Frankrigs koloniale arv bliver dømt i retssag over afrikansk kunst

Aktivister bliver retsforfulgt i Paris for forsøg på tyveri af et afrikansk kunstværk fra Quai Branly-museet, som de siger var en protest mod kolonitidens praksis.

Ingen har søgt at finde ud af, hvilken skade der er sket i Afrika, sagde Mwazulu Diyabanza, en aktivist, i retten onsdag. Han og fire medarbejdere er tiltalt for forsøg på tyveri af en afrikansk genstand fra Quai Branly-museet.

PARIS - Iført en lang, hvid tunika med navnene på to afrikanske etniske grupper skrevet på den, trådte den tiltalte frem til baren, trak vejret og indledte en bøn.

Ingen har søgt at finde ud af, hvilken skade der er sket i Afrika, sagde den tiltalte, Mwazulu Diyabanza, en Congo-født 41-årig aktivist og talsmand for en panafrikansk bevægelse, der fordømmer kolonialisme og kulturel ekspropriation.



Diyabanza blev sammen med fire medarbejdere anklaget for at have forsøgt at stjæle en afrikansk begravelsespæl fra det 19. århundrede fra Quai Branly-museet i Paris i midten af ​​juni som led i en aktion til protestere mod kulturtyveri fra kolonitiden og søge erstatning .

Men det var onsdagens følelsesladede retssag, der gav reel genklang til hr. Diyabanzas kamp, ​​da en symbolsk anklaget blev kaldt til tribunen: Frankrig og dets koloniale resultater.

Den retsformand, der har ansvaret for sagen, anerkendte de to retssager: Den ene, der dømte gruppen, fire mænd og en kvinde, på en sigtelse for forsøg på tyveri, som de kunne risikere op til 10 års fængsel og bøder på omkring 173.000 dollars.

Og en anden retssag, den om Europas historie, Frankrig med Afrika, retssagen mod kolonialismen, retssagen om uretmæssig tilegnelse af nationernes kulturarv, sagde dommeren til retten og tilføjede, at det var en borgers retssag, ikke en retssag. en.

De politiske og historiske konsekvenser var svære at undgå.

Frankrigs enorme skare af afrikansk arv - det anslås, at omkring 90.000 afrikanske kulturgenstande syd for Sahara opbevares i franske museer - blev stort set erhvervet under kolonitiden, og mange af disse kunstværker blev plyndret eller erhvervet under tvivlsomme omstændigheder. Det har sat Frankrig i centrum for en debat om tilbagelevering af kolonitidens besiddelser til deres oprindelseslande.

I modsætning til i Tyskland, hvor denne debat er blevet hilst velkommen af ​​både regeringen og museer, har Frankrig kæmpet for at give et konsekvent svar, ligesom landet står over for et vanskeligt opgør med sin fortid.

Vores handling havde til formål at slette handlinger af indignitet og manglende respekt for dem, der plyndrede vores hjem, sagde hr. Diyabanza.

Billede

Kredit...Dmitry Kostyukov for The New York Times

Restitutionsdebatten kom til hovedet i Frankrig, da præsident Emmanuel Macron i 2017 lovede at give en stor del af Afrikas arv tilbage fra franske museer. Han bestilte senere en rapport der identificerede omkring to tredjedele af de 70.000 genstande på Quai Branly-museet som kvalificerende til restitution.

Men i de to år efter rapporten er der kun blevet annonceret 27 restitutioner og kun én indsigelse, et traditionelt sværd, er blevet returneret - til Senegal , i november 2019. De resterende 26 skatte, der blev udpeget til tilbagelevering til Benin, er stadig i Quai Branly-museet.

Og lovforslaget, der støtter disse usædvanlige, eller fra sag til sag, restitutioner, er endnu ikke blevet stemt om.

Calvin Job, advokaten for tre af de tiltalte, sagde i retten, at lovforslaget, ved at fokusere på ekstraordinære snarere end almindelige restitutioner, afspejlede et ønske om ikke at løse problemet.

Vi bør forankre princippet om restitution i lovkodeksen, sagde hr. Job.

I betragtning af, hvad de opfatter som forhindringer, har aktivister fra hr. Diyabanzas panafrikanske bevægelse iscenesat operationer, der ligner dem i Paris på afrikanske kunstmuseer i den sydfranske by Marseille og i Berg en Dal i Holland.

Til tider har disse handlinger indbegrebet voksende identitetsrelaterede påstande, der kommer fra franske borgere af afrikansk afstamning, der bor i et land, hvor en racemæssig opvågning er begyndt at finde sted i de seneste måneder.

Vi har unge mennesker, der har et identitetsproblem, sagde hr. Job i et interview, som stillet over for manglende handlekraft, mangel på politisk vilje, har fundet det legitimt at udføre det arbejde, som andre ikke gør.

I en tale til dommeren sagde Julie Djaka, en 34-årig tiltalt, der voksede op i en congolesisk familie: For dig er det værker. For os er det entiteter, rituelle genstande, der opretholdt orden derhjemme, i vores landsbyer i Afrika, som satte os i stand til at yde retfærdighed.

Marie-Cécile Zinsou, præsidenten for Zinsou Art Foundation i Benin og datter af en tidligere premierminister i Benin, sagde, at selvom hun ikke delte aktivisternes metoder, forstår hun, hvorfor de eksisterer. Vi kan ikke ignoreres og ses ned på hele tiden, sagde hun.

I Frankrig er der et postkolonialt syn på det afrikanske kontinent, tilføjede fru Zinsou og sagde, at nogle fremtrædende franske kulturpersonligheder stadig tvivlede på, at afrikanske lande kunne bevare kunstværker.

Sådanne klager over Frankrigs postkoloniale arv var i fuld spil onsdag ved retssagen, da en lille skare på omkring 50 mennesker, de fleste panafrikanske bevægelsesaktivister, blev forhindret i at komme ind i retssalen af ​​politiet på grund af bekymringer om coronavirus og fordi nogle frygtede, at deres tilstedeværelse kunne forstyrre retssagen.

Aktivister råbte en gruppe tyve og slavere til politibetjentene, der afspærrede indgangen til retssalen, og de råbte: Giv os vores kunstværk tilbage!

Anklagere anmodede onsdag om, at der blev pålagt en bøde på 1.000 euro, eller omkring 1.200 dollars, mod hr. Diyabanza og en suspenderet bøde på 500 euro mod hans medarbejdere. Der ventes dom den 14. oktober.

Aktivister foran retssalen hilste onsdag de anbefalede domme, som de fandt beskedne, velkommen som en kollektiv sejr.

Vi er alle anklagede her; Vi burde alle normalt være på standen i dag, sagde Laetitia Babin, en 45-årig socialrådgiver født i Congo, som var ankommet fra Belgien om morgenen for at deltage i retssagen.

Det er ikke op til dem at bestemme, hvordan kunstværker returneres til os, det er op til os, sagde hun.