Første virtuelle kunstmesse i New York bringer lav energi, men solide priser

Frieze New York viste sig overraskende robust og besvarede spørgsmålet: Kan en messe overleve online?

Distanced Figures 3 af George Condo var et perfekt match til en kunstmesse tvunget online af coronavirus.

Der var ingen luftkys. Ingen kendte observationer. Ingen champagnefløjter i V.I.P. lounge - faktisk ingen V.I.P. lounge overhovedet.

Men Frieze New York, byens første test af, om en virtuel kunstsamling tvunget af pandemien kunne overleve online, afviklede fredag ​​med overraskende stærke resultater, hvilket tyder på, at det schmooze-centrerede kunstmarked måske aldrig bliver det samme.



Det rapporterede salg fra messen var solidt sammenlignet med sidste år, hvor begivenheden fandt sted under et stort hvidt telt på Randalls Island - i det mindste for megagallerier, der trodser konventionel visdom om, at onlinepriser ikke kan matche dem personligt. Forhandlere sagde, at George Condos Distanced Figures 3, for eksempel, blev solgt for 2 millioner dollars hos Hauser & Wirth; El Anatsui's Metas III, for 1,5 millioner dollars hos Acquavella; og Alice Neels Veronica, for $550.000 hos David Zwirner.

Vi var meget overraskede over, hvor succesrige vi var, sagde Marc Payot, en medpræsident for Hauser & Wirth. Vi er nødt til at fokusere på andre kreative måder at skabe forbindelse til vores publikum på, og det skubber onlinedelen af ​​vores forretning fremad.

Samtidig manglede onlineoplevelsen et væsentligt menneskeligt element, siger andre - energien fra samlere, forhandlere, kuratorer og kunstrådgivere, der kommunikerer og kibitiserer i ét rum. Man mister essensen af, hvad en kunstmesse går ud på, sagde samleren Richard Chang . Det er en begivenhed.

Mens besøgende ofte bruger en hel dag eller mere på at bevæge sig fra stand til stand på en messe - hvor de hilser lige så meget på hinanden som at se på kunsten - gjorde onlineformatet det mere udfordrende at fastholde interessen. Når du er begyndt at kigge igennem i 20 minutter, keder du dig så? sagde Samantha Glaser-Weiss, seniordirektør og partner i Kohn Galleri i Los Angeles. Det er én ting, hvis du skal igennem en messe, det er en anden ting, hvis du sidder ved din computer.

Og der var plads til forbedringer, nemlig i gengivelserne af kunstværkerne, der hang ved siden af ​​en stol til skala. Hver gang vi sætter billeder på væggen, er de alt for høje, eller de ser små, sagde Miguel Abreu , der sagde, at hans Lower East Side-galleri havde solgt R. H. Quaytmans maleri på træ Optima, Chapter 3 for $100.000 og to fotografiske værker af Eileen Quinlan for henholdsvis $32.000 og $24.000. Jeg tror ikke, de har perfektioneret den tredimensionelle repræsentation endnu.

Billede

Kredit...R. H. Quaytman og Miguel Abreu Gallery

Frieze havde allerede en online-komponent i værkerne for at supplere live-messen, som muliggjorde det hurtige pivot til en virtuelt-kun oplevelse, som kræves af coronavirus-udbruddet. Vi håbede, at det ville være et ekstra værktøj for gallerier at bruge, sagde Victoria Siddall, den globale direktør for Frieze Fairs, som refunderede forhandlernes gebyrer for dette år. Det er et eksperiment i forhold til at forsøge at genskabe en messe online.

Hjemmesiden tilbød en ny måde at opleve en kunstmesse på - næsten alle priserne blev offentliggjort online (nogle få gallerier holdt sig til efter anmodning); købere kan indsnævre deres søgninger efter prispunkt (f.eks. $10.000-$20.000), region (som Afrika, Asien eller Europa), kunstnerens køn (f.eks. kvinde eller transkønnet) og medium (som collage, tekstil eller fotografi).

Hvis du er interesseret, kan købere klikke på forespørgsknappen for at blive forbundet med forhandlerne selv. Reggie Van Lee, en samler, sagde, at messen skulle tilføje et live-element - en kommunikationskanal eller chatfunktion - for at forbedre brugeroplevelsen, og at den føltes statisk, ikke havde noget liv og ikke fremkaldte en følelse af, at det haster med at erhverve nogen arbejder.

Andre bemærkede, at det var en forbedring i forhold til ingen fair overhovedet. Bedre end at give efter for denne vanvittige situation og annullere og ikke gøre noget, sagde den tidligere Hollywood-mogul Michael Ovitz, en fremtrædende samler.

James Cope fra Og nu galleri i Dallas, som rapporterede at sælge alle undtagen et af sine otte malerier af Michelle Rawlings i intervallet $5.000-$7.000, sagde onlinemessen havde givet ham meget større rækkevidde, end jeg ellers ville have haft.

Billede

Kredit...Michelle Rawlings og Og nu

Andre forhandlere pegede på positive træk ved online-formatet, nemlig gennemsigtigheden i at offentliggøre priser og undgå de høje omkostninger ved at udstyre en stand, transportere kunstværker og betale for hotelværelser.

Vi behøver ikke at rejse eller sende; der er et lavere CO2-fodaftryk, sagde Ales Ortuzar om Ortuzar projekter i Lower Manhattan, som sagde, at det havde solgt et maleri af Dorothy Iannone for $150.000 og tre malerier af digter-kunstneren David Robilliard for $45.000 hver. En større del af vores forretning vil være online.

Nogle forhandlere lænede sig ind i øjeblikkets improvisationskarakter og det utestede format. Hauser & Wirth præsenterede for eksempel værker, der alle var blevet lavet under pandemien.

Galleriets stand indeholdt video af kunstnerne selv, et personligt perspektiv, som ikke ville have været muligt på en typisk kunstmesse. Der var Jakub Julian Ziolkowskis træ staffeli og rodet bord af blandet maling. Der var Luchita Hurtado, der smilede i en kittelkjole foran hendes navnløse olie på lærred, og Henry Taylors atelier med hans maleri - Man, I'm So Full Of Doubt, But I Must Hustle Forward, As My Daughter Jade Would Say - støttet på to mælkekasser. Der var Takesada Matsutani , og talte om, hvordan han brugte ideen om at droppe blæk på bomuld til at lave cirklerne i sin installation, Coral.

Hele ånden i præsentationen var at tillade os selv at være mere afslappede, sagde Mr. Payot.

Hauser & Wirth prøvede denne tilgang i april med Rashid Johnsons aktuelle online show , som inkluderer en video af en karantæne hr. Johnson, der taler om sine angstfulde røde tegninger, mens hans unge søn spiller klaver.

Billede

Kredit...Cecily Brown, via Gagosian

På samme måde præsenterede Gagosian en video af kurator John Elderfield, der talte om Cecily Browns maleri fra 2001, Figures in a Landscape 1, i galleriets online visningsrum timet til Frise Week. I et bemærkelsesværdigt vidnesbyrd om potentialet i onlinesalg sagde galleriet, at maleriet havde solgt for 5,5 millioner dollars.

Det kommer til at blive en større del af kagen, sagde Larry Gagosian om onlineformatet og forudsagde, at denne form for lynkursus, som vi alle har været på, vil gavne alle vores virksomheder fremover.

Onlinemessen gav paradoksalt nok også mulighed for en mere direkte oplevelse med en forhandler. Hvis du klikkede på forespørgsknappen i Axel Vervoordt Gallerys virtuelle visningsrum, kunne du meget vel have modtaget et FaceTime-opkald tilbage fra Boris Vervoordt selv i Antwerpen, grundlæggeren af ​​galleriet opkaldt efter hans far.

Hr. Vervoordt ville da sandsynligvis have ført dig gennem sit hjem i en tidligere kafferistefabrik, hvor han havde hængt værkerne på papir af den koreanske kunstner Chung Chang-Sup som han var med i sin virtuelle stand.

Det er den mest civiliserede måde at holde en kunstmesse på nogensinde, sagde hr. Vervoordt. Du er hjemme. Der er en god ting ved det langsomme. Du skaber en intimitet, du aldrig får på en messe. Det er meget roligt på den måde.

Mr. Vervoordt sagde, at han kunne lide at tage interesserede købere på FaceTime gennem kunstværket i sit hjem. Han kan tale om detaljer som linnedets farve; han kan zoome ind på penselstrøg. Det her hænger ved siden af ​​mit vindue i ordentligt naturligt lys, sagde han og viste et af lærrederne. Det er næsten en bedre seeroplevelse end at være overfyldt på en kunstmesse under elektrisk lys.

Denne form for personlig oplevelse ville næsten aldrig have fundet sted på en egentlig messe, hvor samlere, kuratorer og de nysgerrige myldrer over gangene og gallerister knap har tid til en badepause.

Billede

Kredit...Charles DuBack og Eric Firestone Gallery

Eric Firestone, der solgte Charles Duback olie på lærred fra 1960 Sort og hvid (Anne Waterhouse ) på åbningsdagen for 200.000 USD sagde, at han satte pris på datafeedbacken, som fortalte ham, hvilke værker der fik flest visninger, og hvor længe de blev set. Han sagde også, at prisgennemsigtigheden var en velkommen udvikling. Det er nogle gange meget skræmmende for beskueren at spørge, hvad en maleripris er, sagde han. Det hjælper med at udjævne spillereglerne at sige: 'Det er det, vi spørger om'.

Hvor brugbar online-tilgangen end er, sagde mange gallerister, at den i sidste ende ikke kan erstatte den personlige oplevelse af en messe - de forbindelser, der skabes blandt deltagere, opdagelsen af ​​et kunstværk, der hopper af væggen, energien i rummet.

Intet slår det i kødet, sagde Robert Travers, direktøren for Piano Nobile, et galleri i London. Fysiskheden - det øjeblik, du går ind i et rum, og du ser noget. Det er alle de små intuitive følelser, der samles gennem dine synapser, der får dig til at sige: 'Ja, det ophidser mig.'