Félix Fénéon, samleren-anarkisten, der var Seurats første mester

Museet for moderne kunst genåbner med et eksemplarisk show, der er viet til en væsentlig skikkelse, der multitaskede sig vej gennem den æstetiske og politiske gæring i Belle Époque Paris.

Paul Signacs portræt skildrer Félix Fénéon som en asketisk, men flamboyant ringmester sat mod et psykedelisk nålehjul af mønstre. Dens overvældende titel: Opus 217. Mod emaljen af ​​en baggrundsrytmik med takter og vinkler, toner og nuancer, Portræt af M. Félix Fénéon i 1890.

Hver udstilling fortæller en historie, normalt om en kunstner eller grupper af dem. Nogle gange fokuserer nogle shows dog på ikke-kunstnere: personer, der arbejder som kunsthandlere, kuratorer, kritikere eller samlere. Essentielle for en fungerende kunstverden laver de ikke ting. De får tingene til at ske.

Sådanne shows har været stigende i New York på det seneste og afslører de bredere sammenhænge af moderne kunst. Det seneste er det rigelige Félix Fénéon: The Anarchist and the Avant-Garde - Fra Signac til Matisse and Beyond på Museet for Moderne Kunst. (Dens umiddelbare forgængere inkluderer sidste års Lincoln Kirsteins moderne på MoMA og Edith Halpert and the Rise of American Art på det jødiske museum.)



Den smarte og geniale Félix Fénéon (1861-1944) er det ideelle motiv for et show af denne art, da han var en af ​​de travleste og mest fascinerende spillere i parisiske kulturkredse i årtierne omkring begyndelsen af ​​det 20. århundrede. En bekræftet dandy, han arbejdede som kritiker, redaktør, oversætter, kurator, journalist, udgiver, gallerist, privat forhandler og forudseende samler, ikke kun af den franske avantgarde, men også af ikke-vestlig kunst, især afrikansk skulptur, hvis æstetiske værdi han var tidligt til at genkende. Og som mange kunstnere og forfattere i sin generation var han en selvidentificeret anarkist, overvåget af politiet og en gang arresteret. Kort sagt, bare at læse den detaljerede kronologi i showets skat af et katalog kan være udmattende.

Billede

Kredit...Barbier-Mueller Museum Foundation, Genève; Ferrazzini-mund

Den nuværende udstilling var lige begyndt at blive installeret, da nedlukningen begyndte og vil blive vist for første gang, når museet genåbner den 27. august. Et fantastisk show, det begyndte som et samarbejde mellem Isabelle Cahn, chefkurator på Musée d. 'Orsay og Philippe Peltier, en tidligere afdelingsleder på Musée du quai Branly-Jacques Chirac i Paris, hvor en meget større gruppe af det ikke-vestlige materiale blev udstillet. The Moderns præsentation - organiseret af Starr Figura, kurator for tryk og tegninger, i samarbejde med kuratorassistenten Anna Blaha - forener showene.

Dens behændigt anlagte blanding af kunst, artefakter, publikationer og arkivmateriale gengiver Fénéons liv og tid. Vi ser ham i fotografier og portrætter sammen med eksempler på den kunst, han støttede, herunder talrige stykker fra hans egen samling. Blandt dem er to fantastiske grupper: 18 tegninger og malerier af Georges Seurat, hans livs kunstneriske passion, og 18 skulpturer, primært fra Central- og Vestafrika.

Billede

Kredit...Metropolitan Museum of Art

Når man ser på billederne her, havde Fénéon en overnaturlig følelse af moderne cool. Han var høj og elegant, aldrig mindre end upåklageligt påklædt. Hans karakteristiske profil og lille fipskæg fremkaldte både onkel Sam og djævelen og gav ham tilnavnet Yankee Mephistopheles.

Som søn af en schweizisk skolelærer og en fransk sælger fra Bourgogne vandt han priser i skolen og i sine teenageår arbejdede han som journalistlærling og skrev usignerede stykker til en lokal avis. Efter et års obligatorisk militærtjeneste ankom han til Paris i en alder af 20 år efter at have sat sig først på en konkurrencedygtig eksamen for job i krigsministeriet. Der blev han betragtet som en mønstermedarbejder, der hurtigt steg til stillingen som kontorchef, selvom hans anarkistiske sympatier blev dybere.

Billede

Kredit...Museet for moderne kunst; Robert Gerhardt

I 1883 skrev Fénéon kunst og litteraturkritik til små publikationer, hvoraf han var med til at stifte nogle. Han bidrog også med usignerede traktater, der raserede mod undertrykkelsen af ​​Den Tredje Republik. Inden det næste år, havde han hævdet i sit forfatterskab, skulle formålet med al regering være at gøre regeringen unødvendig. I april 1894 blev han arresteret sammen med 29 andre og anklaget for sammensværgelse i forbindelse med bombningen af ​​en restaurant. Fængslet i fire måneder - i afventning af det, der blev kendt som Trial of the Thirty - lærte han sig selv engelsk og oversatte Jane Austens Northanger Abbey til fransk. Hans vittige tiltale på standen, omtalt i pressen, kan have bidraget til hans frifindelse.

I dag huskes Fénéon måske bedst for sine kritiske indsigter, som han begyndte at udgive i 1883. Karrieren som kunstkritiker sluttede stort set med berygtetheden af ​​Trial of the Thirty, hvorefter han udmærkede sig som chefredaktør på det litterære tidsskrift La Revue blanche. Han var opdageren af ​​Georges Seurat og opfandt udtrykket neo-impressionisme for den kunstbevægelse, som Seurat stod i spidsen for med Paul Signac og den tidligere impressionist Camille Pissarro. Dette var i 1886, året hvor Seurats store mesterværk, Søndag eftermiddag på La Grande Jatte, første gang blev udstillet. Tilfreds med Fénéons forfatterskab om hans arbejde, gav Seurat ham det sidste studie til La Grande Jatte, som begynder showet, den lån fra Metropolitan Museum of Art .

Billede

Kredit...Orsay Museum, Paris RMNGrandPalais; Herve Lewandowski

For Fénéon repræsenterede neo-impressionisternes brug af de nyeste videnskabelige teorier om lys og farve og deres ligefremme prikketeknik fremskridt i forhold til impressionismens mere rodede, mere intuitive malingshåndtering. Deres stil nedtonede kunstnerens følelser og bravourfærdigheder, hvilket øgede kunstobjektets autonomi, et koncept, der er grundlæggende for vestlig modernisme. Autonomi var også et kardinalprincip i hans politiske synspunkter. For ham udviklede kunst og samfund sig ad parallelle spor, men begge krævede radikale nye ideer for fremskridt.

Dette show udstråler en vis varme af følelse. Værkerne tidligere i Fénéons samling vidner om både fornøjelsen og den stringens, han søgte i kunsten. De mødes med slående klarhed i Henri-Edmond Cross's The Golden Isles (1891-92), et lille maleri, der reducerer en havudstrækning til for det meste almindelige klatter af blåt. (Tænk Milton Avery og Alma Thomas.) Fra Fénéons kollektion er også The Folding Bed, en sjælden nøgen nøgen af ​​Édouard Vuillard, en undersøgelse i cremer og hvide farver, inklusive den blege figur, der ligger i sengetøjet.

Billede

Kredit...Privat samling

Den høje respekt, som de kunstnere, han beundrede, følte for Fénéon, er tydelig i portrætterne, især Signacs skildring af ham som en asketisk, men flamboyant ringmester. Vist i profil, i en guld topcoat mod et psykedelisk nålehjul af mønstre, holder han en høj hat, stok og handsker i den ene hånd, en enkelt blomst i den anden.

Titlen går prætentiøst og efterligner angiveligt dem, som videnskabsmænd gav deres papirer: Opus 217. Mod emaljen af ​​en baggrundsrytmik med takter og vinkler, toner og nuancer, Portræt af M. Félix Fénéon i 1890. Fénéon kunne ikke lide maleriet. holdt den på sine vægge, indtil Signac døde i 1935.

Billede

Kredit...Succession H. Matisse / Artists Rights Society(ARS), New York

I slutningen af ​​1890'erne malede Félix Vallotton og Vuillard portrætter, der hyldede mindre ekstravagant. Begge placerer Fénéon på La Revue blanches kontor, i en sort frakke, lænet voldsomt ind i hans skrivebord, som er stablet med papirer. (Den strenge diagonal på hans ryg bekræfter den militære holdning af hans fotografier.) Tro mod deres egne følsomheder giver Vallotton kontoret en stram, geometrisk stringens, mens Vuillard vælger en implicit hjemlig blødhed.

Billede

Kredit...Eugène Pirou

I et af udstillingens mest omstændelige, om end lidt udfordrende strækninger, forskellige former for tryksager, der overvåger Fénéons publikationer, politiske aktiviteter og de parisiske vandinger, hvor unge kunstnere og radikale ofte blandes. Vi ser plakater designet af folk som Toulouse-Lautrec, Steinlen og Bonnard til byens mest kendte caféer - Moulin Rouge, Le Chat Noir, Folies-Bergère. Blandt disse er Vallottons skarpe sort-hvide træblokke af politibetjente, der anklager gadedemonstranter, en anarkist, der bliver arresteret, en anden, der skal henrettes. Noget materiale dokumenterer retssagen mod de tredive, inklusive Fénéons usædvanligt flotte krusskud.

Showets anden halvdel koncentrerer sig primært om Fénéons endelige ansættelse: hans 18 år som forhandler af samtidskunst på det berømte franske galleri Bernheim-Jeune. Det omfatter malerier af kunstnere, han bragte til galleriet, som Matisse, Bonnard og Kees van Dongen, samt en lille gruppe malerier af de italienske futurister, hvis første Paris-udstilling Fénéon arrangerede på galleriet i 1912.

Billede

Kredit...Haag Kunstmuseum

Der er ukendte knockouts, blandt dem er Luigi Russolos Revolt of 1911 med sine skrigende røde chevrons fra Kunstmuseum Den Haag. Matisses studie fra 1905 til Livsglæden, fra Statens Museum for Kunst i København, er bedre end det ikoniske slutværk i Barnes Collection. Det er mere robust malet, og krøllede figurer er fraværende. I dette sidste galleri danner de ikke-vestlige stykker en falanks nede i midten; eksempler på europæiske modernistiske malerier hænger på væggene. Det er provokerende - en af ​​de mest forfriskende seværdigheder på et museum i New York i øjeblikket.

Efter at La Revue blanche lukkede i 1903, arbejdede Fénéon som journalist ved dagblade, først Le Figaro, derefter Le Matin. Der skrev han i 1906, i månederne før han startede på Bernheim-Jeune, hundredvis af briefs til en klumme kaldet News in Three Lines, hvoraf flere er udstillet her.

Disse kapselberetninger om skandaler, mord, ulykker og lidenskabsforbrydelser er udsøgt udførte. Deres skæve kompression og ubøjede prosa forskrækker og behager, hvilket gør ulighederne i hverdagen, de fremhæver, endnu mere vilde og chokerende. I den ene skrev han: Da Jallat, urmager fra St. Étienne, fandt sin datter utilstrækkelig stram, dræbte hende. Det er rigtigt, at han har 11 børn tilbage. De er de levende forfædre til kubistisk collage, surrealisternes udsøgte ligtegninger og alle former for poesi fra det 20. århundrede. I dem mødes æstetikken Fénéon og anarkisten Fénéon, og ikke-kunstneren bliver en kunstner med varig præstation.


Félix Fénéon: The Anarchist and the Avant-Garde - Fra Signac til Matisse and Beyond

Til og med 2. januar på Museum of Modern Art, 11 West 53rd Street, Manhattan; 212-708-9400, moma.org . Museet genåbner 27. august; tidsbestemte billetter skal reserveres online.