Eksploderende Ephemera

Lay on Ground, Light Fuse, Retired Quickly and Don Not Hold in Hand after Lighting er de tilbagevendende advarsler på 3.000 vintage fyrværkeripakker til salg den 22. og 23. juni.

Morphy Auktioner i Denver, Pa., nær Reading, tilbyder samlingen af ​​George Moyer, som længe har domineret dette nichemarked.

Mr. Moyer, 64, en pyrotekniker og brandmand i Pottsville, Pa., har sporet fyrværkeripakker i fem årtier. Han har trollet i antikvitetsbutikker og udstillinger, gennemsynet fabriksinventaret og handlet med andre feinschmeckere. Sjældenheder har kostet ham op til fire figurer stykket.



Alt, hvad jeg ikke havde hørt om eller set, var jeg nødt til at have, sagde hr. Moyer i et nyligt telefoninterview. At finde ubeskadiget materiale kræver enorm tålmodighed, fordi det selvfølgelig var meningen, at det skulle være engangs. Du river indpakningen af ​​og sprænger dem i luften, sagde han.

Morphys estimater for de fleste af pakkerne, inklusive talrige kinesiske eksportvarer fra begyndelsen af ​​1900-tallet, er et par hundrede dollars. Producenterne lagde vægt på ildkraft og macho-appel med illustrationer af vulkaner, drager, boksere, riddere, marinesoldater, Batman og Tarzan. De forsøgte at tiltrække amerikanske patrioter med mærkenavne som Yan Kee Boy og Voice of Freedom og billeder af amerikanske doughboys, forter og kampvogne.

Alligevel ser en række designs overraskende føjelige ud, trykt med havheste, skildpadder og får. Julemanden optræder på fyrværkeri lavet til julefejringer, og hr. Moyer har fundet produkter beregnet til begravelsesoptog med mærkenavnet Farvel.

Billede Dette vintage fyrværkerimærke er blandt de pakker, der bliver auktioneret fra samlingen af ​​George Moyer fra Pottsville, Pa.

Han fremviste samlingen i spejletuier i sit hjem og lukkede besøgende ind. Men han lånte ikke til museums- eller antikvitetsudstillinger.

Det er for farligt, sagde han, men han henviste ikke til potentiel eksplosivitet. Nogen er tilbøjelig til at tage en eller beskadige den, sagde han. Selve fyrværkerne er formentlig ikke længere brændbare. Jeg tror ikke engang, man kunne tænde dem, sagde han. Alder fjerner alt.

Han har været medforfatter til videnskabelige bøger, bl.a Firecrackers: The Art and History og Firecrackers! En iøjnefaldende samling af kinesisk fyrværkerikunst (begge fra Ten Speed ​​Press). De forklarer fyrværkerimagernes rystende liv.

Mændene på disse fabrikker ligner slaver, rapporterede en forretningsmand fra Seattle efter at have besøgt Kina i begyndelsen af ​​1900-tallet. Et 5-årigt barn arbejder muligvis sammen med en vissen gammel kvinde, som måske er barnets oldemor.

Mr. Moyer sælger samlingen nu, så hans arvinger ikke skal beskæftige sig med at sprede den, sagde han. Uden ham til stede for at dele sin viden om fremstillingshistorie og aktuelle markedsværdier, tilføjede han, ville enhver antikvitetshandler have været her og tilbyde $10 for alt.

Et par andre store fyrværkeri-memorabilia-samlere har doneret besiddelser til Smithsonian, herunder Dennis Manochio Sr., en samler og historiker, der døde i 1993. Han havde opretholdt et Fourth of July museum i Californien.

Den videnskabelige interesse for området har været stigende. Firecracker-pakker vises i en ny bog, Etiketkunst fra den kinesiske verden, 1890-1976 (Schiffer), af efemera-samleren Andrew S. Cahan. Sidste efterår Museum for britisk folklore arrangeret et show, Remember, Remember: A History of Fireworks in Britain, på Compton Verney galleri i Warwickshire. Plakaterne og emballagen kom hovedsageligt fra samlingen af ​​Maurice Evans, en ottendeårig historiker og pyrotekniker i Sussex.

Billede

Kredit...Antikke Hjælper Auktioner

Sjældne Fugle

Ingen ved, hvorfor gamle nordamerikanere huggede sten i fugleformer, eller hvorfor de foretrak en begrænset palet. Stammerne udbrød porfyr, skifer og kvarts i nuancer af gråt, grønt, tan og okker for at danne rå næb og vingeformer.

Forskere har foreslået, at genstandene, kendt som fuglesten og dokumenteret i udgravninger tilbage til 1840'erne, var amuletter eller måske finials til ceremonielle stabe. Men den mest populære teori på det seneste er, at de blev spændt fast på spydforlængere kaldet atlatls , tjener som modvægt og ergonomiske håndtag.

Earl C. Townsend Jr., en Indianapolis-advokat, der døde i 2007, 92 år gammel, ejede så mange fuglesten, at de praktisk talt overdøvede hans relikvieværelse derhjemme. Antique Helper auktionshus i Indianapolis har spredt sin ejendom i en række salg, og dets andet parti vil blive udbudt d. 23. juni .

Mr. Townsend fandt sine første gamle stenudskæringer som barn på sin families Indiana-gård. I 1959 skrev han en 720-siders opslagsbog, Birdstones of the North American Indian, som er tilbage på tryk ( Hart Forlag ). I 1971 gav Chippewa stammeledere i Michigan ham den ærefulde titel Birdstone Man.

I udsalget den 23. juni har omkring 50 fuglesten estimater for det meste på et par tusinde dollars hver. Mange optrådte i Townsend-bogen med omhyggelige noter om udgravningssteder og tidligere ejere. En håndfuld af udskæringerne betragtes som mesterværker. En grønlig-sort porfyrfugl med svulmende cremefarvede øjne, fundet i Wisconsin og derefter i Smithsonians samling, anslås til op til $600.000. En fugl med polkaprikker i Michigan med en lavtslynget krop, som Mr. Townsend kaldte krybdyrformet, har et topestimat på $60.000.

Auktionen inkluderer også 250 ikke-fuglestenspartier, inklusive pilespidser, vedhæng og mystiske sommerfugleformede udskæringer kaldet bannerstones, der kan have været knyttet til atlatler. I Antique Helpers første Townsend-udsalg i december sidste år, bragte en håndfuld bannersten og fuglesten sekscifrede priser. En tredje Townsend-auktion er planlagt til december.

Markedet er fyldt med forfalskninger, og Mr. Townsend skrev meget om, hvordan man opdager dem. Et kapitel i hans bog er viet til de afslørende tegn på nye fuglesten, som han rutinemæssigt så på store museer og videnskabelige publikationer. Han advarede samlere om at holde øje med alt for pæne boremærker, flade baser, søde spidse haler og kunstige pletter forårsaget af eddike, tørvemos og saltsyre.

Han var selvsikker i sit eget øje, fordi han selv gravede mange af sine udskæringer op, eller stolede på de bønder og fisker, der havde. Hans bog giver et par folkelige anekdoter om, hvor stykker var dukket op mellem majsfrøplanter og nær jernbaneskinner, og hvordan han ville bytte friskfanget sort bas for en attråværdig fuglesten.