Den fine kunst at være kurator

I løbet af det sidste årti, efterhånden som den moderne kunstverden er vokset til planetarisk størrelse - flere gallerier, flere messer, flere kunstsælgende websteder, større museer, nye biennaler næsten hver måned - har det nogle gange virket, som om en ny form for kulturel figur er også blevet født: den internationale kurator, konstant på flugt til et eller andet sted.

Fænomenet er ikke helt nyt. Omrejsende europæiske kuratorer som Harald Szeemann og Germano Celant satte betingelserne i 1960'erne. Men kunstverdenens transformation har forvandlet det kuratoriske felt, og i denne uge behøvede du ikke at gå længere end et par steder på Manhattan for at prøve dets stadig mere globale gennembrud. En eftermiddag i et mødelokale nær Madison Square Park sad en ung australsk kurator med speciale i aboriginal kunst ved siden af ​​en Yale-uddannet maler-kunstprofessor-kurator fra Tennessee, som sad over for et bord fra andre kuratorer fra London, Beijing, Mexico City, Madrid (i form af Brasilien) og Berlin (dog arbejder i Albanien). I de foregående måneder havde kuratorer fra 20 andre lande, mange af dem langt fra samtidskunstens slagne veje - Sri Lanka, Letland, Nigeria, Bulgarien - været i byen af ​​samme grund.

Hver af kuratorerne havde betalt $1.900 - og i nogle tilfælde mere, for flybillet og overnatning - for at komme til New York for et 10-dages trænings- og netværksprogram, som for nylig blev etableret af Independent Curators International , som gennem de fleste af sine tre årtier har været kendt for at hjælpe med at omsætte kurators ideer til vandreudstillinger, der lejes af etablerede museer.



Men i løbet af de sidste tre år har denne nonprofitorganisation, baseret på beskedne kontorer med udsigt over det nedre Broadway, genopfundet sig selv, og dens profil er begyndt at stige sammen med professionens profil.

Billede Nancy Spector, fra Guggenheim, taler, og kuratorer lytter til et træningsprogram på Manhattan.

Selvom det ikke ligefrem er lukrativt - det seneste øjebliksbillede fra Bureau of Labor Statistics anslår den anslåede middelløn for en kurator, bredt defineret, i USA til $53.540 - er erhvervet vokset hurtigt i cachet. Selve ordet er sivet ind i sproget, lidt for dybt. (Kuratér din Facebook-profil, som du kuraterer dit liv, en blog på sociale medier, som for nylig blev rådgivet). Og selvom udtrykket uafhængig kurator er vildledende - kuratorer er normalt knyttet til institutioner eller programmer, om end midlertidigt - eksemplet med omrejsende kuratorer, der er blevet kunst -verdensberømtheder i de senere år, som Okwui Enwezor, Hans-Ulrich Obrist og Neville Wakefield, har haft en effekt.

Hele dette fænomen er virkelig en post-millennium-ting, sagde Kate Fowle, en mangeårig britisk kurator, der tog over som administrerende direktør for Independent Curators i 2009 efter at have arbejdet i et år som kurator for et nyt kunstcenter i Beijing. Det er et erhverv, der vokser i en meget, meget hurtig hastighed.

Selvom det er svært at finde præcise tal, sagde fru Fowle, at en indikation af feltets størrelse på verdensplan var, at der i løbet af de to et halvt år siden hendes organisation startede et træningsprogram i 2010, 672 ansøgere fra mere end 62 lande - mange flere end vi nogensinde havde forventet, sagde hun - har kæmpet om, hvad der har vist sig at være omkring 150 pladser i programmet, valgt af en jury. Der afholdes to sessioner hvert år i New York, hver med plads til kun omkring 14 deltagere. Og programmets popularitet fik hurtigt uafhængige kuratorer til at indlede samarbejder med andre grupper for at starte parallelle træningssessioner andre steder: i Philadelphia, Mumbai, Beijing og det sydøstlige Brasilien i det privatfinansierede moderne kunstkompleks kendt som Inhotim .

I New York i denne uge tilbragte de seneste deltagere, i alderen fra begyndelsen af ​​20'erne til begyndelsen af ​​50'erne, tid med nogle af de mest fremtrædende fagfolk på byens museer og nonprofit-områder: Nancy Spector, chefkurator på Guggenheim; Scott Rothkopf, fra Whitney; Laura Hoptman fra Museum of Modern Art; Matthew Higgs fra Hvide søjler . Emnerne og diskussionerne - fra de æstetiske finesser af sokler og sandpapirtape til ideer om at organisere udstillinger mod ens egen smag - var lige så omfattende og amorfe som jobbeskrivelsen.

Fru Spector talte om vanskelighederne ved at kæmpe med autoriteten i Guggenheims arkitektur (jeg tror nogle gange, at jeg ikke kan installere i et firkantet rum længere), men også, mere udførligt, om farerne ved helikoptermodellen for international kurering, hvilket alt for ofte fører til overfladisk forståelse af kulturer og deres kunst - og til dårlige shows, sagde hun.

Hr. Rothkopf, som var på vej til en anden kuratorkonference i Boston dagen efter, hyldede dyderne - dem han jokede med kunne virke nærmest neokoniske i en accelererende kunstverden - ved at arbejde tæt sammen med museumssamlinger og med kunstnere over lange perioder for at skabe udstillinger, der former et argument.

Billede

Kredit...Fred R. Conrad/The New York Times

Jeg vil gerne have en stemme som kurator, sagde han, ikke kun som en slags filmproducent.

Et uofficielt tema for forsamlingen var et ønske blandt mange kuratorer om at finde måder at definere sig selv mod den kommercielle kunstverden, mens de stadig kunne betale regningerne.

Det er meget svært for folk, der gør dette i Kina, at finde den rigtige slags sted, som ikke føles som bare en del af markedet, sagde Su Wei, en uafhængig kritiker og kurator fra Beijing. Meaghan Kent, som arbejdede for Chelsea gallerier i mange år og for nylig startede et nonprofit-program, site95 , der arrangerer shows i midlertidige byrum, sagde, at mange kuratorer, hun kender, er lige så kreative omkring deres levebrød, som de er i deres arbejde med kunst og kunstnere.

Der er mange mennesker derude, som er kunstner-kurator-bartender-whatevers, og de sætter bare det hele sammen for at få det til at fungere, sagde hun. De vil gerne have friheden til at finde på tingene, mens de går.

Emilia Galatis, en kurator fra Perth, Australien, som tilbragte en del af sidste år i ørkenen for at møde aboriginalkunstnere, sagde, at besøget i New York og talt med kuratorer fra hele verden understregede for hende, hvor langt væk fra radaren for moderne kunst er aboriginal kunst. , og hvor snævert fokus på kuratorfeltet kan være på trods af dets størrelse.

Det er virkelig svært selv at tale præcist om global kurering, når verden stadig er så forskelligartet, sagde hun.

Men Mr. Su sagde, at jo mere han rejste som kurator, jo mindre mangfoldig kom kunstverdenen til at virke. Jeg var til en anden kuratorkonference, lige før jeg kom hertil, i Guangzhou, og alle de ting, vi diskuterede der, var ikke meget anderledes end det, vi diskuterer her i dag.