Stoffer med stærke historier at fortælle

Den afro-brasilianske billedhugger Sonia Gomes giver i et debutshow i USA materialer nyt liv - da de har givet hendes liv ny balance.

Kunstneren Sonia Gomes i sit atelier i São Paulo, Brasilien.Kredit...Gabriela Portilho for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

SÃO PAULO, Brasilien - Gemt væk på en nederste hylde i Sonia Gomes' studie her er en lille papkasse. Indeni er to tørklæder - det ene vævet i sennepsfarvet kashmir og det andet i en trykt silke - omhyggeligt foldet. Et håndskrevet brev sidder ovenpå.

Tanken om, at en lille del af mig kunne blive en del af dit arbejde, inspirerer mig virkelig og får mig til at smile, lyder det.

Tørklæderne, fra en beundrer af hendes arbejde, var gaver, ligesom de andre brugte tekstiler strakt hen over metalskærmene på fru Gomes' studievægge og hængende fra krogene i loftet - en antik brudekjole i lag af creme blonder og silke, en himmelblå dug med hvide broderede blomster, som engang tilhørte en vens bedstemor, fragmenter af guldlamé, der tidligere var dele af et karnevalskostume - som hun kombinerer med hverdagsmaterialer som møbler, drivtømmer og tråd for at skabe abstrakte skulpturer. Materialerne blev givet til fru Gomes i håbet om, at hun kunne vride, udfylde eller sy dem, hvilket gav hver genstand en ny betydning, efterhånden som den bliver en del af hendes arbejde.

Billede Lágrima (Tear) af Sonia Gomes, der bruger fundne og donerede materialer som stof, tråd og drivtømmer til at skabe abstrakte skulpturer, der taler til hendes sorte arv.

Kredit...Gabriela Portilho for The New York Times

Billede

Kredit...Gabriela Portilho for The New York Times

Billede

Kredit...Gabriela Portilho for The New York Times

Tak fordi du har skabt et så ærligt arbejde, som er en del af dig, men også er en del af verden, skrev kvinden, der sendte tørklæderne, souvenirs fra rejser til Pakistan og Kina.

Jeg føler, at folk siger til mig, 'giv dette nye liv, lad det ikke dø', sagde fru Gomes i et interview. Det er noget så værdifuldt for den person, at de ønsker, at det skal blive noget større.

For fru Gomes, 72, er det den handling at give disse materialer nyt liv, der har hjulpet hende med at helbrede sit eget.

Det tog fru Gomes det meste af hendes liv at indse, at hun altid havde været kunstner. Som en ung pige, der voksede op i Caetanópolis, en lille by, der engang var kendt som et produktionscenter for tekstiler, kunne hun godt lide at dekonstruere sit tøj og gøre det til noget andet ved at bruge rester af stof og fundet materialer til at lave sine egne smykker.

Det er en del af denne oprørskhed, som jeg altid har haft, sagde hun. Jeg kan stadig ikke lide ting, der er forudbestemt, som siger, at man skal gøre ting eller bære tingene på en bestemt måde.

Hun var 45, da hun efterlod en karriere som advokat for at gå på Guignard School, en kunstskole i hendes hjemstat Minas Gerais. Der opdagede hun, at ikke alt er kunst, men kunst kan være hvad som helst, sagde hun og gav hende selvtilliden til at komme videre med sit arbejde, som genvinder den afro-brasilianske oplevelse og kultur, som fortsat er blevet formindsket og tilegnet sig i det sidste land i den vestlige verden for at afskaffe slaveriet.

Billede

Kredit...Gabriela Portilho for The New York Times

Billede

Kredit...Gabriela Portilho for The New York Times

Billede

Kredit...Gabriela Portilho for The New York Times

Billede

Kredit...Gabriela Portilho for The New York Times

En af hendes assistenter, Juliana dos Santos, også en sort kunstner, ser smerten og lidelsen i drejningerne i fru Gomes' skulpturer, en repræsentation af den racisme, hun har stået over for gennem hele sit liv som sort kvinde i Brasilien. Den måde, hvorpå materialerne samles eller skilles ad, viser spændingen mellem idéer om konflikt og fred, og hvad fru dos Santos fortolker som de interne kampe, som fru Gomes håndterede på grund af de fordomme, der fulgte hende.

Hendes arbejde handler ikke om syning; det handler om at bringe det, der er vrangen ud, sagde fru dos Santos. Det er ikke umiddelbart. Det kommer indefra. Hun er som en forsker. Hendes arbejde handler mere om proces end produkt.

Fru Gomes kan lide at lade stoffer hænge for bedre at forstå, hvordan de vil se ud over tid. Hendes proces er taktil, og hun ser på verden umiddelbart omkring hende for at få indflydelse, især fra marginaliserede kunstnere og kunsthåndværkere, som er forblevet anonyme.

Hendes debutudstilling i Pace Gallery, som åbner 3. september i galleriets midlertidige rum i East Hampton, NY, omfatter nye værker og skulpturer fra tidligere shows, som Cordão dos Mentecaptos, hvor hun forvrider, pakker, propper og syr flerfarvede stoffer ind i forskellige former, og bind dem sammen, før det færdige stykke hænges fra loftet. Hun har også samarbejdet om et nyt mixed-media-værk med maleren Marina Perez Simão, som vil være en del af septembershowet. (Ms. Gomes' første soloudstilling med Pace Gallery på Manhattan finder sted i 2022.)

Hun er den slags kunstner, som, når du ser værket, er en troende snarere end blot en værdsætter, sagde Marc Glimcher, Pace Gallerys administrerende direktør. Hun er som en dirigent, og alle disse genstande og elementer er orkestret. Det giver bare genlyd.

Billede

Kredit...Gabriela Portilho for The New York Times

Billede

Kredit...Gabriela Portilho for The New York Times

Billede

Kredit...Gabriela Portilho for The New York Times

Som sort kvinde siger Ms. Gomes, at hun regelmæssigt forventes at fortælle en bestemt historie med sin kunst og følge, hvad andre synes, sort kunst bør være. Men hun nægter at lade sig slå i hulen som aktivistisk kunstner eller at få sit arbejde stemplet som kunsthåndværk, et udtryk, der ofte bruges til at formindske kunst lavet af kunstnere, der tilhører marginaliserede grupper.

Da hun forlod Guignard-skolen, kæmpede Gomes for at overleve med det, hun lavede. Fordi hun lader sine materialer fortælle hende, hvad de vil være og bevæger sig komfortabelt mellem forskellige medier, indtog hendes værker et rum, der faldt mellem, hvad gallerier betragtede som fin kunst, og hvad kunsthåndværksverdenen troede ville sælge. Men det generede hende ikke.

Jeg ønsker ikke at blive fanget i nogen kasser, sagde hun. Det hæmmer min frihed.

Hun ved også, at arbejdet på tværs af medier ikke var den eneste hindring, der efterlod hendes kunst uden for nogen konventionelle kategorier. Som sort kvinde vidste hun altid, at reglerne ville være anderledes for hende. Ms. Gomes sagde, at mere plads langsomt begynder at åbne sig for sorte kunstnere i Brasilien, og det er på grund af indsatsen fra de sorte kunstnergrupper i landet. De unge sorte mennesker, hun ser i São Paulo, hvor hun nu bor og arbejder, giver hende håb om, at disse rum vil fortsætte med at formere sig.

Du kan ikke tale om brasiliansk kunst uden at tale om sorte mennesker, sagde hun. Og det er os, der ændrer tingene, med vores vedholdenhed og vores modstand.

Billede

Kredit...Gabriela Portilho for The New York Times

Hendes kunst vandt anerkendelse uden for landet, længe før den begyndte at lave bølger i Brasilien. Gomes blev inviteret til at deltage i Venedig Biennalen 2015, og i 2017 blev hendes arbejde blandt andet vist på National Museum of Women in the Arts i Washington, D.C. og Turner Contemporary i Margate, England. Hendes første soloshows på velkendte brasilianske institutioner ville følge. I 2018 blev hendes arbejde vist på Niterói Contemporary Art Museum og på Museum of Art of São Paulo Assis Chateaubriand (MASP), hvor hun var den første nulevende afro-brasilianske kvindelige kunstner, der havde et monografisk show.

Da hendes stykker begyndte at nå et bredere publikum, fremkaldte de en række forskellige fortolkninger, nogle der kom som en overraskelse for Gomes. I det øjeblik hun hørte, at hendes arbejde føltes som om det var meningen, at det skulle hele, indså hun, at det var præcis, hvad det havde gjort for hende.

Mens jeg arbejdede, gentænkede jeg hele mit liv, sagde hun. Alle vanskelighederne. Jeg har aldrig haft problemer, fordi jeg er kvinde. For før jeg er kvinde, er jeg sort.

For fru Gomes er det, der taler til hende, historien bag de individuelle materialer, der udgør hendes kunst. Når de mødes, fortæller hun ikke kun sin egen historie, men også historierne om alle, der kom før hende.

Kunst, for mig, blev født gennem denne nødvendighed for udtryk, sagde hun. Nu føler jeg, at jeg har en stemme.