Med underskud overvejer Met at sælge kunst for at hjælpe med at betale regningerne

Ligesom mange museer søger Met at drage fordel af en lempelse af reglerne for kunstsalg for at passe på samlinger.

Dette er tidspunktet, hvor vi skal holde vores muligheder åbne, sagde Max Hollein, Mets direktør. Ingen af ​​os har et fuldt perspektiv på, hvordan pandemien vil udspille sig.

Med en potentiel mangel på 150 millioner dollars på grund af pandemien har Metropolitan Museum of Art indledt samtaler med auktionshuse og dets kuratorer om at sælge nogle kunstværker for at hjælpe med at betale for pleje af samlingen.

Dette er tidspunktet, hvor vi skal holde vores muligheder åbne, sagde Max Hollein , Mets direktør, i et interview. Ingen af ​​os har et fuldt perspektiv på, hvordan pandemien vil udspille sig. Det ville være upassende for os ikke at overveje det, når vi stadig er i denne tågede situation.



Som mange andre institutioner søger Met at drage fordel af et to-årigt vindue, hvor Association of Art Museum Directors - en professionel organisation, der vejleder sine medlemmers bedste praksis - har slækket retningslinjerne, der styrer, hvordan indtægter fra salg af værker i en samling (kendt som deaccession) kan dirigeres.

Tidligere måtte museer kun bruge sådanne midler til fremtidige kunstkøb. Men sidste forår har foreningen annonceret at det frem til den 10. april 2022 ikke ville straffe museer, der bruger indtægterne fra fratrådt kunst til at betale for udgifter forbundet med den direkte pleje af samlinger.

Billede

Kredit...Christie's Images Ltd.

Brooklyn Museum førte an sidste efterår ved at udnytte dette skift og rejste i alt 31 millioner dollars på auktionssalg i USA og Europa til pleje af dets kunstværker.

Mere kontroversielt fulgte Baltimore Museum of Art trop kort efter ved at annoncere, at det ville fratræde malerier af Brice Marden, Clyfford Still og Andy Warhol. Efter kritik og samtaler med museumsdirektørforeningen, museet besluttede at trække værkerne af Still og Marden to timer før salget.

The Mets bevægelse i retning af fratrædelse stødte straks på en vis modstand, overraskende nok fra dets tidligere direktør, Thomas P. Campbell, som lørdag skrev et indlæg på sin Instagram konto at han var forvirret over nyheden.

Selvom jeg lige så godt som nogen kender kompleksiteten i at køre den gigant, og jeg har stor sympati for dem, der sidder i førersædet, frygter jeg, at dette er en glat vej, skrev hr. Campbell nu. direktør og administrerende direktør for Fine Arts Museums of San Francisco. Faren er, at fratrædelse af driftsomkostninger bliver normen, især hvis førende museer som Met følger trop. Frakobling vil være som crack-kokain for misbrugeren - et hurtigt hit, der bliver en afhængighed.

Som museer med jævne mellemrum gør rutinemæssigt, vil Mets kuratorer vurdere besiddelserne i deres afdelinger med henblik på, hvilke stykker der er duplikative eller er blevet erstattet af bedre eksempler, eller sjældent - hvis nogensinde - er blevet vist.

Værker, der skal sælges, skal herefter godkendes af afdelingsledere, museets direktør og bestyrelse inden offentlig auktion. Bestyrelsen skal også først godkende en revision af Mets indsamlingsplejepolitik, et skridt, der forventes på det næste tillidsmandsmøde i marts.

Selvom Met revurderer sin samling for værker, der skal sælges for at betale for samlingspleje, forsøger museet også at samle sine beholdninger i forsømte områder, såsom værker af kvinder og farvede.

I kølvandet på George Floyds drab og et opgør omkring race på landsplan, såvel som inde i museet, udsendte Met i juli et brev, der forpligtede sig til en fond på 3 til 5 millioner dollars til at støtte initiativer, udstillinger og opkøb inden for området forskellige kunsthistorier.

The Met lovede også inden for de næste 12 måneder at etablere købsbevillinger på $10 millioner for at øge antallet af værker af farvekunstnere i vores samlinger fra det 20. og 21. århundrede.

Men Hollein understregede, at bygning af Mets besiddelser i disse underrepræsenterede områder ikke ville betyde, at historiske kategorier formindskes. Han nævnte som eksempel Mets erhvervelse i 2020 af The Temptation of Saint Mary Magdalen, omkring 1626, og Virgin and Child Enthroned, omkring 1345-50.

Jeg vil gerne undgå enhver misforståelse om, at fordi vi har nogle ekstra prioriteter, der gør, at vi fratrædelse arbejder for at nå disse mål, tilføjede han. Det ene har intet med det andet at gøre.

Hollein var måske opmærksom på kritikken af ​​Baltimore Museums direktør, Christopher Bedford, for fratrædelse af syv blue-chip malerier i 2018 for at købe værker af kvinder og farvede kunstnere. (Salget i 2020 var beregnet til at rejse penge til at afhjælpe lønforskelle som svar på krav fra museets personale.)

Måske mest markant var det, at Indianapolis Art Museum - der konfronterede høje opbevarings- og konserveringsomkostninger - brugte år på at rangordne hver af de 54.000 genstande i sin samling med bogstavkarakterer. Tyve procent af varerne fik et D, hvilket gjorde dem til kandidater til at blive solgt eller givet til en anden institution.

I interviews syntes kuratorer på Met at erkende, at en lempelse af reglerne var et nødvendigt skridt. Der er noget presserende i dette, sagde Ian Alteveer, Mets kurator for moderne og samtidskunst. Vi står med et stort budgetunderskud. Vi har i årevis forsøgt at få mere robust finansiering til bevaring, en af ​​de vigtigste ting i forbindelse med samlingspleje.

Forståelse af, at fratrædelse kan være en lynafleder - især hvis medlemmer af offentligheden er imod specifikke salg - sagde Hollein, at involvering i denne evalueringsproces er den mere samvittighedsfulde fremgangsmåde.

Alle museer i USA har disse samtaler, sagde han. 'Vil vi bruge dette vindue? Hvad ville det betyde for institutionen? Hvad ville det betyde for indsamlingen?’ Det ville være uansvarligt, at vi ikke diskuterede dette nu.