Frankrig lovede at returnere plyndrede skatte. Men få er på vej tilbage.

Landet så ud til at være førende med hensyn til restitutionen af ​​Afrikas kulturarv. Men et år efter en banebrydende rapport er der ikke sket meget.

Præsident Macky Sall fra Senegal, til højre, modtog Omar Saidou Talls sværd under en ceremoni i Dakar den 17. november. Sværdet var blevet holdt i Frankrig.

For et år siden i denne uge sagde præsident Emmanuel Macron fra Frankrig i en banebrydende meddelelse, at hans land ville give 26 plyndrede skatte tilbage til den afrikanske stat Benin. Det var en dristig udtalelse fra lederen af ​​en tidligere kolonimagt. Han modtog også en uafhængig rapport, han havde bestilt, og som sendte chokbølger gennem museer rundt om i verden.

I rapporten anbefalede to akademikere, Bénédicte Savoy og Felwine Sarr, at genstande blev fjernet i kolonitiden uden samtykke fra deres oprindelsesland blive returneret permanent , hvis landet beder om dem.



Men 12 måneder senere, og to år siden, at hr. Macron i en tale i Burkina Faso lovede at muliggøre midlertidig eller permanent tilbagelevering af afrikansk arv til Afrika, er der kun sket få yderligere fremskridt.

Frankrig siger, at det vil undersøge alle anmodninger fra afrikanske stater om specifikke genstande og i øvrigt forfølge alternative former for kulturel udveksling, såsom langfristede lån. Benin-skattene forbliver i Paris og afventer parlamentarisk lovgivning for at tillade deres restitution, og kun én anden restitution er blevet annonceret: tilbagevenden til Senegal af en sabel, der engang var ejet af Omar Saidou Tall, en åndelig leder og militærchef fra det 19. århundrede.

Alligevel har ændringen i fransk tænkning, selv om den kun afspejles forsigtigt i politik, foranlediget et skift i den globale holdning til restitution. Debatter, publikationer og offentlige eller private initiativer er dukket op til støtte for Afrikas kampagne for at få adgang til dets kulturarv, hvoraf det meste er på museerne hos dets tidligere europæiske kolonisatorer. I denne måned annoncerede Open Society Foundations, oprettet af milliardæren George Soros, et fireårigt initiativ på 15 millioner dollars for at hjælpe Afrika med at få plyndrede kulturgenstande tilbage.

Billede

Kredit...Alain Jocard / Agence France-Presse - Getty Images

I et interview sagde Mr. Sarr, medforfatteren til den franske rapport: Spørgsmålet om restitution bliver i stigende grad diskuteret i Europa, Afrika og USA af intellektuelle, kunstnere, civilsamfundet, forskere. Det er blevet et centralt spørgsmål, og der er sket reelle fremskridt.

Men i Frankrig går tingene ikke så hurtigt, som vi ville have ønsket, tilføjede Mr. Sarr. Den franske regering stræber efter en mellemvej, der ville være en blanding af restitution og cirkulation. Fra et historisk synspunkt er det et tilbagetog.

Den franske kulturminister, Franck Riester, talte i et telefoninterview fra Dakar, Senegal, dagen efter 1800-tallets sværd blev overdraget, og forsvarede fremskridtet. Intet har ændret sig i den franske tankegang, sagde han.

Han bemærkede, at Savoy-Sarr-rapporten, selvom den er interessant og vidtrækkende, ikke forpligter præsidenten eller regeringen på nogen måde. Hans ministerium havde, sagde hr. Riester, travlt med at omsætte hr. Macrons tale i Burkina Faso i praksis.

Lad os ikke reducere dette spørgsmål til simpelthen at sige, at vi vil overføre ejendomsretten til objekter, fordi det er meget mere komplekst, sagde hr. Riester. Når lande beder os om restitution, undersøger vi det sammen med dem. Han bemærkede, at nogle afrikanske stater faktisk foretrak langsigtede lån og bistand til kuratoruddannelse, finansiering, konservering og museumsbygning.

Mr. Riester sagde, at menneskehedens arv burde være tilgængelig for alle, overalt, og at i tilfælde af kunst, var ejerskab ikke det, der betød noget.

Savoy, den anden forfatter til rapporten, sagde i et interview, at billedet var skævt. Næsten alt er uden for Afrika, og næsten intet er i Afrika, bemærkede hun. Vi ser på en skandaløs ubalance.

I Storbritannien og Tyskland, to andre tidligere kolonimagter, har Macron-talen og Savoy-Sarr-rapporten stimuleret debat i regerings- og museumskredse.

Billede

Kredit...Philippe Wojazer / Reuters

Tyskland returnerer nogle få genstande, har lovet at give andre tilbage og har generelt taget begrebet tilbagebetaling til sig.

I år forbundsregeringen og kulturministrene i Tysklands 16 delstater aftalt ensartede retningslinjer til hjemsendelse af genstande fjernet fra landets tidligere kolonier på måder, der er juridisk eller moralsk uforsvarlige i dag, og øremærket 1,9 millioner euro, omkring 2,1 millioner dollars, til forskning i herkomsten af ​​sådanne artefakter.

Som en del af den proces, menneskelige rester fra en massakre på oprindelige folk i Namibia for et århundrede siden er blevet givet tilbage til det afrikanske land, ligesom det har været tilfældet et stenkors fra det 15. århundrede og en familiebibel og pisk engang ejet af en vigtig stammehøvding.

I lang tid blev erindringen om den tyske kolonitid overskygget af den kritiske undersøgelse af nationalsocialistisk uretfærdighed, sagde Monika Grütters, den tyske kulturminister, i et e-mailinterview. Men vi skal også se vores historiske ansvar i øjnene på dette område.

Hun sagde, at restitutioner ikke ville efterlade Europas museer tømt for deres afrikanske besiddelser, fordi lande og samfund hovedsageligt bad om genstande af særlig betydning for deres historie og kulturelle identitet.

Billede

Kredit...Hayoung Jeon/EPA, via Shutterstock

British Museum, som har 73.000 genstande fra Afrika syd for Sahara i sine samlinger, har taget en anden tilgang. Der er restitution ikke en mulighed: Ifølge loven kan museet ikke bryde sin samling op. Den er i stedet engageret i et program af partnerskaber med afrikanske lande for at yde lån og rådgive om opbygning af museer, samlinger og kuratorhold.

I et interview sagde museets direktør, Hartwig Fischer, at værdien af ​​samlingen ligger i dens bredde, dens kompleksitet, dens enhed. Han beskrev institutionen som et universelt museum, hvis begunstigede, og i sidste ende, hvis ejere, er denne verdens borgere.

Hr. Fischer sagde, at British Museum udlånte 12 vigtige genstande til J.K. Randle Center, et kulturcenter, der åbner næste år i Lagos, Nigeria, med fokus på Yoruba-befolkningens historie og kultur i Vestafrika. Objekterne vil være udlånt i tre år med mulighed for forlængelse, sagde han.

Museet vil også udlåne et betydeligt antal genstande, tilføjede hr. Fischer, til Benin Royal Museum, der skal åbne i Benin City, Nigeria i 2023. Parallelle samtaler finder sted med embedsmænd i Accra, Ghana, for at hjælpe med at udvikle en national museum, sagde han. I alle tilfælde ville British Museum beholde ejendomsretten til stykkerne, som ville gå til Afrika på lån.

Billede

Kredit...Dan Kitwood/Getty Images

Geoffrey Robertson, en britisk-australsk menneskerettighedsadvokat og forfatter til en ny bog om restitution kaldet Who Owns History? sagde, at det ikke var nær nok. Mr. Robertson opfordrer British Museum til at give Benin-bronzerne tilbage til Nigeria - skulpturer og reliefplader, der blev plyndret under en britisk ekspedition i 1897. Han opfordrer også til andre restitutioner, herunder returnering af Parthenon-kuglerne.

Der går næsten ikke en uge uden en undskyldning for nogle koloniale barbari, sagde hr. Robertson i et interview. Undskyldninger er billige, tilføjede han. Den eneste rigtige undskyldning er at give byttet tilbage.

Han sagde, at europæiske museer ikke var åbne om de voldelige koloniale forhold, hvor nogle genstande var blevet beslaglagt, med vægetiketter, som han beskrev som fulde af halve sandheder og eufemismer.

At rette op på arven fra kolonivold var en drivkraft bag løftet på 15 millioner dollars fra Open Society, ifølge organisationens præsident, Patrick Gaspard, en tidligere amerikansk ambassadør i Sydafrika, som blev født i det, der nu er Den Demokratiske Republik Congo . Han sagde i et interview, at tilbagevenden af ​​kulturarv ville hjælpe med at styrke Afrikas unge og hjælpe kontinentets demokratiske proces. De 15 millioner dollars vil støtte græsrodsorganisationer, der er involveret i restitution, og finansiere retssager, forskning og debat, tilføjede han.

I en ideel verden, sagde Ms. Savoy, ville afrikanske lande være i stand til at sikre de genstande, der er vigtige for dem, og cirkulere dem, som de ønsker. Ethvert huller, der er tilbage i europæiske samlinger, vil blive udfyldt af titusindvis af afrikanske genstande, der i øjeblikket er i museumsreservater, tilføjede hun.

Og ideelt set, sagde hun, ville europæiske museer gøre en større indsats for at fortælle historien om, hvordan disse genstande kom dertil i første omgang.