Fyring af museumsdirektør vækker debat og en officiel undersøgelse

Regeringen i Quebec gennemgår opsigelsen af ​​Nathalie Bondil, som ledede Montreal Museum of Fine Arts i mange år, på grund af en strid om, hvorfor hun blev sluppet.

Spekulationer og debat har svirret i canadiske kunstkredse denne måned, efter at Nathalie Bondil blev sluppet som direktør for Montreal Museum of Fine Arts.

Nathalie Bondil, den første kvindelige direktør for Montreal Museum of Fine Arts, krediteres af nogle for at have sat museet på kortet internationalt.

Hun har arbejdet der i mere end to årtier, vokset til at blive en højprofileret leder i kunstverdenen, mens hun har bevaret tætte bånd til kunstmuseer i Europa, hvor hun engang arbejdede.



Det er måske ikke overraskende, at kultur- og kommunikationsministeren for Quebec-provinsen tidligere på måneden, da fru Bondils jobsikkerhed blev sat i tvivl, ville erklære Montreal Museum of Fine Arts. er Nathalie Bondil!

Men det overraskede mange i kunstverdenen, da museet tre dage senere meddelte, at fru Bondils kontrakt var blevet opsagt med øjeblikkelig virkning.

Hendes afgang har udløst en storm i kunstkredse i Canada, hvor Montreal-museet betragtes som noget af en nationalskat; debatten om, hvorfor hun blev sluppet, har ført til en sådan forvirring og vrede, at regeringen er gået ind for at undersøge.

Museumsdirektører ved Musée d´Orsay og Palais de Tokyo i Paris fordømte bestyrelsens beslutning. Direktøren for Louvre sagde til en fransk avis, at ingen leder af et museum skulle behandles sådan. Nogle af museets betalende abonnenter indkaldte til en særlig samling, hvor de sagde, at de havde til hensigt at trække gardinet tilbage for fru Bondils afskedigelse.

Jeg siger altid, at jeg ville slutte på en høj tone, sagde fru Bondil i et interview. Dette er ikke en høj tone - det er en eksplosiv tone.

Billede

Kredit...Tibor Bognar / Alamy

Hvad angår årsagerne til fru Bondils fyring, synes der at være to konkurrerende fortællinger.

Formanden for bestyrelsen, Michel de la Chenelière, har sagt, at fru Bondil, 53, ikke var villig til at tage skridt til at behandle klager over et giftigt arbejdsmiljø på museet - hvoraf nogle, sagde han, hun havde været ansvarlig for pleje.

Fru Bondil sagde på den anden side, at det var hendes manglende vilje til offentligt at rose en rekrutteringsproces, der resulterede i forfremmelsen af ​​Mary-Dailey Desmarais til rollen som direktør for kuratorafdelingen.

Den canadiske presse har stillet spørgsmålstegn ved, om ophøjelsen af ​​fru Desmarais, en respekteret kurator, var påvirket af hendes families rigdom. Fru Bondil har ikke taget det synspunkt til sig, men hun har sagt, at hendes støtte til en anden kandidat blev set som insubordination og førte til hendes afskedigelse.

Begge sider siger, at den anden konstruerer en historie for at distrahere fra, hvad der virkelig skete. Begge har hilst regeringens undersøgelse velkommen som en mulighed for at lufte sandheden.

Præsidenten styrer museet og respekterer ikke checks og balances, sagde fru Bondil. Undersøgelsen vil hjælpe os med at forstå den sande årsag til fyringsbeslutningen.

Ifølge hr. de la Chenelières beretning begyndte kæden af ​​begivenheder, der i sidste ende førte til fru Bondils opsigelse den 13. juli, med at fagforeningen, der repræsenterer museumsansatte, henvendte sig til bestyrelsen sidste år med klager over arbejdsmiljøet. Museet hyrede derefter en ekstern personalekonsulent til at vurdere situationen, ifølge den pressemeddelelse, der fulgte med meddelelsen om, at fru Bondil var blevet sluppet. Konsulenten rapporterede tilbage en betydelig og flerlags forringelse af arbejdspladsens klima, beskrevet af nogle medarbejdere som 'giftig', hedder det i meddelelsen.

Hr. de la Chenelière sagde i et interview, at hovedindholdet i klagerne var, at der var for meget pres på medarbejderne i kuratorafdelingen, og at presset kom i høj grad fra fru Bondil. Bestyrelsens løsning, sagde han, var at indføre en stilling kaldet direktør for kuratorafdelingen, som havde til formål at lette fru Bondils arbejdsbyrde. (Ms. Bondil havde to titler: både generaldirektør og chefkurator for museet.)

Det var også for at sætte nogen mellem fru Bondil og de 70 personer i denne afdeling, sagde han, for at have nogen til at løse problemerne.

Indtast Ms. Desmarais, kurator for international moderne kunst. Et udvalg i museets bestyrelse valgte hende som deres valg til kuratorposten, og museet sagde, at den samlede bestyrelse godkendte valget enstemmigt.

Men få dage efter, at forfremmelsen blev offentliggjort, gennemgik en avis i Montreal et internt scorekort, der vurderede kandidaterne til jobbet, inklusive fru Desmarais. Hun havde fået den laveste score af de fire kandidater, sagde avisen.

Fru Bondil har sagt, at hun ikke så fru Desmarais som den bedste person til jobbet; i stedet ønskede hun, at den nye stilling blev delt i to, og at fru Desmarais skulle indtage en stedfortræder.

Museet har kraftigt forsvaret sin beslutning om at udnævne fru Desmarais. De har peget på hendes ph.d. i kunsthistorie fra Yale og hendes mangeårige erfaring i museets kuratorafdeling, begyndende med hendes stilling som associeret kurator i 2014. Den fremsatte en støtteerklæring til fru Desmarais underskrevet af 11 medarbejdere, der udgør hovedkuratorteamet.

Den canadiske presse rejste dog spørgsmålet om fru Desmarais' forbindelser.

I 2008 blev fru Desmarais, 39, en del af en af ​​de rigeste familier i Canada, da hun giftede sig med Paul Desmarais III, barnebarn af Paul Desmarais Sr., en afdød finansmand, der havde tætte bånd til canadiske premierministre, herunder Pierre Elliott Trudeau .

Museets Jean-Noël Desmarais-pavillon, som åbnede i 1991, er til dels opkaldt efter Paul Desmarais Sr. Hans søn, André Desmarais, har været involveret i indsamling af penge til museet.

Fru Desmarais reagerede ikke på en anmodning om kommentar.

Museets bestyrelsesformand sagde, at han beklager, at fru Desmarais er blevet fanget i krydsilden af ​​institutionens offentlige fejde med dens tidligere direktør. Fru Bondil sagde, at hun også syntes, det var uheldigt, at fru Desmarais var blevet en del af samtalen og sagde, at hun ikke har noget imod sig.

Men hun sagde, at hun mener, at hendes afskedigelse blev fremskyndet af hendes uvilje til at støtte en meddelelse, der beskrev eftersøgningen som streng.

Fru Bondil sagde, at da hr. de la Chenelière bad hende om at støtte en sådan udtalelse, kunne jeg ikke være enig.

Jeg sagde: 'Det kan jeg ikke skrive,' fortsatte hun. Hun sagde, at hun og andre museumsansatte var blevet udelukket under beslutningsprocessen.

Mr. de la Chenelière erkendte, at der var uenighed om, hvad fru Bondil ville sige i meddelelsen om forfremmelsen, men at det ikke havde noget at gøre med hendes opsigelse flere dage senere.

Det var en konsekvens af hendes ledelsesstil, sagde hr. de la Chenelière.

Quebec-regeringens undersøgelse vil blive udført af et eksternt firma og forventes at tage tre til fire uger, sagde hr. de la Chenelière. Efterforskerne vil interviewe museumsansatte, medlemmer af bestyrelsen og tidligere ansatte, der forlod museet, fordi de, sagde han, ville flygte fra arbejdspladskulturen.

Provinsens kulturministerium har begrundet sit indgreb ved at påpege, at regeringen i Quebec er museets største finansiør. Nathalie Roy, kultur- og kommunikationsminister , har bedt om aktindsigt i personalerapporten, der blev brugt til at forklare fru Bondils afskedigelse, men museet har afvist med henvisning til løfter om fortrolighed til deltagerne.

Med strøm af støtte fra museumsledere forventes det, at fru Bondil let vil lande på sit næste job. Alligevel havde hun ikke tænkt sig at afslutte sin 13-årige embedsperiode som museumsdirektør i en offentlig kamp med den institution, hvor hun har tilbragt en god del af sin karriere. Hun sagde, at hun ser hele rodet som delvist et resultat af rodet kommunikation og mangel på person-til-person kontakt på grund af fjernarbejde under corona-lockdownen.

Jeg tror, ​​at der er noget med Covid, der har skabt et usædvanligt følelsesmæssigt og professionelt miljø, sagde hun. Der er noget med disse virtuelle interaktioner, som viser nødvendigheden af ​​at have direkte forbindelse.