Franz West er død i en alder af 65; Skaberen af ​​et kunstunivers

Egoet og id

Franz West, en indflydelsesrig østrigsk billedhugger med en forkærlighed for kunstgenstande, der var bevidst useriøse, ikke-ideologiske og tilgængelige og blev vist i Central Park og på pladsen ved Lincoln Center, såvel som i internationale udstillinger og blue-chip gallerier rundt om i verden, døde onsdag i Wien. Han var 65.

Hans død blev annonceret af Franz West Foundation. Han havde været syg i nogen tid.

Mr. Wests arbejde spændte fra collager til møbler til store, farverige offentlige skulpturer. Det legemliggjorde konsekvent en slags venlig ikonoklasme, hvor form og funktion blev sat op mod hinanden, og forestillingen om kunstværk som et selvstændigt objekt blev ofte undermineret. Hans hjemlige materialer med ru overflade, som gips eller papmaché, nogle gange overhældt med farver, udfordrede den accepterede smag.



Hans indsats bidrog lige så meget til to af samtidskunstens mest vedholdende tendenser: den interaktive, samarbejdende kunst af relationel æstetik og de brostensbelagte samlingslignende genstande kaldet bricolage. Han var også kendt for store, respektløse skulpturer, som dem, der blev vist på Manhattan i 2004, hvis tegneserieagtige, pølseagtige former og patchwork-overflader, lavet af lakeret aluminium, parodierede den sædvanlige indretning af abstrakt offentlig kunst.

Hr. West, som repræsenterede Østrig ved Venedig Biennalen i 1990, var mindre en slående original kunstner, der ændrede kunstens kurs, end en kloge synthesizer og skarpt justeringsinstrument. Han opererede på en parallel kurs til samtidskunst, kommenterede og satiriserede og skabte et stort multimedieunivers, der ansporede til en aktiv blanding af maleri, skulptur, collage, møbler og endda værker (hvoraf de fleste han ejede) af de kunstnere, han beundrede.

Men hans arbejde var også gennemsyret af forskellige figurative og avantgarde-traditioner inden for efterkrigstidens europæiske kunst. Dens DNA omfattede Giacometti's aflange, indskårne figurer, de gipsbelagte malerier af Jean Fautrier, de relikvielignende skulpturer af Joseph Beuys, Dieter Roths genstande lavet af chokolade og andre forfaldne fødevarer og maleren Sigmar Polkes polymorfe formelle vid.

Billede

Kredit...Chester Higgins Jr./The New York Times

Mr. West blev født den 16. februar 1947 i Wien. Hans far var en kulhandler, hans mor en tandlæge, som tog sin søn med sig på kunstudflugter til Italien. Mr. West var uklar om sine mål i livet og sagde nogle gange, at han begyndte at lave kunst mest for at berolige min mor, som var træt af, at jeg ikke gjorde noget.

Han begyndte at lave grove tegninger omkring 1970, før han gik videre til malede collager med magasinbilleder, der viste indflydelsen fra popkunst. Han var også tiltrukket af avispapir som et materiale både til at male på og til at fugte og forme til tentative objekter.

På det tidspunkt var han bekendt med Wien-aktionisternes arbejde, hvis provokerende forestillinger, der involverede onani, selvlemlæstelse og døde dyr, dominerede den wienske kunstscene i 1960'erne. Han sagde engang, at han havde sin første smag af bevægelsen, da han hørte skrigene fra sin mors tandpatienter fra hendes kontor ved siden af ​​familiens lejlighed.

Han undgik bevidst Actionismens fysiske prøvelser og eksistentielle intensitet. I stedet lagde han vægt på en godartet, afslappet lethed.

Blandt hans første kendte anstrengelser var stykker, som han kaldte Passtücke eller Adaptives: excentriske hvide genstande dannet af gips eller papmaché og nogle gange armeringsjern, som han begyndte at lave i 1974, tre år før han meldte sig ind på Academy of Fine Arts i Wien, hvor han studerede indtil 1982. Der udførte han det første af sine vægarrangementer, installationer, hvor han kombinerede sit arbejde med sine medstuderendes.

The Adaptives, Mr. Wests primære arbejde ind i begyndelsen af ​​1980'erne, udførte en pæn, lavmælt våbenhvile mellem performance og kunstobjekt. Nogle gange med dele af stole og andre fundne genstande afspejlede de hans tidlige beundring for de helt hvide malerier og relieffer af Robert Ryman og Piero Manzoni. Forskellen var, at hr. Wests værker var beregnet til at blive holdt, båret eller båret af beskueren, og de var ofte en del af større begivenheder.

Billede

Kredit...Oliver Hartung for The New York Times

At skrive om Adaptives i 1989 i The New York Times i anledning af Mr. Wests første udstilling i USA, på P.S. 1 Contemporary Art Center i Long Island City, bemærkede Michael Brenson, at de var beregnet til at blive placeret over ansigtet, båret rundt om taljen eller holdt i nakken, og tilføjede, at de efterlader bæreren til at se både beskyttet og fanget ud.

Meget af hr. Wests senere arbejde udviklede sig fra ideer implicit i Adaptives. Nogle gange inviterede han andre kunstnere til at påføre maling eller collage på deres hvide overflader. Snart satte han selv farve til stykker, der var for store til at håndtere, og som han derfor kaldte legitime skulpturer.

Disse udviklede sig til betydeligt større malede papmaché- og papværker, hvis fragmentariske former og slidte overflader havde en ældgammel stemning, som om de havde overlevet tidens omskiftelser. De blev efterfulgt af større, sjovt løgformede, farvestrålende papmachéstykker.

I begyndelsen af ​​1980'erne begyndte han at udvide mulighederne for de fundne møbler indarbejdet i nogle af Adaptives, og lavede spinkle stole og divaner af armeringsjern, der parodierede elegante møbler, mens de selv var ret elegante og overraskende komfortable. Denne udvikling førte til gengæld til mere og mere ambitiøse installationer, der kombinerede møbler, skulptur, malerier og ofte værker af andre kunstnere.

En stor præsentation bestående af række på række af divaner, dækket af orientalske tæpper, der antyder et teater uden scene og med titlen Auditorium, var et af de største hits fra Documenta i 1992 i Kassel, Tyskland. En variant kaldet Test and Rest blev senere installeret på taget af Dia Art Foundation i Chelsea.

I slutningen af ​​1990'erne vendte hr. West sig til de enorme lakerede aluminiumsstykker, de første (og flere efter) inspireret af former for wienerpølser, såvel som formerne på Adaptives. Med deres varme monokrome farver og uregelmæssige patchwork-overflader var disse værker uhyre tiltalende og også beregnet til at sidde og ligge. De både bekræftede og afviste hr. Wests påstand om, at det er lige meget, hvordan kunsten ser ud, men hvordan den bruges.

Mr. Wests første ægteskab endte med skilsmisse. Han overleves af sin kone, Tamuna Sirbiladze, en maler; deres børn, Emily Anouk West og Lazaré Otto West; og hans søster, Anne Gutjahr.