På Entrenched Met Museum ryster den nye direktør tingene op

Et år inde i jobbet viser Max Hollein, at kunst ikke kun skal ses gennem en vestlig linse.

Max Hollein, direktør for Metropolitan Museum of Art, hjælper museet med at gentænke samlinger i dialog med sociale, politiske og kulturelle skift.Kredit...Lelanie Foster for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

Da kurator Denise Murrell for nogle år tilbage ledte efter et museum for at hjælpe hende med at udvikle en udstilling om sorte modeller, der prægede kunsthistorien, slog hun til på den ene institution efter den anden. Metropolitan Museum of Art, huskede hun, svarede aldrig engang.

Dr. Murrell præsenterede i sidste ende sit show - Posing Modernity: The Black Model From Manet and Matisse to Today - på Wallach Art Gallery ved Columbia University, hvor det åbnede til Rave anmeldelser sidste år og blev hyldet for sit stipendium om afrikansk indflydelse i moderne kunst.

I denne uge vil Metropolitan Museum of Art annoncere, at det ansætter Dr. Murrell, som er afroamerikaner, til den nyoprettede fuldtidsstilling som associeret kurator for kunst fra det 19. og 20. århundrede. Hendes udnævnelse er bemærkelsesværdig, og ikke kun fordi Met historisk set har manglet farvekuratorer. Hun er også en af ​​de første ansættelser foretaget af Mets direktør, Max Hollein, som nu er et år inde i sin embedsperiode - og symbolsk for den multidisciplinære, multietniske retning, han styrer et af verdens største, mest forankrede museer.

Det er en ny dag på Met, sagde Darren Walker, præsident for Ford Foundation, som forkæmper Dr. Murrell. Hvad det siger om Max er, at han er villig til at gøre dristige ting, han er villig til at forstyrre museets normative praksis, han vil innovere og transformere.

Hr. Holleins indsats omfatte hans bestilling af to nutidige udstillinger af farvede mennesker, som han har placeret i fremtrædende rum. Fra den 19. december vil to monumentale malerier af Cree-kunstneren Kent Monkman, inklusive et, der genskaber det ikoniske oliemaleri Washington Crossing the Delaware fra 1851 med oprindelige folk, der styrer fartøjet - blandt dem kunstnerens kønsflydende alter ego - blive vist. i den store sal, dens majestætiske hovedindgang. I september åbnede Met sine Fifth Avenue facadenicher for første gang med en række bronzeskulpturer inspireret af afrikanske kvinder af den kenyansk-fødte kunstner Wangechi Mutu .

Billede Dr. Denise Murrell, kurator og kunstforsker ansvarlig for Posing Modernity: The Black Model From Manet to Matisse to Today, er blevet ansat af Met.

Kredit...Annie Tritt for The New York Times

Sådanne initiativer taler om hr. Holleins vægt på mangfoldige måder at anskue kunst på og hans beslutsomhed for at nedbryde grænser mellem museets traditionelt silede afdelinger. Mens Met forbereder sig på at fejre sit 150-års jubilæum næste år, udvider Mr. Hollein definitionen af ​​samtidskunst til at omfatte værker fra hele verden og aktiverer offentlige områder i Fifth Avenue-bygningen for at vise det.

Hvis du har en af ​​de største samlinger, har du næsten en forpligtelse til at rekontekstualisere den i forhold til de fortællinger, den giver, sagde hr. Hollein i et interview. Jeg vil gerne sikre mig, at det ikke kun er én stemme, men flere stemmer.

Ansættelsen af ​​Dr. Murrell, som starter i januar, repræsenterer et skridt i den retning. Hun vil arbejde sammen med Mets moderne og nutidige afdeling, ledet af Sheena Wagstaff, og med den europæiske maleriafdeling, ledet af Keith Christiansen , mens han rapporterede til Andrea Bayer, vicedirektøren for indsamlinger og administration.

Max og hans team ønsker proaktivt at bevæge sig mod en mere inkluderende præsentation af kunsthistorien på tværs af alle perioder, sagde Dr. Murrell. Dette er et øjebliks bøjning på Met - en genovervejelse af Vesten, der bevæger sig væk fra en udelukkende europæisk kultur; en dybere præsentation af farvekunstnere og en større bredde af billeder, der forestiller farvede mennesker.

Mr. Hollein sagde også, at han ønsker at sikre sig, at Met ikke blot fejrer emnerne for sine udstillinger, men udforsker underlivet, modsatte synspunkter og gråzoner. Ikke hvert show behøver at være 100 procent rosende over den kunst, det viser, sagde han. Vi skal også vise kompleksitet.

Denne kompleksitet er tydelig i det aktuelle show, The Last Knight: The Art, Armor, and Ambition of Maximilian I. Ved at se lånene - som flere kvadratiske sandstensrelieffer - før udstillingen åbnede i oktober, opfordrede hr. Hollein den ansvarlige kurator , Pierre Terjanian, for at få et show om en renæssancekejser til at føles moderne og nuanceret.

Kunst kan ikke kun opfattes i forhold til dens skønhed og håndværk, sagde hr. Hollein. Du skal også vurdere det i lyset af dets politiske budskaber.

Mens en kongelig rustning tilsyneladende blev lavet til Henrik VIII's store kampagne for at erobre Frankrig, sagde hr. Hollein, sandheden er, at han havde gigt og knap kunne gå. Der var ingen måde, han nogensinde ville bære den rustning, endsige gå i krig. Det var propaganda. Ligesom George Bush står på hangarskibet, bliver det brugt til beskeder.

At fremhæve udstillingernes sociale og politiske kontekst hænger sammen med en landsdækkende indsats fra institutioner - nemlig Museum of Modern Art, med dets nylige omlægning af sin enorme samling - for at gentænke præsentationen af ​​kunsthistorie.

Billede

Kredit...Aaron Wynia

Billede

Kredit...Aaron Wynia

Han er i høj grad en direktør for det 21. århundrede, sagde Andrew Bolton, kurator med ansvar for Met's Costume Institute, og understregede mangfoldigheden af ​​indgangspunkter og perspektiver.

De inde i Met har noteret sig hr. Holleins tilgang - som det tydeligst fremgår af facadeprojektet. Niche-ideen har været derude i et stykke tid, sagde Ms. Wagstaff. Det krævede en instruktør og tillid til den slags idéer for at gøre det til virkelighed.

Kunstverdenens beboere er blevet slået af, hvor let hr. Hollein bevæger sig blandt dem - ned ad gangene på Frieze Art Fair på Randalls Island; håndtryk ved High Lines årlige galla; forhåndsvisning af auktionerne; deltagelse i Rosa Barbas elektroniske musikkoncert på Armory; fejrer kunstneren Sarah Sze ved hendes åbningsmiddag i galleriet.

Nogle forventede, at den Wien-fødte hr. Hollein, 50, ville være noget af en eurocentrisk outsider, da han tilbragte en stor del af sin karriere som direktør for Schirn Kunsthalle Frankfurt, byens Städel Museum og Liebieghaus-skulpturmuseet. Men i to år, før han kom til Met, var han direktør og administrerende direktør for Fine Arts Museums i San Francisco, hvor han overvågede shows af kunstnere som Julian Schnabel og Sarah Lucas, som forbandt ham til dette lands hvidglødende verden af ​​samtidskunst .

Og New York repræsenterer noget af en hjemkomst: Hr. Hollein skar tænderne i Guggenheim, hvor han arbejdede under Thomas Krens - først som 21-årig praktikant og senere som hr. Krens's stabschef. Så hr. Hollein passer uden tvivl mere komfortabelt ind i byens kunstverden end hans to forgængere, da Thomas P. Campbell var gobelinkurator, før han blev direktør, og Philippe de Montebello specialiserede sig i europæiske malerier.

For at være sikker har hr. Hollein haft en indlæringskurve siden han ankom til Met. Han kom fra mindre institutioner og en europæisk tradition for statsstøtte til museer, hvilket kræver mindre privat indsamling. Nu skal han kæmpe med en stab på 2.200, et årligt driftsbudget på 320 millioner dollars og 17 assertive kuratorafdelinger.

Mr. Hollein indser, at han er nødt til at begrænse sine ambitioner, sagde Hamilton E. James, formand for Met-bestyrelsens økonomiudvalg. Jeg tror, ​​han er klar over, at Met er en meget større og mere kompliceret institution end nogen steder, hvor han har været før, sagde han. Tag dig tid, begynd at opbygge relationer én kurator ad gangen, kom ikke ind med flammende våben.

Max forstår, at han ikke kan alt, at budgettet ikke er ubegrænset, tilføjede Mr. James. Max forstår, at der skal træffes valg, og han træffer dem.

Billede

Kredit...Lelanie Foster for The New York Times

I erkendelse af, at der altid er risikoen og måske tendensen til at gøre for meget, sagde hr. Hollein, at han har været opmærksom på at forsøge at koncentrere sig om nogle få klare prioriteter, nemlig at udforske forskellige måder at fortælle historier på - delvist gennem idriftsættelse af værker som hr. Monkman's. Han fremfører bestemt en alternativ fortælling om udviklingen af ​​Amerika, sagde hr. Hollein om kunstneren.

Mens hr. Holleins begyndelse på Met ser ud til at have været forholdsvis glat, er han alligevel stødt på bump undervejs. Den typisk energiske direktør var synligt udtømt af en sygdom tidligt i sin embedsperiode, en sag, han sagde, at han foretrak at holde privat, da hans helbred er blevet bedre, og der ikke var nogen afbrydelse af hans Met-aktiviteter.

Derudover har hr. Hollein måttet indstille sig på at dele roret med Daniel H. Weiss, Mets præsident og administrerende direktør, som han teknisk set er underlagt. Hver har sit særprægede græstæppe - Mr. Hollein overvåger den kunstneriske og programmatiske side af operationen, Mr. Weiss forretningen og administrationen. Men hr. Hollein var vant til at køre sit eget show i sine tidligere direktørstillinger.

På samme måde var hr. Weiss, der ledede Met-soloen, efter at Mr. Campbell blev tvunget til at træde tilbage på grund af økonomisk dårlig ledelse i 2017, vænnet sig til at være den eneste ansvarlige fyr. Det var for eksempel hr. Weiss, der gav grønt lys til kurator Carmen C. Bambachs nylige præsentation af Leonardo da Vincis Sankt Hieronymus beder i ørkenen , et særligt lån fra Vatikanmuseerne til minde om 500-året for kunstnerens død.

Både hr. Hollein og hr. Weiss indrømmede at de havde vokseværk i de tidlige stadier af samarbejdet, for det meste ved at skulle holde hinanden orienteret om beslutninger, de tidligere måtte have truffet ensidigt. Det er en ledelsesmodel, der helt sikkert har sine fordele, men også sine udfordringer, sagde hr. Hollein. Du skal altid minde dig selv om at kommunikere mere. I min tidligere institution havde jeg alt dette i hovedet.

Men begge sagde, at de værdsatte partnerskabet. Udfordringen er, hvordan opbygger man et integreret team blandt to mennesker, der er fuldt dannet på egen hånd? sagde hr. Weiss.

De har vinden i ryggen, nu hvor Met har formået at komme ud af en nedadgående underskudsspiral og komme videre på mere solid økonomisk grund. Museet er på vej til at gå i balance i år, sagde Mr. James, efter at have opbygget en ny reserve til udskudt vedligeholdelse; sænkede legatudgifterne til 5 procent; og holdt op med regelmæssigt at dyppe ind i sin kvasi-begavelse eller regnvejrsdagsfond. I august reviderede Moody's Investors Service sine udsigter til Met til stabile fra negative.

Billede

Kredit...Todd Heisler/The New York Times

Billede

Kredit...Sunny Shokrae for The New York Times

Det er dog stadig uklart, om de to ledere vil lykkes, hvor Met tidligere mislykkedes med at rejse 600 millioner dollars til museets nye moderne og nutidige fløj, som var sat på hold i 2017 og har siden været på vej tilbage til forbrænderen.

Der er endnu ikke annonceret nogen hovedgave til det projekt. En person tæt på fundraising-processen sagde, at Met er forsigtige med at sikre, at en donor ikke er sårbar over for politiske indvendinger.

The Met indvilligede for nylig i at afsværge finansiering fra medlemmer af Sackler-familien knyttet til skaberen af ​​OxyContin, i kølvandet på protester, og institutioner overalt er under intensiveret pres for at evaluere folkene bag sådanne gaver såvel som deres tillidsmænd.

Mets renovering for 70 millioner dollars af Rockefeller Wing med kunst fra Afrika, Oceanien og Amerika skal begynde sidst på næste år. Hr. Hollein understregede vigtigheden af ​​at have samlinger i dialog med sociale, politiske og kulturelle skift og bemærkede, at de gamle nærøstlige gallerier ikke er blevet ændret siden 1980'erne og trænger til opdatering. Der er sket så meget på det område, og vores forståelse har udviklet sig, sagde han.

Ian Alteveer, en kurator for moderne og samtidskunst, sagde, at mangfoldigheden af ​​værker på Mr. Holleins kontor afspejler den nye instruktørs økumeniske smag. De omfatter Warhols Mona Lisa , et Madonna and Child-maleri fra Verrocchio-værkstedet, en bronze fra Chola-perioden og et egyptisk kvindehoved. Der er helt klart en dyb interesse udover det nutidige, sagde hr. Alteveer.

Mr. Hollein sagde, at støtte til Mets moderne og nutidige program i Fifth Avenue-bygningen vil være et af hans primære mål, men på ingen måde det eneste og ikke det afgørende.

Vi er for vigtige på andre områder, sagde han. Mens han bringer moderne og nutidig kunst tilbage til Fifth Avenue, har han til hensigt at sætte dem i samtale med andre områder, sagde han. Jeg ønsker ikke at se samtidskunst begrænset til et par gallerier. At sætte et stykke i sammenhæng med græsk og romersk kan være en nutidig mulighed.

Den 4. marts starter museet en ny serie af installationer fra sin permanente samling kaldet Crossroads, der udforsker temaer på tværs af afdelinger, hvis gallerier ligger tæt på hinanden, nemlig middelalder, asiatisk og græsk og romersk.

Mr. Hollein ønsker også at få folk i tale. Anna Wintour, en tillidsmand og formand for det årlige Met Ball, beskrev den nye direktør som interesseret i udstillinger, der er kulturelt relevante, men også vil skabe samtaler.

Han kan lide provokation, han kan lide at tage risici, sagde fru Wintour. Det har ikke nødvendigvis været museets tankegang tidligere.

Hr. Hollein har en mulighed for at ruske op med Mets 150-års jubilæum. Den vigtigste festudstilling, Making the Met, 1870—2020, vil se på, hvordan museets samling udviklede sig i løbet af dets historie. Dette vil omfatte en vis udforskning af Mets rolle som en aktiv gravemaskine af kulturelle artefakter - hvilket har været en etisk udfordring for museer som Met, der for nylig returnerede en gammel kiste til Egypten. efter at have lært, at den var blevet plyndret.

En førende institution som Met har flere ansvarsområder, skrev hr. Hollein i et blogindlæg sidste år, nævner især behovet for at forske i genstandes historie og at være gennemsigtige i vores politikker og praksis.

Hr. Hollein tænker også seriøst på besøgsoplevelsen - nemlig at gøre det lettere for nytilkomne som ham selv at navigere på det ofte overvældende museum med bedre retningsbestemt skiltning. Han indrømmer, at han først for nylig mestrede at finde rundt.

Det tog mig et stykke tid, sagde han med et smil. Men nu fik jeg det mere eller mindre.