Ekspansiv tænkning opretholder Hongkongs uafhængige gallerier

Disse eksperimentelle kunstrum tilbyder mentorprogrammer, opholdssteder og endda sundheds- og tandforsikringer.

Udstillingsstedet Précédée, på en travl strækning af Yau Ma Tei-kvarteret i Hong Kong.

En nylig eftermiddag, kuratoren Cosmin Costinas diskuterede det udfordrende forløbne år fra Til hjemmesiden , det nonprofit-galleri, han leder på 22. etage i en bygning i Quarry Bay-området i Hong Kong.

Da alt, hvad vi tog for givet, blev ændret, sagde han i et videointerview, spurgte hans team: Hvorfor skulle vi overleve som institution? Hvad er kunstinstitutioner for noget i første omgang?



De tænkte på, hvordan Para Site kunne reagere direkte på det presserende øjeblik. For at kunstorganisationer virkelig kan retfærdiggøre deres tilstedeværelse, sagde hr. Costinas, galleriets kurator og administrerende direktør, skal de være indlejret i fællesskabet.

Billede

Kredit...Yi Yi Lily Chan

Under pandemien dannede Para Site, et af Hong Kongs ældste uafhængige gallerier, en koalition med 16 andre nonprofit kunstgrupper - store og små, etablerede og lige begyndt, mange kunstnerdrevne - under navnet Hong Kongs kollektive uafhængige kunstrum . Til gengæld for individuelle donationer på 400 Hongkong-dollars (ca. $52) tilbød den plakater, som kunstnere havde lavet som en del af 2020 Solidaritet , et globalt initiativ, og fordelte overskuddet ligeligt mellem sine medlemmer.

Som i andre kunsthovedstæder med store kunsthandlere og kunstmesser giver sådanne uafhængige gallerier mulighed for at se mindre mainstream-talenter, sagde John Tain, forskningschef ved Asia Art Archive i Hong Kong. Det, der er karakteristisk ved scenen her, er, at fast ejendom er notorisk dyrt, men kunstnere har fundet måder at understøtte disse rum.

Hver gruppe i salget fik hvad der svarer til omkring 490 $ - ikke en formue, men for os er det en stor ting, sagde kunstneren Kay Mei Ling Beadman , hvis fireårige Skjult rum var modtager. Vi har ingen finansiering. Vi arbejder på luft.

Hidden Space optager 300 kvadratfod af Ms. Beadmans studie i en industribygning i Kwai Hing-området. Hun og to andre kunstnere, Isabella Ng og Katie Ho, inviterer jævnaldrende til at lave ambitiøse projekter der.

Hong Kong-kunstnere har små atelierer, og den eneste gang, de bliver store, er, når de kan realisere et show, sagde hun. En, Ayumi Adachi , fyldte galleriet med en delirisk installation af kalkerpapir dækket med blæklinjer.

Hidden Space er på ingen måde den mest kompakte placering i byen. Kunstneren Mand Tin har arrangeret shows siden 2017 kl Foregået , en lavvandet butiksfacade med glasfacade på en travl strækning af Yau Ma Tei-kvarteret. Den er lige stor nok til, at nogle få mennesker kan stå indenfor, og dens udstillinger - af Ip Wai Lung, Kacey Wong og andre - kan ses udefra 24 timer i døgnet (ideelt under en pandemi).

Billede

Kredit...Skjult rum

Mr. Tin underviser i digital kunst på Open University of Hong Kong og sætter pengene, han engang brugte til at leje et studie, til sit galleri i lommestørrelse. Jeg vil gerne vise mine elever, at hvis de vil have ændringer, skal de handle, sagde han.

Hvilket vil sige, at sådanne rum ofte vedtager usædvanlige driftsmodeller, ikke kun nye kunstneriske ideer. Veteranen 1a Mellemrum , i et tidligere slagteri i To Kwa Wan-området, arrangerer shows, opholdssteder og et mentorprogram for kunstkritikere og starter en performancefestival.

En del af vores mission er at gøre samtidskunst tilgængelig og sjov, sagde Juliana Chan, 1a's gallerichef. I normale år har det givet studerende rundvisninger i Art Basel. I denne uge vil det være vært for åbne atelierer med sine seks artister in residence.

Para Site, som har et multigenerationelt gruppeshow kaldet Curtain, tilbyder nu tand- og sygeforsikring til kunstnere, mens det samarbejder med dem (stort set uhørt i dette prekære felt). Det tildeler også uomgængelige tilskud til lokale kunstnere. (Det er godt positioneret til at gøre det med en auktionsgalla, donationer og offentlige penge til støtte for dets 4.500 kvadratmeter store operation - en imponerende stigning fra dens beskedne begyndelse som skabelsen af ​​syv entreprenante kunstnere for 25 år siden.)

Selvom Art Basel kan være et ideelt tidspunkt for lokale outfits at tiltrække opmærksomhed, er det ikke alle, der er med i handlingen. Hidden Space iscenesætter ikke engang shows under messen. Vi stræber ikke efter at være en del af kunstmarkedets cirkus, sagde fru Beadman, som skulle tale om selvstændige rum på et panel på satellitmessen i Basel Kunst Central .

Andre holder en ret lav profil året rundt. På Lamma Island, 25 minutter med færge fra det travle Central District, kunstneren Tiffany Sia har skabt et vovemodigt projektrum og opholdsprogram kaldet Spekulativt sted i huset, hun deler med sin mand.

Det er et elastisk rum for kunstnere, forfattere og filmskabere at arbejde sammen og leve sammen, sagde fru Sia, som blev født i Hong Kong og vendte tilbage i 2018 efter omkring 20 år i USA.

Finansieret af parrets hverdagsjob har Speculative Place været vært for kunstnere som Carolyn Lazard fra Philadelphia og Joshua Gen Solondz fra Brooklyn. Da rejsen er stoppet, har fru Sia skiftet programmering online og startet en presse.

Billede

Kredit...Spekulativt sted

Denne byge af aktivitet kommer midt i en usikker tid for Hong Kong, som Kinas ny national sikkerhedslov omformer civilsamfundet og indskrænker ytringsfriheden. Samtidig med at South China Morning Post har rapporteret, at en nedtur i detailhandlen har sat skub i skrammel kunstrum , tales der om, at kunstnere med evnen til at tage af sted kan tage andre steder hen.

Alligevel har en vis forgængelighed altid været en del af den lokale scene. Ud over den formidable husleje er folk for længst kommet og gået under politiske skift i denne immigrationshub. Nogle rum kan være fly-by-night - de holder ikke så længe, ​​sagde hr. Tain. Men mens de opererer, kan de fremme vitale fællesskaber.

De offentligt vendte ting er lidt af det halve af historien, sagde Ms. Beadman om Hidden Space. At kunne bare være sammen og snakke og være åben, det er en af ​​de kritiske ting, vi ønsker at gøre.

Ms. Sia sagde, at Ms. Beadman havde påpeget over for hende, at navnene på nogle af disse freewheeling-virksomheder er afslørende. Ud over det skjulte rum og det spekulative sted er der Rooftop Institut , Flydende projekter og Parallelt rum . Hver er, sagde hun, næsten selvbevidst om dets mulige flygtigehed eller blot dens hemmelige natur.

Vi er en del af en historie og en scene, hvor folk forsøger at gøre ting, så længe de kan gøre dem, sagde fru Sia.