorer, og elskere og kriminelle taler, som om de lærte engelsk fra reality-tv. Han vender også et gimlet øje til, hvordan falske nyheder og ægte bigotry fungerer, som i hans kraftfulde projekt Vestlig (2017), en film om racistisk politiarbejde og byuroligheder, der føles rystende relevant igen i denne uge.

Protester og fordomme, valg og økosystemer, kabelnyhedssnak og Facebook-drevne freakouts: dette er kunstens kilder til hr. Beloufa, der blev født i Paris i 1985. Og også pandemier. Til sit nye online projekt Screen Talk , en pressende, skør, genialt ubehagelig ny hybrid af miniserier og videospil, Mr. Beloufa har koreograferet en sæbeopera, der er sat mod et globalt virusudbrud, fortalt gennem de frontvendte kameraer på smartphones og bærbare skærme. Screen Talk er et nyt værk. Men dens komponentscener, af Purell-slidte videnskabsmænd og galninger i karantæne, blev optaget helt tilbage i 2014.



Ja, kunstneren så det komme for seks år siden, da han filmede, hvad der skulle blive Screen Talk med amatørskuespillere i Banff, Alberta. (Mr. Beloufa og Bad Manner's, produktionsselskabet i Paris, han samarbejdede med, har gjort sig umage med at insistere på, at serien ikke er beregnet til at afspejle eller reagere direkte på coronavirus-pandemien.) Men den virkelige forudvidenhed om Screen Talk ligger ikke i laboratoriet; udbrud af H1N1-influenza og ebola havde allerede sat scenen for denne sorte komedie om hygiejne og karantæne. Det er de kommunikationsteknologier og digitale netværk, som disse læger og patienter stoler på - frem for alt videochatprogrammer som Skype - som hr. Beloufa virkelig anklager for at være skadelige for dit helbred.

Videoens fortælling er opdelt i fem kortfilm og kredser om kapløbet om at dæmme op for udbruddet af en ny respiratorisk virus, først identificeret i Hong Kong og truer med at inficere hele planeten. Det er en spektakulær virus, en af ​​de mest dødbringende, fortæller en kabelnyhedsvært os snublende fra sit skæve scenesæt, og tilfælde er allerede blevet identificeret i Italien, Brasilien og ... Liechtenstein.

Laboratorier ræser for at finde en vaccine - blandt dem San Diego-laboratoriet af Dr. Martin og Dr. Suki, virologer, der også har en mindre diskret affære. På en tavle i deres laboratorium er en graf, der forsigtigt stiger og falder: en fladtrykt kurve, som kun kan nås, hvis Verdenssundhedsorganisationen handler i tide.

Blandt de smittede er Dr. Martins kone, Betsy, som er i karantæne på et højprishotel i London og ser ud til at miste ikke kun sit helbred, men også sit sind. Hun går og går i panik, iført en blød hvid badekåbe og en perlerække. Hun taler på en videokonference om sin søns skolepræstation og hendes svindende udbud af kringler. Hun beder sin mand via Skype om at lade hende forlade karantænen - selvom det fra hendes hotelvindue ser ud til, at den britiske hovedstad er i optøjer. (Kan jeg ikke tage en maske på eller noget? hun tigger.)

Billede

Kredit...www.screen-talk.com

Betsy har kun skærmen at tale med, hvor hun beretter om sine symptomer til sin ne’er-do-well søn; til en flok specialister i infektionssygdomme, nogle lider af en mistænkelig hoste; såvel som til hendes oprørende harridan af en mor, der skældsorder Betsy via et dårligt indrammet videoopkald fra et schweizisk feriested ved søen. En envejs skyldtur på Pity City Express! hun spytter efter den klagende Betsy.

På museer og gallerier præsenterer Mr. Beloufa ofte sine film i glitchy, billigt konstruerede installationer. Optagelserne er opdelt i klip, der afspilles på flere skærme, nogle gange monteret på motoriserede platforme, som skal ses på en ikke-lineær måde. Screen Talk indlejrer ligeledes episoderne i et bevidst akavet interaktivt skema, der tager sine æstetiske signaler fra de mest tossede dage af det tidlige web. Webstedet bugner af trange pop-up-meddelelser, med fjollede Clipart og tarvelige skrifttyper, og for at se hver episode skal du tage en quiz, som du skal være dum som et indlæg for at mislykkes; et spørgsmål anbefaler udtrykkeligt, at du snyder og slår svaret op på Wikipedia.

Faktisk understreger den antikke grænseflade af Screen Talk, ligesom de projektionsskærme, som Mr. Beloufa byggede på MoMA, hvor langt disse videoer ligger fra din gennemsnitlige YouTube- eller Netflix-miniserie. Brechtian er næppe et tilstrækkeligt ord for den deadpan-præcision hos de canadiske amatørskuespillere her, som taler direkte i kameraet med flasker med håndsprit og vitaminvand ved hånden. Nyhedsoplæseren har problemer med at tale engelsk, og lægerne spyr pseudo-epidemiologiske udsagn ud som Hvis mine beregninger ikke er forvrænget, og det tror jeg de er, så vil vi være i den 14. percentil af klassestrukturen.

At se Screen Talk er som at blive kastet ind i en skæv, op og nedad Zoom-diskussion uden meget af en destination. For i sidste ende er det afgørende i Screen Talk ikke fremtiden for Martin og Betsys forhold eller endda verdens epidemiologiske skæbne. Det, der betyder noget, er de teknologier, som pandemien har tvunget dem til at stole på, og hvordan de ombearbejder menneskeliv til blotte data og menneskelige følelser til ren kommunikation.

Billede

Kredit...www.screen-talk.com

Hr. Beloufa har en vedvarende interesse i, hvad der sker, når borgere bliver til avatarer af sig selv – uanset om I aften og Folket , hans Hammer Museum-udstilling, som viste gangstere fra det virkelige liv, der taler, som om de er filmkarakterer; eller den bittert sjove Data for Desire, hvor unge matematikere ser et reality-program og skriver ligninger for at forudsige, hvem der vil komme i kontakt med hvem.

Og i Screen Talk fungerer pandemien som en accelerator til en allerede igangværende reduktion af personer til profiler - hvordan skærmen disciplinerer dig til at tale, til at se ud, til at opføre dig på foreskrevne måder. Projektets egentlige mål er ikke sundhedssystemet, men kunstverdenen, som desperat overproducerer formodet relevant indhold i disse aflåste dage. Dets valgte format, bemærker Mr. Beloufa surt, ligner det usammenhængende vrål om sygdom og begær, han forudså i Screen Talk (og som kunstnere sjældent bliver betalt for).

Og kunstnernes opgave, snarere end at passe ind i de snævre rammer af Zoom, Instagram og online-visningsrummet, er at forestille sig nye former, der foruroliger disse teknologier, som kan bevare kunstens særpræg inden for det homogeniserende flow af vores skærme.

Mr. Beloufa har sagt, at han planlægger at bygge Screen Talks hjemmeside ud yderligere i de kommende måneder. Alligevel var det allerede i 2014 tydeligt, at en alvorlig pandemi var på vej, og at de teknologier, vi så ville stole på til kommunikation og kultur, ville koste os mere, end vi fik ud af dem. Det helt forkerte spørgsmål er: oooooh, hvordan forudså han dette? Det rigtige spørgsmål er: Hvor inkompetente er vores ledere, hvis en fremtidig pandemi forstærket af digital misinformation var så åbenlys, at selv en 29-årig kunstner kunne se den komme?

Neïl Beloufa: Screen Talk

Igangværende på screen-talk.com.