Facebook, med henvisning til plyndringer, forbyder salg af historiske artefakter

Virksomheden annoncerede forbuddet, efter at forskere rapporterede, at plyndrere brugte platformen til at identificere og sælge ulovligt udgravede antikviteter.

Artefakter, der siges at være taget fra de gamle ruiner af Palmyra i Syrien, er blevet udbudt til salg på Facebook.

Som svar på kritik af, at dets websted er blevet en basar for salg af plyndrede mellemøstlige antikviteter, sagde Facebook tirsdag, at det ville fjerne alt indhold, der forsøger at købe, sælge eller handle med historiske artefakter.

Beslutningen kom, efter at arkæologer og aktivister, der overvåger den ulovlige handel med antikviteter, sagde, at de havde identificeret mindst 200 Facebook-grupper med næsten to millioner medlemmer, der brugte platformen til at finde sortebørskøbere og til at tilbyde tutorials om, hvordan man bedst graver og leverer mest eftertragtede varer.



Almindelige eksempler omfatter gravrelikvier, stenskulpturer, mosaikker og i nogle tilfælde hele sarkofager fra Syrien, Egypten, Irak og Nordafrika.

Greg Mandel, public policy manager hos Facebook, sagde: Vi har længe haft regler, der forhindrer salg af stjålne artefakter. Men, tilføjede han: For at holde disse artefakter og vores brugere sikre, har vi arbejdet på udvide vores regler , og fra i dag forbyder vi nu udveksling, salg eller køb af alle historiske artefakter på Facebook og Instagram.

Facebook-politikken definerer historiske artefakter som sjældne genstande af væsentlig historisk, kulturel eller videnskabelig værdi, der omfatter gamle begravelsesgenstande, mønter, gravsten, graverede segl, ruller og manuskripter.

I mange tilfælde, ifølge videooptagelser opnået af Antiquities Trafficking and Heritage Anthropology Research Project, et undersøgelsesprojekt ledet af antikvitetseksperter, giver mellemmændene, der driver Facebook-grupperne, realtidsinstruktioner til plyndrerne om, hvilke genstande der skal udgraves og stjæles.

Katie Paul, meddirektør for projektet, sagde i et interview: De vil bogstaveligt talt poste billeder fra auktionskataloger og sige: 'Se, det er her, hvor meget det her kan sælges for, så gå efter det gutter.' Online-handlere, hun tilføjet, vil også forsøge at forsikre ulovlige købere om, at de får ægte varer ved at poste fotos eller videoer, der viser genstandene, der graves op på stedet.

Billede

Kredit...John Minchillo/Associated Press

Ms. Paul sagde, at købere og sælgere vil bruge kodet sprog til at diskutere antikviteterne og derefter flytte til en krypteret app, hvor de kan gennemføre handlen. Twitter-feedet til efterforskningsprojektet hjælper hun med at instruere skærmbilleder og videoer fra Facebook-sider, der viser uforskammede tilfælde af plyndring og tusindvis af genstande sat til salg.

Ms. Paul og hendes medinstruktør, Amr al-Azm, professor ved Shawnee State University i Ohio, har taget billeder og videoer fra Facebook-grupperne i flere år. I en rapport sidste år med titlen Facebooks sorte marked i oldsager, parret sagde, at Facebook er blevet et vidtstrakt digitalt sort marked, der letter ulovlig handel med antikviteter fra hele Mellemøsten og Nordafrika.

Ms. Paul sagde, at Facebook havde været langsom til at indrømme problemet og lemfældig i politiets kriminalitet online. I årevis har Facebook tjent som en massiv afsætningsmulighed for antikvitetsplyndrere og smuglere, når de søger at tilføre materiale til et voksende globalt netværk, sagde hun.

Men hun sagde, at den nylige beslutning fra Facebook repræsenterer et vigtigt skift i deres holdning til handel med kulturarv og viser, at de erkender, at dette er en ulovlig og skadelig aktivitet, der finder sted på deres platform.

Hun tilføjede dog, at en politik kun er så god som dens håndhævelse.

Mr. Azm sagde, at han ønsker, at Facebook skal bevare alle beviser for menneskehandel i stedet for blot at slette dem.

De fotos og videoer af artefakter, vi ser lagt på Facebook, ofte mens de stadig er i jorden, kan være det eneste bevis på det objekts eksistens, sagde Mr. Azm.