Frank Bowlings nye malerier er familieanliggender

Med hjælp fra nære pårørende arbejder den 87-årige kunstner stadig, selvom han ikke selv påfører malingen.

Den britiske maler Frank Bowling nyder en bølge af sen anerkendelse. Til foråret præsenterer Hauser og Wirth sine værker i gallerier i London og New York.Kredit...Suzanne Plunkett for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

LONDON — På en nylig eftermiddag bag en rodet dør i det sydlige London, fandt bemærkelsesværdige alkymistiske transformationer sted under maleren Frank Bowlings vågne øje. Iført industrielle masker hængte et hold af assistenter ammoniak, guldpulver, akrylgel og vand på et dryppende lærred på Bowlings studievæg.

Den 87-årige kunstner, der så lækker ud i en fedora og en grøn fløjlsjakke, dirigerede handlingen fra en kørestol i midten af ​​rummet.

Læg gel på kanterne af firkanten. Nej, du lægger den på flade, sagde Bowling og guidede handlingen på lærredet med en lasermarkør. Støv det med guldet. Børst vandet over det hele.

Dejligt, tilføjede han. Smid nu, hvad der er tilbage i spanden, på overfladen.

Billede

Kredit...Frank Bowling/Artists Rights Society (ARS), New York/DACS, London; Suzanne Plunkett for The New York Times

Billede

Kredit...Suzanne Plunkett for The New York Times

Billede Bowling i sit London-studie med dette barnebarn, Samson Sahmland-Bowling, til venstre og hans søn, Ben Bowling.

Kredit...Frank Bowling/Artists Rights Society (ARS), New York/DACS, London; Suzanne Plunkett for The New York Times

Bowling kan gø ordrer til sine assistenter på en så ligefrem måde, fordi de i virkeligheden er hans familie: hans søn, Ben Bowling; hans steddatter, Marcia Scott; og hans barnebarn, Samson Sahmland-Bowling. Hans kone, tekstilkunstneren Rachel Scott, laver farverige kanter omkring sine værker ved at lime og hæfte på malede lærredsstrimler.

Gennem det meste af sin karriere, begyndende i 1950'erne, skabte Bowling sine fysisk krævende værker selv. Men på grund af skrøbeligt helbred i det sidste årti har han i stigende grad overgivet arbejdet med at male til familien medlemmer - selvom han kontrollerer hver eneste detalje, fra størrelsen og placeringen af ​​lærredet til blanding af pigment, lagdeling af lag og påføring af materialer.

Det var tydeligt på de godmodige drillerier i studiet, at Bowling nyder disse familiesessioner på tværs af generationer.

Åh ja, sagde han i et interview. Jeg går afsted på det.

Efter mange år i kunstverdenens vildmark nyder Bowling en bølge af sen anerkendelse. I 2019, Tate Britain i London holdt et stort retrospektiv ; fra 5. maj til 30. juli, Hauser og Wirth, vil præsentere London/New York, en enkelt udstilling strakte sig over dens gallerier i begge byer.

Den transatlantiske præsentation af Hauser og Wirth-showet passer til en kunstner, der har skabt en karriere mellem Storbritannien og USA og et visuelt sprog, der trækker på traditionerne fra engelsk landskabsmaleri og amerikansk abstrakt ekspressionisme.

Bowlings lange karriere blev født i 1934 i Guyana, dengang en britisk koloni, og har gennemløbet mange stilarter, herunder ekspressiv figuration, popkunst og farvefeltmaleri. Han er bedst kendt for sine kortmalerier, smeltende panoramaer af farver, stencileret med svage kort over Guyana, Afrika og Sydamerika; hans kraftige kaskader af pigment kendt som Poured Paintings; og hans næsten skulpturelle relieffer, tykt beklædt med hverdagsgenstande fra smykker til plastiklegetøj.

Selvom de ikke er repræsentative, er hans malerier dokumenter af hans liv.

Billede

Kredit...Frank Bowling/Artists Rights Society (ARS), New York/DACS, London; Suzanne Plunkett for The New York Times

Billede

Kredit...Frank Bowling/Artists Rights Society (ARS), New York/DACS, London; Suzanne Plunkett for The New York Times

Billede

Kredit...Frank Bowling/Artists Rights Society (ARS), New York/DACS, London; Suzanne Plunkett for The New York Times

Bowling ankom til Storbritannien i 1953, som 19-årig, og vandt en plads på Royal College of Art, hvor han studerede sammen med David Hockney og R.B. Kitaj. Hans tidlige malerier har den rå, torturerede følelse af Francis Bacon, som kortvarigt var en ven, men ved sin eksamen i 1962 skabte Bowling livlige, geometriske kompositioner med en popkunst-æstetik.

Disse værker var hits hos London-kritikere, men da international opmærksomhed kom med en invitation til at repræsentere Storbritannien ved World Festival of Negro Arts i 1966 i Senegal, sagde Bowling, at han var irriteret.

En række nationer havde for nylig opnået uafhængighed fra kolonistyret, og festivalen var en fejring af panafrikansk kultur, der samlede kunstnere, musikere, forfattere og kunstnere fra den afrikanske diaspora, herunder Duke Ellington og Josephine Baker. Alligevel følte Bowling, at han blev adjungeret af Storbritanniens kunstetablissement og skubbet ind i en uønsket rolle som sort britisk kunstner, sagde han.

Imperiet var brudt sammen. Hele forretningen med at forsøge at berolige det tidligere kolonifolk - min kunst tjente pludselig det formål, sagde Bowling.

Zoé Whitley, en medkurator for Tate Moderns skelsættende 2017-udstilling Soul of a Nation: Art in the Age of Black Power, sagde i en e-mail, at Bowling altid havde et komplekst forhold til imperium, race og til at identificere etiketter af enhver anden art end 'kunstner.'

Denne modstand mod duegraving, selvom den forvirrer mange, er måske bare et af de karaktertræk, der varsler Franks seks årtier med skimmelsvamp, tilføjede hun.

Hans drejning til abstraktion, da han flyttede til New York i 1966, er blot et eksempel på, hvordan bowling løber mod spidsen. Under borgerrettighedsbevægelsen skabte mange farvede kunstnere figurative værker, der omhandlede Black-oplevelsen. Men Bowling var interesseret i malere som Mark Rothko, Barnett Newman og Morris Louis, hvis påvirkninger han syntetiserede til sin egen karakteristiske stil med lynlåsmotiver og drømmende farvefelter.

Alle disse tricks eller opfindelser eller tekniske opdagelser i mit arbejde er baseret på de abstrakte ekspressionisters vovemod, sagde Bowling.

I magasinartikler forsvarede Bowling sorte kunstneres ret til at fokusere på æstetik frem for politik, og han samarbejdede med andre sorte abstrakte malere for at iscenesætte gruppeshowet 5+1 på gallerierne ved State University of New York i Stony Brook; i 1971 havde han en soloudstilling på Whitney. Hele tiden eksperimenterede Bowling besat med farve, udtværing, sprøjtning, farvning, sprøjtning, pooling og skæring i værkerne.

Han begyndte at bruge en selvbygget træ vippeplatform til at hælde maling på et hævet lærred og ændre strømningsretningen og -hastigheden for at tillade det han kaldte kontrollerede ulykker til at forme værkerne.

Billede

Kredit...Frank Bowling/Artists Rights Society (ARS), New York/DACS, London; Suzanne Plunkett for The New York Times

Der er denne form for utrolig ekstatisk overflod i de værker, der bare er håndgribelige og transformative, sagde den amerikanske kunstner Julie Mehretu telefonisk fra New York. sagde Mehretu hendes nuværende soloshow på Whitney 8. august føltes som en anerkendelse af abstraktionens betydning efter bestræbelserne fra Bowling og andre for at kæmpe i dens hjørne.

Hun stod i gæld til alle disse kunstnere, og alle disse års arbejde, og en insisteren og vedholdenhed og opfindelse i den form, tilføjede hun.

Trods succes i USA, kæmpede Bowling for at lande udstillinger i Storbritannien, da familieforpligtelser bragte ham tilbage i 1975. (Han beholdt sit New York-studie og har kørt frem og tilbage og arbejdet mellem begge byer lige siden).

Alligevel gav uklarheden i Storbritannien ham frihed til at innovere, hvilket resulterede i nogle af hans mest dristige værker.

Hans Great Thames-malerier fra slutningen af ​​80'erne er for eksempel stærkt opbyggede værker, der kombinerer metallisk pigment, akrylskum, perlemorspulver og selvbiografisk diverse såsom pilleholdere og urinprøvepinde, som Bowling bruger til at behandle sin diabetes. Disse myldrende flodlandskaber har lysstyrken og dramaet som J.M.W. Turner og John Constables stringens, to engelske malere, Bowling beundrer.

Ved århundredeskiftet fik kunstneren mere opmærksomhed: I 2005 blev Bowling den første sorte britiske kunstner valgt til Londons prestigefyldte Royal Academy of Arts. Det er en tradition, at nye medlemmer af institutionen, kaldet akademikere, giver et af deres værker til dens samling. I en hidtil uset snub afviste dets medlemmer oprindeligt Bowlings tilbud.

Kunstneren Isaac Julien sagde i et telefoninterview, at Bowlings modtagelse i Storbritannien var blevet påvirket af dybt struktureret racisme, hvilket førte til betydelig forsømmelse af hans værker. Bowling har altid været en rollemodel for ham, sagde han og tilføjede, at den ældre kunstners selvtillid og evne til at udholde trængsler uden at give op var en ekstraordinær lektion i livet.

I dette interview foretrak Bowling ikke at tale om race; han ville tale om maleriet, som dominerer hans vågne tanker. Selv om natten, sagde han, ligger han vågen i sengen og forestiller sig, at hans lærreder samles på loftet.

At omsætte disse visioner til fysisk form falder nu på hans familie af hjælpere, men denne nye måde at arbejde på har ikke gjort noget for at sløve hans appetit på risikovillighed.

Billede

Kredit...Frank Bowling/Artists Rights Society (ARS), New York/DACS, London; Suzanne Plunkett for The New York Times

Billede

Kredit...Suzanne Plunkett for The New York Times

Billede

Kredit...Frank Bowling/Artists Rights Society (ARS), New York/DACS, London; Suzanne Plunkett for The New York Times

Lovelock's Whole Earth, færdiggjort i marts, er en blændende række af fuchsia, magenta, lilla og florescerende orange nuancer. Arbejdet tog en måned at tørre, efter at Ben, hans søn og Marcia, hans steddatter, gennemblødte lærredet med indholdet af halvbrugte malingsspande og derefter ødede akrylgel, guldpulver og ammoniak (som gjorde guldet til indigo) på. .

For at absorbere væsken smed de et strimlet magasin og klumper af emballagemateriale på den sumpede overflade sammen med giftige affaldsposer, sprøjtehylstre og andet affald indsamlet af Bowling under et nyligt hospitalsbesøg. Da krattet af emballagemateriale nægtede at blive fladt, tog de imod det med en blæselampe.

Jeg var bestemt ængstelig for, at maleriet måske ikke ville virke, sagde Ben, men Frank sagde: 'Nej, nej, nej! Vi fejler ikke.'

Frank har virkelig mod, sagde Marcia og tilføjede: Hver eneste dag ændrer maleriet sig, og du er imod det.

Bowling, der stadig går i studiet dagligt, kiggede tilfreds på de stemningsfulde lærreder, der beklædte væggene. Jeg har haft tidspunkter, hvor jeg ville ønske, at jeg kunne have gjort det selv, sagde han. Men det, der er blevet gjort, får mig til at føle mig godt.