Empire State Building: Fornyelse af affæren

Et fornyet tårn vil have din kærlighed. Det byder på King Kong, flyvende ståldragere - og en svimlende tur til 102. etage. Byens første superhøje bygning byder også på storslået udsigt over det nye New York.

Udsigt ser downtown mod Empire State Building fra Top of the Rock.Kredit...Mark Wickens for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

Hvordan måler man en New York City, der er mere fysisk transformeret end på noget tidspunkt siden 1920'erne? De nye glasbyer, der er eksploderet i det sidste halvandet årti i Long Island City og derover i Jersey City. Hudson Yards' krystallinske skakter mod vest. Boligtårne, der marcherer i låsetrin langs Queens- og Brooklyn-kanterne af East River. De tynde supertalls skærer ind i udsigten over Central Park.

Der har aldrig været et bedre tidspunkt at give Gotham et frisk udseende, og derfor tog jeg til den ophøjede højde af New Yorks første superhøj: Empire State Building, som netop har brugt 165 millioner dollars og fire år på omhyggeligt at forny oplevelsen af ​​at komme til - og værdsætte - udsigten fra dets to svimlende observatorier på 86. og 102. etage. Samtidig har dets designere forsøgt at forvise de ting, som besøgende hader ved observationsdækkets vandretur: linjerne, folkemængderne, trængslen.

Dette er den tredje fase af en reimagination af det, dets designere kalder The Observatory Experience, og den 7. oktober vil ændringerne blive afsløret for offentligheden. Ejeren af ​​bygningen, Empire State Realty Trust , har skabt en ny indgang og en 10.000 kvadratmeter stor udstilling, der ikke kun fascinerer i sig selv (du kan være Fay Wray til en realistisk animeret King Kong), men også reducerer linjerne til et sikkerhedskontrolpunkt. Turen er blot 55 sekunder til observatoriet på 86. etage, som er blevet piftet op. Og så er der kronen på værket med genoptræningen, glaselevatorturen til 102. sal. Det er en 1.224 fod høj aerie, spændende og intim.

Jeg fik et smugkig i løbet af den sidste måned, da byggeriet var ved at afslutte, og mine første kig tyder på, at det fornyede observatorium sandsynligvis bliver et must-see, selv for slidte indfødte. Men jeg opfordrer dig til at lade selfiestangen blive hjemme, og bare se.

Hvorfor pille ved et elsket symbol på New Yorks overflod og stræben? Realty Trust - som får 132 millioner dollars årligt fra observatoriernes fire millioner besøgende - bragte ind Tyndt design (som udtænkte 9/11 Memorial & Museum-udstillingerne) og et team af konsulenter, fordi det vil have dig til at elske det endnu mere.

Billede En ny model af Empire State Building i stueetagens lobby tilbyder sig selv som en fotobagtæppe.

Kredit...Mark Wickens for The New York Times

Deres strategi har været at engagere de forventninger, som folk har tildelt bygningen i deres hjerter og sind, sagde Anthony E. Malkin, Realty Trusts formand og administrerende direktør.

Ændringerne starter lige på West 34th Street, vest for Fifth Avenue. En generøs indgang gennem tidligere butiksfacader er blevet dedikeret til observatoriet, der erstatter den menneskelige trafikprop, der ramte tårnets kontorlobby. Art Deco-bygningsdetaljer er blevet gengivet, og gigantiske historiske fotos opliver vejen til et sikkerhedskontrolpunkt. Alt er skabt for at hjælpe med at give næring til den følelsesmæssige forbindelse, folk har med bygningen, før de ankommer, sagde Tom Hennes, grundlæggeren af ​​Thinc, på en gennemgang.

En 24-fod høj model af bygningen tilbyder sig selv som en fotobagtæppe, når besøgende går op ad en glitrende trappe af rustfrit stål til en 10.000 kvadratmeter stor udstilling om bygningens historie og pop-kulturelle betydning. Landingen foran modellen bliver et elskværdigt scrum med fremmede, der hjælper familier med at posere og folk, der handler med telefoner og kameraer. Sådanne fotooperationer (som er rigelige) bremser folks fart, hvilket minimerer overbelastning ved de seks elevatorer, der er afsat til observatoriet.

Udstillingerne demonstrerer, hvordan digitalt drevet showmanship kan tage en potentielt kedelig idé - forklarer, hvordan bygningen blev bygget - og gøre den til en dejlig oplevelse. I ét stort rum bringer en kombination af live-action-film og computeranimation (af Londons digitale studie Squint/Opera) alle fire vægge til live med travlheden af ​​ståldragere, der snurres i rummet af usete kraner, og arbejdere, der nitter søjler med byen breder sig ud over. Du føler dig, som om du er en bygningsarbejder på bygningens rammer, i Lewis W. Hines berømte fotografier fra 1931.

Billede

Kredit...Mark Wickens for The New York Times

Billede

Kredit...Mark Wickens for The New York Times

Billede

Kredit...Mark Wickens for The New York Times

Statuer af arbejdere er placeret for at invitere besøgende til at posere til billeder. Jeg indså, at hukommelsesfremstilling blev skamløst konstrueret, men jeg bukkede lykkeligt under.

Der er andre udstillinger, der fascinerer, herunder en om elevatorer, et berømthedsgalleri, der mindede mig om at have det godt med det glamourøse selskab, jeg holdt, og den uundgåelige medtagelse af King Kong, der afværgede summende fly (hvilket han gjorde i Empire State's første optræden i en film i 1933).

Da en række af 72 skærme viser bygningens kulturelle bona fides i film, tegneserier og videospil - en tre minutter og 21 sekunders spærreild af 188 billeder og filmklip - begyndte jeg at spekulere på, hvordan en bygning, der åbnede i dybet af den store depression blev et så potent symbol på New York City. Jeg blev inspireret af udstillingerne til at grave dybere.

Alfred E. Smith, en tidligere guvernør i New York, annoncerede Empire State Building i 1929, på toppen af ​​et bygningsvanvid, der ikke var så forskelligt fra det, der gik forud for 2008-krakket eller … nu. Det år foreslog udviklerne 100-etagers tårne ​​til højre og venstre.

Billede

Kredit...Getty billeder

Billede

Kredit...Getty billeder

De produktive skyskraberarkitekter kl Shreve, Lam & Harmon vendte til deres fordel udviklingsteamets insisteren på enkelhed i detaljer for hurtigt at opføre bygningen. I 16 hurtige designs strømlinede arkitekterne standardbryllupskagemodellen, idet de kom af med de serielle tilbageslag, der var resultatet af en zoneinddeling, der havde til formål at bevare dagslyset på gaden. Arkitekterne flyttede det meste af hovedparten til en 25.000 kvadratmeter stor skakt, der rejser sig i blond riflet kalksten fra midten af ​​en fem-etagers base til 80. etage, med blot et par lavvandede tilbageslag.

Bygningens overflade blev udtænkt med lignende økonomi i midler, æstetik og materiale, med lodrette strimler af vinduer vekslende med mønstrede, tinfarvede aluminiumspaneler. Skaftet forudså det afklædte billedsprog af international modernisme, som snart ville blive fremtrædende.

I modsætning til skaktens nøgternhed hæver fortøjningsmasten 200 fod over observatoriet på 86. etage, et glødende glasrør med sprudlende art deco-fuglevingestøtter. (Den kaldes en mast, fordi den angiveligt var i stand til at tøjre forbipasserende dirigibles - en idé, der kun kunne underholdes på højden af ​​Jazz Age-galskaben.) En elevator løber op i masten og afsætter besøgende på den lukkede, og meget mindre, 102. etage observatorium. Kritikere, der kunne lide skaktens monumentale storhed, kaldte fortøjningsmasten for en tåbelig gestus og en offentlig komfortstation for trækfugle.

Video Cinemagraph

Udsigten fra 86. etage, der kigger op mod masten på Empire State Building. Video af Mark Wickens for The New York TimesKreditKredit...

Skaftet og masten skaber sammen den berømte silhuet, der dukker op over New York som et stort indre fyrtårn, ifølge 1939 WPA Guide to New York City. (Et nålelignende radiospir blev monteret på toppen af ​​masten i 1950.)

Byggeriet begyndte i marts 17, 1930, kun måneder efter børskrakket. Bygningen til en værdi af 41 millioner dollars blev rejst med betagende hastighed, fire en halv etage om ugen og åbnede mindre end 14 måneder senere den 1. maj 1931. I My Lost City, en samling af essays, observerede F. Scott Fitzgerald , Fra ruinerne [af børskrakket], ensom og uforklarlig som sfinxen, rejser Empire State Building sig.

Billede

Kredit...Mark Wickens for The New York Times

Jeg så indersiden af ​​masten, mens en ny glaselevator var ved at blive installeret, og en kokon - en teknisk tour de force, der hang fra masten for at beskytte bygningsarbejdere, der hang højt i luften - var på vej ned. Den omhyggelige, vejrafhængige proces har skubbet genåbningen af ​​observatoriet på 102. etage fra slutningen af ​​september til 7. oktober. Turen vil for første gang give glimt af den indviklede stålramme, der understøtter masten, bagsiden af ​​aluminiumet støtteben og gennemskinnelige paneler, der transmitterer mastens natlige glød.

Glaselevatoren afslører 360-graders panoramaet. Rundt om den cirkulære omkreds erstatter glas i fuld højde høje vinduer. Rummet, kun 30 fod i diameter, er intimt, som et spændende svimlende pilothus mere end 1.200 fod over byen.

Den udendørs terrasse, som de fleste besøger, og som omslutter 86. etage, er blevet lidt ændret fra de tidlige år med sin kalkstensrækværk og det velkendte grillværk i rustfrit stål. Da jeg stirrede ud over den forvandlede by udenfor, så jeg mærkelige ekkoer fra dengang, hvor Empire State blev undfanget.

Billede

Kredit...Mark Wickens for The New York Times

Billede

Kredit...Mark Wickens for The New York Times

På et åbningsdagsbillede fra 1931, som jeg huskede fra anden sal, strækker gaderne sig i et næsten fladt plan sydpå til Manhattans spids, hvor finansdistriktet rejser sig Oz-agtigt, kronet af spidse tårne ​​fra 1920'erne. Det er opsigtsvækkende, hvor rå de 40- til 60-etagers Jazz Age-tårne ​​så ud, der brød ud af et hav af loftsbygninger øst og vest for Grand Central Terminal. De omfattede Chanin-bygningen med hvirvlende planter præget på facaden og Chrysler med dens gigantiske gargoyler i rustfrit stål. Bygninger så høje og tynde blev selv på det tidspunkt anerkendt som ikke særlig praktiske eller økonomiske. Men i den sprudlende optimisme i slutningen af ​​1920'erne blev sprudlende arkitektur og stor højde set som markedsføringshandlinger, afgørende for at tiltrække prestigelejere, formentlig for verden at se på og tale om og først efterfølgende for folk at dvæle i, skrev Elmer Davis i Den Nye Republik i 1932.

Det føltes nok dengang ikke så voldsomt anderledes end den udsigt, jeg havde - at se mod nord på den superhøje ejerlejlighedsboom og de tynde tårne ​​på Billionaire's Row, der skærer det, der er tilbage af udsigten over Central Park, op.

Da jeg forlod Empire State gennem Fifth Avenue-lobbyen, med dets loft et festligt kosmos af bladguldstjerner og planeter over nøgterne vægge af bogmatchet marmor, blev jeg mindet om en tid, hvor arkitekter (og deres kunder) overvejede virkningen bygninger lavet i skyline som en slags hellig tillid - et symbol på byens energi, ynde og tillid, et bidrag til dens identitet. Tænker vi hårdt nok på, hvordan nutidens skyline vil måle sig om 100 år fra nu?

Billede

Kredit...Mark Wickens for The New York Times


Empire State Building Observatory

Åbent dagligt fra kl. 08.00 til kl. 02.00. Voksne betaler $38 for at få adgang til udstillingen og observatoriet på 86. etage, og der er et ekstra gebyr på $20 for dæk på 102. sal (åbning 7. oktober). En række opgraderinger kan presse prisen til $460. Mere information: esbnyc.com .