Faith Ringgold vil blive ved med at kæmpe tilbage

Efter tabet af sin mand og en pandemisk lockdown blev denne glødende aktivist kreativt blokeret. Nu, efter at have set protesterne, er hun inspireret igen.

Faith Ringgold ved sit spisebord i Englewood, N.J., omgivet af sit arbejde California Dah #3, 1983, og forestillede sig, hvad hendes mor oplevede, da hun døde. Jeg skal altid mærke noget for at male det, siger fru Ringgold. Dukken er Cassie fra hendes børnebog, Tar Beach.Kredit...Meron Tekie Menghitab for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

ENGLEWOOD, N.J. - Faith Ringgold har set masser af rystelser og mærkelige øjeblikke i sine 89 velrejste år. Men den provokerende Harlem-fødte kunstner - der har konfronteret racerelationer i dette land fra alle vinkler, førte til protester for at diversificere museer for årtier siden og endda kom i fængsel for en udstilling, hun organiserede - har ikke haft noget referencepunkt for pandemien, der holder hende inde lockdown og kreativt lammet i sit hjem i denne grønne forstad i det meste af foråret.

Jeg prøver at give mening i tingene, bringe lidt lys over situationen, sagde hun for et par uger siden, da nyhedernes distraktion afholdt hende fra at klatre op ad trappen til det smukke og luftige studie, hun havde bygget, da hun flyttede fra Harlem 30 år siden. Børnene går ikke i skole, og over hele verden er den samme situation, tænkte fru Ringgold, en tidligere kunstlærer, mens hendes to voksne døtre svævede og MSNBC spillede.

Jeg holder bare øjnene vidt åbne, så jeg kan finde et synspunkt på alt det her, sagde hun med et suk. Jeg har ventet på inspirationen, der kan hjælpe mig med at inspirere andre.

Så, med George Floyds død den 25. maj, begyndte hun at komme ud af sin tåge og tænke mere klart, og hun begyndte at visualisere, hvordan hun kunne få sine tanker ned. Hun er trods alt visionæren bag maleriet af et raceoptøj i samlingen på Museet for Moderne Kunst, der i den seneste uge er blevet kaldt en port til udfordrende fastlåste måder at tænke social uretfærdighed på. Hendes storstilede værk American People Series #20: Die, fra 1967, var inspireret af Guernica og hænger nu sammen med flere af Picassos ikoniske malerier.

Jeg prøvede bare at læse tiderne, og for mig faldt alle ned, sagde fru Ringgold om de velklædte sorte og hvide mennesker, hun malede, der væltede ud på fortovet. Og hvis det gør folk ked af det, er det fordi, jeg vil have dem til at blive kede af det.

Billede Faith Ringgolds American People Series #20: Die, fra 1967, var et midtpunkt i MoMA rehang sidste efterår.

Kredit...Faith Ringgold/Artists Rights Society (ARS), New York, Courtesy ACA Galleries, New York; Museet for moderne kunst

Maleriet vil stadig kunne ses i sensommeren, hvor museet skal genåbne. I mellemtiden, den 18. juni, vil fru Ringgold og Anne Umland, en kurator der, deltage i en live Q. og A. session kl. 20.00. på YouTube , en del af MoMA's Virtual Views serie. De vil diskutere Die i detaljer og meget mere.

Visse værker bliver besøgendes favoritter over en længere periode, men det er sjældent, når et maleri øjeblikkeligt bliver til det, sagde Ann Temkin, MoMAs chefkurator for maleri og skulptur, om det store lærred, der bedøvede menneskemængderne i månederne efter museets genåbning sidste efterår. .

Med sit arbejde, der for nylig blev vist rundt om i verden som aldrig før, har fru Ringgold et sent liv, hun ikke havde forestillet sig, da hun protesterede på Whitney for 50 år siden og krævede, at det omfattede flere kvinder og farvede. Dorian Bergen, hendes gallerist ved A.C.A. (som har en historie med at repræsentere politiske kunstnere), mener, at stigningen i popularitet (og priser) fik en kickstart i 2017 med hendes optagelse i Tate Museum of Londons Soul of a Nation: Art in the Age of Black Power.

Billede

Kredit...Faith Ringgold/Artists Rights Society (ARS), New York; ACA Galleries, New York

Billede

Kredit...Faith Ringgold/Artists Rights Society (ARS), New York; ACA Galleries, New York

Showet rejste bredt, herunder til Brooklyn. Et tiltalende retrospektiv i Londons Serpentine Galleries i 2019 fulgte; The Times of London kaldte det lyst, smukt og brutalt og en smuk gut punch. I de kommende måneder vil der være shows på Bildmuseet i Sverige og på Glenstone, museet for samtidskunst uden for Washington, DC. Derudover vil et Ringgold-værk med tekst, Street Story Quilt (1985), kunne ses den 150. jubilæumsshow på Metropolitan Museum of Art, når det genåbner.

Det er en historie om overlevelse og forløsning og taler til stærke sociale og historiske uligheder, sagde Sheena Wagstaff, museets formand for moderne og samtidskunst. Hun fører tilsyn med en samling, der omfatter yngre sorte kvindelige kunstnere (Kara Walker, Lorna Simpson og Wangechi Mutu blandt dem), men bemærker, at selvom nogle er bedre kendt, gjorde Faith det først.

Ms. Wagstaff beundrer især, hvordan Ms. Ringgold inkorporerede sorte kvinder i sine scener i det daglige liv, og tilføjer, at mens Beyoncé måske har invaderet Louvre i en nylig musikvideo, havde Ms. Ringgold været der for tre årtier siden. Hende Dans på Louvre quiltserier fra slutningen af ​​90'erne viser sprudlende sorte familier, der nyder store europæiske kunstværker. I et værk viser hun Picasso, der maler en nøgen sort kvinde foran hans Les Demoiselles d'Avignon.

Den anerkender kunsthistorien, mens den undergraver den, sagde Ms. Wagstaff. Faith Ringgold er altid polemisk, men aldrig ensidig.

Billede

Kredit...Faith Ringgold/Artists Rights Society (ARS), New York; ACA Galleries, New York

Og også aldrig forudsigelig. Nogle af portrætterne i hendes American People Series viser elegante sorte figurer underkuet på subtile måder af hvide. Senere billeder inkluderer et frimærke af et gitter af ansigter med næsten skjulte tekster, der staver Black Power og White Power. En af hendes tidligste malede dyner (hendes mor, en kjoledesigner, hjalp til) fra 1983, kaldet Hvem er bange for tante Jemima?, bruger sine tekster og billeder til at genskabe mammafiguren som iværksætter.

Jeg tænker altid på, hvad der kan være bedre, sagde fru Ringgold om at se på livet direkte, mens jeg satte spørgsmålstegn ved det. Og hvis du ikke får det derude, vil situationen aldrig ændre sig.

Hvis Romare Bearden, som tidligt opmuntrede fru Ringgold, mente, at en intens, ivrig hengivenhed til nutidens liv var negerkunstnerens kald, fik hun beskeden. Hvert eneste af hendes billeder fortæller en historie, så ofte at opløfte som kritik og næsten altid på lyse, modige og indbydende måder. I en quilt fra sin American Collection-serie (1997) malede hun Frihedsgudinden med sit eget ansigt og dreadlocks i en havn fuld af flagrende sorte figurer. Hendes maleri af det amerikanske flag kaldte Ytringsfrihed er dækket med håndskrevne navne i guld af alle fra Harriet Tubman til Jesse Helms.

Billede

Kredit...Faith Ringgold/Artists Rights Society (ARS), New York, via The Metropolitan Museum of Art

Jeg ville ikke forlade nogen, bemærkede hun med en tilbagelænet og ungdommelig stemme informeret, det så næsten ud til, af en jazzrytme. Alle kommer til at tale.

Billede

Kredit...Faith Ringgold/Artists Rights Society (ARS), New York; ACA Galleries, New York

Hendes barndom i Harlem var fuld af musik og den kunst, som hendes mor opmuntrede. I 1950 giftede hun sig med Robert Earl Wallace, en jazzmusiker, havde to døtre, Barbara og Michele, og blev derefter skilt i 1955. Hun dimitterede fra City College med en mastergrad i 1959 og underviste i kunst i offentlige skoler og senere på universitetsniveau. Hun giftede sig med Burdette Ringgold, som blev en kærlig udbyder, i 1962, fandt en gallerist i 1967, havde et par shows, der ikke gjorde meget for hendes karriere, og begyndte derefter at organisere protester. Hun endte i fængsel i 1970 for vanhelligelse ved et brand-show med amerikansk flag, som hun var medkurater af i Judson Church i Greenwich Village.

De holdt mig ikke inde længe, ​​fordi medierne så med, sagde hun.

Omkring samme tid mødtes hun med kvinder, der var fængslet på Rikers, og malede derefter et vægmaleri, der viser en kvindelig politibetjent, basketballspiller, minister, bygningsarbejder og amerikansk præsident. Alle de ting, livet kunne bringe dem, hvis de havde frihed, sagde hun.

Hendes billeder er ofte af aktive kvinder, der svinger økser, marcherer eller synger lungerne ud, og som en afroamerikansk kvinde, der altid interesserede mig, sagde Lisa Farrington, en forfatter og associeret dekan ved Howard University. Hun skilte sig ud, fordi hun var så i dit ansigt og så politisk ærlig. Så meget, at da Chase Manhattans kuratorer var ved at købe et af hendes flagmalerier til bankens velrenommerede moderne samling, trak de tilbage, da de bemærkede, at det indeholdt en brandhæmmende racebeskæftigelse.

Billede

Kredit...Faith Ringgold/Artists Rights Society (ARS), New York; ACA Galleries, New York

Senere årtier har fundet hende arbejde i en række forskellige medier og stilarter, herunder afrikanske masker og bløde skulpturer, thangka (tibetanske gobeliner) og de quilts, som hun er bedst kendt for, inklusive den lyriske Tar Beach-serie, der blev en inspirerende billedbog, der hylder urban hustage og fantasiens kraft.

I månederne før pandemien ramte, havde Ms. Ringgold typisk været aktiv. Ved at bruge en stok, hun knap havde brug for, og iført en Women, Freedom, Now-T-shirt baseret på en af ​​hendes collager, tog hun en dag fri fra arbejdet i februar for at komme til MoMA og se hendes race-optøjer-maleri, og folkemængderne, der overvejede det. Hun ramte også Met Breuer, hvor hendes Ytringsfrihedsflag hang i et show af internationale politiske kunstnere.

Tilbage i sit studie samme uge håbede hun at komme tilbage til en kommission af farvede glasvinduer til Yale University, der skulle erstatte race ufølsom dem, der forestiller den tidligere amerikanske vicepræsident og berygtede slaverifortaler John C. Calhoun, hængende i Calhoun College (nu omdøbt til Grace Hopper). Hun inspicerede også sin serie af festlige malerier af livlige ældre mennesker. Gamle mennesker opfører sig ikke altid som gamle mennesker, var budskabet. Det, jeg siger til folk på min alder, er at lade dig fortsætte, sagde hun.

Men hun kunne ikke selv fortsætte.

Hendes elskede mand, som tilbragte sit liv på et samlebånd til biler, døde den 1. februar efter flere år på et plejehjem med Parkinsons. I nærheden af ​​trappeopgangen i sit hjem pegede hun på sit maleri af en havefest i 2001. Han tårnede sig op over gæster med armene ude, som om han ville flyve. Jeg tror, ​​han har det bedre nu, sukkede hun. På hendes kontor hang snesevis af honorære grader på hver væg. Et fedt maleri af nogle blomster fra hendes studietid lyste et hjørne op.

På college sagde de aldrig, at du skulle male verden, som den virkelig er, sagde hun, mens hun slukkede lyset for at gå ned til middag. Men jeg skal altid mærke noget for at male det.

Så kom virussen, der fik hende klistret til nyhederne uden svar.

Men med George Floyds død i slutningen af ​​sidste måned, begyndte hun at spekulere på, om det ville være en katalysator, der ville vende udviklingen af ​​social retfærdighed i dette land. Jeg kan ikke forestille mig, hvad han gjorde for at fortjene at dø, sagde hun. Hans ånde blev stjålet af et system, der truer vores frihed.

Billede

Kredit...Meron Tekie Menghitab for The New York Times

Det var da, da et sent forår endelig tog fat udenfor, hun mærkede sine ideer og politik genopstå. Jeg skal først se en idé i mit hoved, og jeg begynder at visualisere, hvad det er, jeg har at sige, sagde hun.

Fra denne uge arbejder hun igen og overvejer aktivt ideer til et flagprojekt for en kommission fra ejendomsgiganten Tishman Speyer. Virksomheden vil installere 192 af dem i august i Rockefeller Center. Hendes flag vil vaje i godt selskab, med andre af Jeff Koons, Marina Abramovic, Sarah Sze, KAWS og Laurie Anderson.

Og jeg er ikke færdig endnu, sagde hun. Jeg har så meget mere at lave.

Når hun ikke arbejder og endda på det seneste laver styrke- og strækøvelser, kigger hun ud på den store baghave, som hendes mand elskede så højt, og som hun medvirkede i flere værker, med dens farver lige så klare som nogen andre i hende. malerier. Efter mange års forsømmelse bliver den restaureret.

Det får mig til at føle mig oppe, sagde hun. Fordi vi er interesserede i livet.