Ældste og en kunstner bringer en social skulptur til live

Elizabeth Turk forestillede sig oplyste paraplyer, der spredte håb under pandemien. Et pensionistsamfund sagde ja og blev hendes lærred.

Luftfoto af Project: Look Up, en installation af rørende kunst af Elizabeth Turk, skabt med beboere i Mt. San Antonio Gardens, et pensionistsamfund i Pomona, Californien.Kredit...Christopher Stobie

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

POMONA, Californien - Dybt inde i det grønne område Mt. San Antonio Gardens pensionistsamfundet, var kunstneren Elizabeth Turk fordybet i sit seneste projekt, et ambitiøst kunstværk, som hun sagtens kunne forestille sig, men endnu ikke har set.

Hvad siger du til dig selv, når du møder modgang? spurgte hun beboerne og hentede inspiration til et projekt, der ville skabe håb under Covid-19-pandemien. Med det 31 hektar store samfund som sit lærred og dets 500 beboere og ansatte som sit medium, forestillede fru Turk sig en vild have på steroider til en rørende kunstinstallation med titlen Project: Look Up.

At kaste sig ud i dette projekt har bare været en nådehandling, fordi det har holdt mig optimistisk, siger Ms. Turk, 59, en 2010 MacArthur Foundation geniale bevillingsstipendiat .

Look Up er modelleret efter hende Kystlinjeprojekt , en 2018-kommission fra Laguna Art Museum, der bragte 1.000 frivillige til Laguna Beach i tusmørket, udstyret med specialdesignede, oplyste paraplyer. Deltagerne interagerede, mens de bugtede sig langs kysten, mens hundredvis så skuespillet fra klipper med udsigt over området.

Inspireret af den modstandskraft og optimisme, som beboerne i pensionistsamfundet udviste, ønskede fru Turk at skabe en optimistisk kystlinjelignende oplevelse, der ville knuse myter om hjælpeløse ældre borgere. Denne gang ville den privatfinansierede installation dog være lukket for offentligheden på grund af sikkerhedsproblemer. Ms. Turk planlægger at skabe et multimediekunstværk med kalejdoskopiske billeder fra droneoptagelser af deltagere, mens de bevæger sig flere steder på tværs af den ekspansive grund.

Da pandemien ramte, arbejdede fru Turk, som bor i New York City og Newport Beach, Californien, på planer om at genskabe Shoreline i Laos. Det projekt blev hurtigt skrinlagt.

Billede Beboere i pensionistsamfundet danser på putting green som en del af Project: Look Up. Det ramte lige mit hjerte, huskede Elizabeth Turk, kunstneren. Hvilket bedre fællesskab at engagere sig i for at minde os om glæde og robusthed - sårbare mennesker fører os tilbage til glæde og sammenhold.

Kredit...Shirley Salvatore

Billede

Kredit...Shirley Salvatore

Så kom et opkald fra Mt. San Antonio Gardens, 30 miles øst for Los Angeles, hvor beboerne omfatter professorer fra de nærliggende Claremont Colleges. I februar havde Ms. Turk, en alumne fra Scripps College, holdt en tale der om sit arbejde, inklusive sin underskrift marmor skulpturer , Tipping Point: Echoes of Extinction (kan ses kl Hirschl & Adler til og med 11. december) og Kystlinje .

Embedsmænd der henvendte sig til hende i juli om at designe paraplyer til deres gavebutik. Men diskussionen vendte sig hurtigt til beboerne, der varierer i alderen fra 64 til 104 år.

Det ramte bare mit hjerte, huskede kunstneren. Jeg tænkte, hvilket bedre fællesskab at engagere sig i for at minde os om glæde og robusthed - sårbare mennesker, der fører os tilbage til glæde og sammenhold.

Mt. San Antonio Gardens' administrerende direktør, Maureen Beith, var oprindeligt tøvende med at lade beboerne deltage på grund af Covid-19, sagde hun. Men fordi jeg vidste, at der var hårdt brug for noget positivt, følte jeg, at det var vigtigt for os at gå lidt ud i livet.

Billede

Kredit...Christopher Stobie

Billede

Kredit...Jay Brown

Og så på en sprød novemberdag i sidste uge samledes maskerede deltagere, der hver bar en farverig paraply med kunstnerens tegninger af planter, der symboliserer succes i modgang. Paraplybredden var med til at tilskynde til social distancering.

For at gøre Look Up mere inkluderende arrangerede kunstneren at fotografere beboere, der ikke havde været i stand til at deltage. Personer med mobilitetsproblemer modtog en mekanisme, der gjorde det muligt at fastgøre paraplyer til kørestole eller rollatorer.

I ugerne op til begivenheden forberedte beboerne håndskrevne svar på fru Turks spørgsmål om modgang. Udsagn som Be brave, I am a warrior og Breathe, vil blive indarbejdet i Ms. Turks sidste multimediekunstværk.

Billede

Kredit...Shirley Salvatore

Look Up startede ved poolen - i og omkring vandet - da en saxofonist spillede beroligende jazz, og droner summede over hovedet og filmede handlingen. Senere slangede snesevis af pensionister gennem fælleshaven til Tjajkovskijs Tinsoldaternes marts . På puttinggreen dansede flere par til Ukædet melodi, omkranset af 100 beboere, der svajer deres paraplyer for at skabe brede skygger på græsset.

Til finalen samledes alle deltagere på en central parkeringsplads og bevægede sig i en sidste interaktion, før de spredte sig til Louis Armstrongs Hvilken vidunderlig verden. Mange blev tilbage, paraplyerne stadig åbne og ønskede ikke, at dagen skulle slutte.

Michael Lamkin, en beboer og pensioneret musikprofessor og tidligere vicepræsident for Scripps College, kaldte begivenheden et øjebliks glæde. Og et øjeblik med ægte fest.

Der sker så meget splittelse i verden, sagde han, sådan noget her, hvor folk kunne være sammen, folk kunne forenes i et projekt, og folk kunne have det rigtig godt med at være mennesker i et par øjeblikke, det er opløftende.