'Encyklopædisk' Brooklyn Museum kæmper for nutidig opmærksomhed

Anne Pasternak, direktør for Brooklyn Museum.

Brooklyns tid kan være kommet. Men hvad med Brooklyn Museum?

Med kunstentusiaster og donorer, der i stigende grad er begejstret for samtidskunst, og bydelen nu officielt hot, Brooklyn Museum kæmper for at bevare og fremme sin identitet som en seriøs encyklopædisk institution, der strækker sig over tusinder af år. Som ledere er ved at finde, er det ikke let at tiltrække betalende kunder med historiske samlinger.

Mens mange museer med omfattende samlinger står over for lignende udfordringer med at følge med trends, står Brooklyn Museum også over for et alvorligt økonomisk pres. For at håndtere et budgetunderskud på omkring 3 millioner dollars har museet gennemgået to runder af opkøb og standset opkøb.



Museets bestyrelse ser ud til at have satset på en nutidig vægtning ved at vælge en ny direktør med baggrund i det felt, Anne Pasternak. Alligevel er hun nødt til at finde sin egen balance mellem nyere kunst og museets store besiddelse i værker fra før det 20. århundrede.

Fru Pasternak siger, at hun går ind for moderne tænkning, ikke nutidige udstillinger, men den tilgang - sammen med en bemærkelsesværdig accelereret indsats for at gentænke museets præsentation af dets amerikanske, egyptiske og europæiske samlinger - har uundgåeligt krævet en vis intern tilpasning.

Det er svært at lave en tur; det er ikke altid behageligt, sagde Catherine J. Morris, seniorkurator for Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art på museet.

Billede

Kredit...Julie Glassberg for The New York Times

Billede

Kredit...Hiroko Masuike/The New York Times

Det hjalp ikke, at fru Pasternaks stjerneleje, den højt respekterede samtidskunstspecialist Nancy Spector, som kom fra Guggenheim-museet sidste forår med stor fanfare, besluttede at tilbage til Guggenheim mindre end et år senere. Selvom Guggenheim ifølge mange beretninger gav fru Spector et tilbud, hun ikke kunne afslå, tydede hendes afgang ikke desto mindre på, at et encyklopædisk museum - eller måske et drevet af fru Pasternak - ikke var noget for hende. (Ms. Spector afviste at kommentere.)

Samtidig med at kulturinstitutioner kæmper med, hvordan de skal gøre en sag for sig selv i en tid med stigende internetkonkurrence og svindende filantropiske midler, siger eksterne iagttagere, at Brooklyn Museum ikke har andet valg end at forsøge at ændre sig med verden omkring sig. Byens andet encyklopædiske museum, Metropolitan Museum of Art, som Brooklyn Museum ofte sammenlignes lidt flatterende med, har kæmpet med samme udfordringer. Sidste uge , afslørede Met, at det overvejede at opkræve entré for besøgende uden for New York for at hæve indtægterne.

Som alle encyklopædiske museer er Brooklyn Museum nødt til at dele sin opmærksomhed mellem at balancere sin kostbare forpligtelse til at passe på, præsentere og betale for kunstværker og oplevelser på tværs af 5.000 års historie og fange opmærksomheden hos pris- og tidsbevidste smartphonebrugere, sagde Maxwell L. Anderson, der har fungeret som direktør for Dallas Museum of Art, Indianapolis Museum of Art og Whitney Museum of American Art. Brooklyn blomstrer, og museet stræber derfor efter at udnytte bydelens energi og støtte, mens de henter publikum fra den anden side af East River og rundt om i verden.

Selv tillidsmænd anerkender presset for at tiltrække samtidskunstpublikum og samlere.

Det er svært at konkurrere, fordi samtidskunst er en meget varm billet, sagde fru Sackler, der gik forud for bestyrelsens nuværende formand, Barbara M. Vogelstein. Vi ser på et nyt landskab.

I lyset af sin økonomiske situation er Brooklyn Museum ved at omgruppere, selv om fru Pasternak fortsætter med at finde sig til rette. Hun stod over for en stejl indlæringskurve, da hun ankom i 2015, da hun aldrig havde drevet en institution med et budget på 39 millioner dollars - otte gange større end Creative Time, den offentlige nonprofitorganisation, hun drev i 20 år.

Anne kom helt sikkert ind på museet og drak af brandslangen i forhold til at få fart på hele driften af ​​museet, sagde Sharon E. Fay, der sidste efterår blev leder af museets økonomiudvalg og kasserer. Kudos til Anne; hendes øjne var vidt åbne.

Billede

Kredit...Hiroko Masuike/The New York Times

Dels har museet kæmpet for at erstatte en femårig fond på 43,8 millioner dollars til programmer og andre behov, som i vid udstrækning blev tegnet af Robert S. Rubin, som fortsat er i bestyrelsen.

Den fond er nu forbi, sagde David Berliner, en ejendomsmægler, der sidste efterår trådte ind i den nyoprettede stilling som præsident og administrerende direktør. Vi har udvidet programmet og drevet publikum hertil, men vi har ikke eksekveret godt nok til at få økonomien til at følge med i programmet.

Ms. Pasternak, 52, som efterfulgte den 18-årige veteran Arnold L. Lehman, sagde, at museet er på vej i en positiv retning, selvom hun indrømmede, at de økonomiske hindringer er reelle.

Vi har en mulighed som institution for at tænke i meget aktuelle måder, sagde fru Pasternak. Alt bliver sat spørgsmålstegn ved lige nu. Og hvor spændende er det?

Selvom Brooklyn Museums foreslåede adgangspris for voksne er 16 $, betaler halvdelen af ​​dets 465.000 årlige besøgende ingenting, hvilket fru Pasternak kaldte en modgang.

Jeg håber, at byen i sidste ende vil være åben for andre ideer - jeg synes, at optagelsespolitikken bør ses på, sagde hun i et interview, der gik forud for sidste uges afsløring om Met. Måske er vi frie for vores samfund, men vi er ikke frie for folk uden for New York City.

Billede

Kredit...Alex Welsh for The New York Times

Alligevel peger fru Pasternak på tidlige tegn på fremskridt, som f.eks. adgangsindtægter, der er steget 10 procent i forhold til sidste år; indtægter fra offentlige programmer, der er firedoblet siden hun ankom; og skolegruppeture, der er steget 40 procent i forhold til sidste år, hvilket beviser, siger hun, at institutionen er i gang lige nu.

Mr. Berliner sagde også, at det årlige fremmøde er 10 procent højere end det var for et årti siden, og at det går opad. Og museet har tilføjet 10 bestyrelsesmedlemmer, hvilket til dels styrker repræsentationen af ​​samtidskunstsamlere.

Mens hr. Lehman også fokuserede på samtidskunst, har fru Pasternak præsenteret noget eksperimentel programmering, der er mere beslægtet med den type, hun kæmpede for på Kreativ tid , såsom at få kunstnere til at fortolke rockstjernen Iggy Pops nøgne krop i en livstegneklasse.

Alle kategorier af operationer er til genovervejelse, lige fra den kostbare kældertrykpresse til interne publikationer (Fru Pasternak slap af med det) til hvordan langvarige kunstværker skal præsenteres. Fru Pasternak har allerede geninstalleret den amerikanske samling og genopfrisket den europæiske såvel som halvdelen af ​​de egyptiske samlinger, og planlægger at genåbne det koreanske galleri, som har været lukket i otte år, siger hun.

Museet geninstallerede hele den amerikanske samling på seks måneder, en hurtig revision, som fru Pasternak kaldte totalt tabu på museumsområdet. I processen, tilføjede hun, udforskede museet aktuelle emner som immigration og Black Lives Matter.

Hvorfor kan vi ikke rotere vores samlinger hvert andet år? Vi kunne gøre det oftere, hvis vi havde flere penge, argumenterede fru Pasternak. Der er ikke én rigtig måde at fortælle historie på.

Billede

Kredit...Hiroko Masuike/The New York Times

I dækningen af ​​kolonitiden, for eksempel, har museet nu mestre som Gilbert Stuart sammen med den selvuddannede sorte kunstner Joshua Johnson. Vi vil sikre os, at vores publikum også ser sig selv som en del af dette lands historie, sagde Ms. Pasternak.

Nogle kuratorer i mere traditionelle områder siger, at de ikke føler sig tilsidesat. Vi ser på historisk materiale gennem en nutidig linse på en måde, der føles presserende, sagde Lisa Small, som Ms. Pasternak for nylig forfremmet til seniorkurator for europæisk kunst.

Indrømmet, der er én hindring, som museet aldrig vil kunne overvinde: at være i Brooklyn, hvor turister og Manhattan-mæcener altid vil være mindre tilbøjelige til at tage hen.

Men i stedet for at beklage sin mangeårige status som stedbarn til Metropolitan Museum of Art, sagde Ms. Pasternak, at Brooklyn Museum burde fejre sin anderledeshed.

Historisk set har folk sagt, 'Stakkels Brooklyn Museum: vi er ikke så store som Met, vi er ikke helt så encyklopædiske som Met, vi har ikke det samme antal store mesterværker som Met, vi har' Hvis vi ikke har Mettets begavelse, har vi ikke Mettets bestyrelse og — gæt hvad? - vi er ikke engang på Manhattan; vi er i Brooklyn,' sagde fru Pasternak. Og jeg tænkte ved mig selv: ’Hvad hvis lige det modsatte var sandt? Hvad hvis alle disse ting virkelig var en slags styrker for os?’ Og det var en meget slags kreativ og generativ tankeøvelse for mig.

Hvis vi var i en anden by i dette land, ville vi være en kæmpe destination, tilføjede hun. Og sandheden er, at Brooklyns tid er kommet.